Perché i Comici più divertenti muoiono prima?

Di Raj Persaud e Adrian Furnham

La morte di Ronnie Corbett, uno dei comici televisivi più popolari e amati della Gran Bretagna, è stata appena annunciata: aveva 85 anni. Corbett era forse meglio conosciuto come la metà di un duo comico chiamato "The Two Ronnies", una famosa TV britannica serie che vanta un compagno comico, Ronnie Barker, scomparso nel 2005, all'età di 76 anni.

Ma era infatti possibile prevedere quale metà della coppia comica avrebbe vissuto più a lungo, usando l'ultima ricerca psicologica? Questa previsione potrebbe rivelare qualcosa sulla psicologia della longevità?

Raj Persaud
Fonte: Raj Persaud

Uno studio recentemente pubblicato sull'International Journal of Cardiology ha rilevato che i comici più divertenti soffrono di una longevità drammaticamente ridotta, rispetto alle loro controparti relativamente meno divertenti.

La ricerca, dell'Australian Catholic University, Melbourne, Australia, ha analizzato la durata della vita di 53 uomini comici britannici nati tra il 1900 e il 1954. Un risultato chiave è che più alto è il punteggio con cui il comico è stato giudicato divertente, anche più alto è il tasso di mortalità.

Dei 23 comici "molto divertenti", il 78% era morto, contro il 40% degli altri. L'età media alla morte per i comici giudicati 'molto divertenti' era di 63,3 anni contro i 72,3 per il resto.

Coloro che lavorano in duetti comici (es. Morecambe e Wise) o in squadre (es. Monty Python) sono stati anche designati, ai fini di questa ricerca, come l'uomo "divertente" o "dritto" in quella commedia.

All'interno di comedy team, quelli identificati come i membri più divertenti della partnership erano più di tre volte più probabilità di morire prematuramente rispetto ai loro partner comici più seri.

Esempi che sostengono che l'uomo buffo di una commedia sembra morire sempre per primo, includendo Ernie Wise come il comico più diretto del duo, che vive a 73 anni, mentre il suo partner più apertamente più divertente, Eric Morecambe, è morto a 58 anni. Ronnie Barker è morto a 76 mentre il suo uomo etero Ronnie Corbett è appena morto all'età di 85 anni.

Graham Chapman è morto a 48 anni, mentre tutti gli altri membri originali del team comico Monty Python, John Cleese, Eric Idle, Michael Palin, Terry Gilliam e Terry Jones rimangono vivi, tuttavia è ampiamente riconosciuto che Chapman sia stato il più surreale, o il più divertente, di questa squadra comica unica surreale.

Per esempio, forse il più famoso schizzo Monty Python di tutti, lo sketch di 'Dead Parrot' è iniziato scritto da John Cleese come un uomo che restituisce un tostapane, e si dice che sia stato Chapman a ispirare l'idea che dovrebbe essere un pappagallo morto

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Fonte: Raj Persaud

I risultati di questo studio, intitolato, "La commedia uccide? Una retrospettiva, una coorte longitudinale, uno studio caso-controllo nidificato di umorismo e longevità in 53 commedianti inglesi, sono particolarmente intriganti perché, coerentemente con la natura intrinseca dei tandem e delle squadre comiche, i singoli membri sono nati prevalentemente nello stesso periodo e provengono da la stessa classe sociale e lo stesso background economico.

Gli autori dello studio, il dott. Simon Stewart e il dott. David Thompson, concludono che i comici d'élite sono ad aumentato rischio di morte prematura, rispetto alle loro controparti meno divertenti.

Lo studio ha coinvolto classifica tutti i 53 comici in base alla loro capacità di far ridere la gente su una scala numerata. Alcuni hanno ottenuto un punteggio "relativamente divertente", altri hanno ottenuto punteggi più alti sono stati trovati "piuttosto divertenti" e il migliore è stato valutato "molto divertente" in "esilarante". Questo ultimo gruppo sarebbe considerato comico "d'élite" e includerebbe John Cleese e Billy Connolly.

Lo studio ha utilizzato un sito web popolare che è il migliore tra i soli comici britannici e irlandesi. I ricercatori si sono quindi concentrati su un gruppo di comici provenienti da una sola parte geografica del mondo. Ma Stewart e Thompson sostengono che un esame preliminare della scena comica al di fuori del Regno Unito suggerisce che il loro studio rivela un fenomeno più universale.

