Perché gli Stati Uniti attirano il talento

Questo paese attira più della sua giusta quota di brillanti studiosi, imprenditori e artisti, nonostante i nostri punteggi orribili sulle capacità accademiche. Perché così tante persone brillanti scelgono di unirsi a una nazione di ettari ?! La spiegazione più intrigante è che sono attratti dal talento già qui.

Gli Stati Uniti sono sempre stati attraenti per le persone brillanti con qualcosa da cui allontanarsi dal fatto che si trattasse di povertà, mancanza di opportunità o repressione politica da parte di stati totalitari. Questa è la spinta, da cui stanno andando via. Identificare il pull, ciò a cui sono attratti, è più complesso e più interessante.

Mentre si potrebbe dire che gli immigrati sono attratti dalle opportunità, sia educative che professionali, questa risposta è troppo generica e troppo vaga. Gli immigrati brillanti non cercano mai il successo in astratto. Vogliono essere un cardiochirurgo di primo piano, un biochimico di ricerca, un coreografo o un regista cinematografico o un imprenditore di energia verde.

Quale città?

La maggior parte degli immigrati arriva a New York o in altre città portuali, come Los Angeles. Che restino a New York è in gran parte determinato dal loro campo di interesse. New York potrebbe essere un buon posto per stabilirsi per un coreografo ma non per un biochimico che potrebbe finire in qualche posto con una grande comunità di ricerca biomedica, come Boston o Birmingham, in Alabama. Allo stesso modo, un imprenditore di energia verde avrebbe maggiori probabilità di stabilirsi in California che a New York, perché l'ambiente politico in cui è presente è più ecologico. Certo, il regista avrebbe fatto una deviazione per Hollywood.

Perché le persone finiscono in una città piuttosto che in un'altra? Due principi sottostanti sembrano importanti. Il primo è che la popolazione attrae più popolazione. Vale a dire, grandi città di successo come Chicago attraggono più nuovi immigrati che luoghi più piccoli e meno floridi come Flint Michigan. Il secondo è che i residenti creativi attraggono altre persone creative nello stesso campo.

Sappiamo che la popolazione attira più popolazione perché la più grande città di un paese, o stato, è molto più grande della successiva. In generale, la seconda città è solo la metà della dimensione di quella più grande e la terza città è solo circa il terzo del più grande e così via. Questa regola è nota come legge di Zipf.

La legge di Zipf è un'approssimazione anche se avvincente. New York è poco più del doppio rispetto a Los Angeles, la città più vicina al mondo – 8,3 milioni contro 3,9 milioni, nel 2012. La terza città, Chicago, è 2,7 milioni rispetto ai 2,8 milioni previsti dal rango della città. Numero quattro, Houston è 2,2 milioni rispetto al 2,1 previsto e il numero cinque, Philadelphia è 1,5 milioni rispetto al 1,7 previsto. (Quando le stime sono fatte adattando una funzione di potere statisticamente, la popolazione della città è quasi perfettamente predetta dal grado di città con un errore del 2%).

Il professore di business Richard Florida (1,2) crede che le grandi città attraggono più persone perché sono essenzialmente luoghi più eccitanti in cui vivere. Ciò che rende le città attraenti è la creatività dei loro residenti, dove la creatività è definita come lavorare in settori dinamici ricchi di informazioni e comprende scienziati, accademici, programmatori di computer e artisti creativi.

Questo non perché le persone creative diventano necessariamente buoni amici. Secondo la Florida, sono il cuore e l'anima delle moderne economie basate sull'informazione perché generano il capitale intellettuale attraverso il quale le grandi aziende fanno soldi. Nell'industria dell'abbigliamento, ad esempio, i soldi veri sono fatti da marchi di moda newyorkesi creati da una manciata di designer piuttosto che dalle fabbriche del Bangladesh dove i loro vestiti potrebbero essere prodotti.

La Florida sostiene che le città fiorenti ospitano varie imprese creative che stimolano la crescita economica e attraggono nuovi residenti, dato che le città più grandi hanno generalmente un'economia creativa più vigorosa, attraggono più persone nuove rispetto ai loro rivali più piccoli.

Nonostante i fallimenti del nostro sistema educativo, gli Stati Uniti mantengono il più alto rango in diversi campi, come l'intrattenimento, la tecnologia digitale e la biochimica che sono magneti per gli immigrati di talento. Che continuino ad arrivare! Altrimenti, siamo nei guai.

fonti

1. Florida, R. (2005). Città e classe creativa. New York: Routledge.

2. Florida, R. (2008). Chi è la tua città New York: base.

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