Perché gli smartphone del parco giochi sono un'idea stupida

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Quando ho letto inquietanti ricerche su genitori, operatori sanitari e uso del cellulare, ho deciso di chiedere a una madre di bambini piccoli di dare una prospettiva. Amber Benham è un genitore che trascorre molto tempo in un parco giochi a Brooklyn e che è anche un giornalista. Qui, la sua vista da vicino la sandbox:

Come mamma casalinga di due giovani, posso attestare la potente attrazione dello smartphone. Per quanto possa provare a buttarlo via nella borsa dei pannolini, il mio telefono è la prima cosa che riesco a raggiungere una volta che faccio sistemare i bambini al parco giochi. Con il sonnellino di 6 mesi nel passeggino e il bambino di 3,5 anni che chiacchiera e gioca con altri bambini in età prescolare nella palestra della giungla, trovo spesso che il mio telefono mi aiuta a evitare di fare da genitori in elicottero al mio primogenito.

Se mi concedo di prestare molta attenzione, è facile essere coinvolti in ogni interazione, insegnando a mio figlio come suonare più delicatamente o a turno con l'attrezzatura. Ma quando mi allontano un po ', riesco a scappare dal mio telefono per inviare un messaggio veloce o controllare la mia email, trovo spesso che risolva le controversie da solo e finisca per fare amicizia. Tuttavia, non posso fare a meno di sentirmi in colpa usando il mio telefono al parco giochi.

A quanto pare, non sono solo. Secondo un nuovo studio della University of Washington, il 68% dei caregivers – questa è la maggior parte di noi – sentiva che era importante ridurre l'uso del cellulare mentre guardavano i bambini nel parco giochi, ma solo il 24% è riuscito a farlo.

Ma solo perché usare i nostri telefoni cellulari nel parco giochi ci fa sentire colpevoli, è davvero un grosso problema?

Io, e molti genitori e badanti, avrei sostenuto che non lo era, ma alcuni dati inquietanti mi hanno messo in discussione le mie ipotesi. Prima di tutto, come sottolinea lo studio dell'Università di Washington, i nostri dispositivi non sono solo lievi distrazioni. Apparentemente noi badanti non rispondiamo tanto quanto pensiamo di fare quando i bambini cercano di attirare la nostra attenzione e noi siamo sui nostri telefoni. Nello studio, il 56% delle volte in cui i bambini cercavano di attirare l'attenzione di un caregiver usando un telefono, l'adulto non rispondeva affatto!

Associare questo al fatto che le lesioni infantili sono inspiegabilmente in aumento. L'American Academy of Pediatrics riferisce che i bambini si impegnano in comportamenti più rischiosi (come fare scivolare la testa prima, spingere altri bambini e saltare le oscillazioni) quando i badanti sono distratti, e i genitori potrebbero iniziare a mettere in dubbio l'uso del cellulare nel parco giochi. È troppo presto per dire con certezza se dispositivi come i nostri smartphone sono la causa del recente aumento delle lesioni infantili, ma bastano poche storie horror di bambini che annegano letteralmente accanto ai loro assistenti assorti con il cellulare per darmi una pausa.

I ricercatori dell'Università di Washington suggeriscono che un'app che mette i nostri telefoni in modalità "genitorialità" sarebbe di aiuto. Cosa ne pensi? Ci sono modi migliori per portarci fuori dai nostri telefoni e tornare a guardare (ma non soffocare) i nostri bambini?

Risorse :

Hiniker, A., Sobel, K., Suh, H., Sung, Y., Lee, C., e Kientz, JA (2015). "Mandare messaggi quando si è genitori: come gli adulti usano i telefoni cellulari mentre si prendono cura dei bambini nel parco giochi". In Atti della conferenza SIGCHI 2015 sui fattori umani nei sistemi informatici (CHI 2015).

Kemp, Carla. "I telefoni cellulari allontanano l'attenzione dei genitori dai bambini nei parchi giochi". American Academy of Pediatrics. 2015

Degno, Ben. "The Perils of Texting While Parenting." The Wall Street Journal , 29 settembre 2012

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