Ad esempio, i profili di sopravvivenza di famosi e celebrati duetti comici come Abbott (uomo buffo morto 52 anni) e Costello (uomo eterosessuale morto a 78 anni) suggeriscono che queste scoperte potrebbero valere in tutto l'Atlantico.

Stewart e Thompson sottolineano che la ricerca precedente ha stabilito che i comici ottengono un punteggio elevato nelle misure dei tratti psicotici e mostrano una struttura di personalità insolita caratterizzata da "anedonia introversa" combinata con "impulsività estroversa".

Una teoria è che c'è qualcosa nel tipo di personalità e psicologia coinvolte nell'essere particolarmente divertenti, che è anche legato a questo alto tasso di mortalità.

Gli autori dello studio sottolineano che molti comici hanno ammesso pubblicamente di essere depressi, o maniaci o, a volte, anche di entrambi.

Gli esempi includono John Cleese, Peter Cook, Stephen Fry, Tony Hancock, Spike Milligan e Kenneth Williams. Nel caso di alcuni come Tony Hancock (ampiamente considerato un fumetto geniale) questo ha portato a togliersi la vita.

Lo studio è stato in parte ispirato al recente suicidio del comico Robin Williams.

Ma il suicidio da solo non può spiegare questo risultato, poiché molti dei comici che morirono presto, lo fecero per cause naturali o mediche, non per suicidio, inclusa la recente morte, di soli 56 anni, dell'uomo divertente Rik Mayall apparentemente da un attacco di cuore .

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Tuttavia, potrebbe essere che manifestassero autodistruttività in alcuni modi più a lungo termine – Graham Chapman morì di cancro possibilmente secondario al fumo, e secondo quanto riferito sarebbe stato un forte bevitore.

Gli psicologi Gil Greengross e Geoffrey Miller dell'Università del New Mexico, Stati Uniti, hanno confrontato le personalità di 31 comici professionisti con quelle di nove comici amatoriali, 10 scrittori umoristi e 400 studenti universitari.

Lo studio intitolato "I cinque grandi tratti della personalità dei comici professionisti paragonati a comici, commedianti e studenti universitari" ha scoperto che, sorprendentemente, i comici sono più introversi di altre persone.

Greengross e Miller sostengono che ci si aspetterebbe che la ricerca di fama e attenzione da parte dei comici significhi che sono destinati ad essere molto estroversi, come sappiamo che gli attori tendono ad esserlo.

Il risultato intrigante, pubblicato sulla rivista Personality and Individual Differences, suggerisce che i comici non cercano la fama allo stesso modo degli attori.

Mentre gli autori dello studio riconoscono che il pubblico percepisce i commedianti come ostentati e pallidi, forse la loro persona sul palco è erroneamente vista in modo intercambiabile con la loro vera personalità.

Le battute che raccontano sulla loro vita potrebbero essere considerate da molti per contenere un granello di verità in loro, tuttavia, i risultati di questo studio suggeriscono che è vero il contrario.

Greengross e Miller ipotizzano che forse i comici usino la loro esibizione per mascherare chi sono nella loro vita quotidiana. I comici possono ritrarre qualcuno che vogliono essere, o forse il loro atto è un modo se sfidano i vincoli imposti ai loro eventi quotidiani e le interazioni con gli altri.

Gli autori ipotizzano che "la disinibizione impulsiva" sia al centro della personalità comica, ed è necessario venire costantemente con strane nuove idee che sono divertenti. Anche i comici hanno bisogno di questo per violare le regole sociali dichiarando pubblicamente sentimenti non convenzionali. Ma questa "disinibizione impulsiva" finisce per ucciderli, perché non si prendono cura di se stessi in modo appropriato?

Anche quelli che portano giù la casa sembrano abbassare il sipario troppo velocemente.

Segui il Dr Raj Persaud su Twitter: www.twitter.com/@DrRajPersaud

Raj Persaud e Peter Bruggen sono editori di podcast congiunti per il Royal College of Psychiatrists e ora hanno anche un'app gratuita su iTunes e Google Play Store dal titolo 'Raj Persaud in conversation', che include molte informazioni gratuite sugli ultimi risultati della ricerca in ambito mentale salute, oltre a interviste con i migliori esperti di tutto il mondo.

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Una versione di questo articolo è apparsa per la prima volta su The Huffington Post

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