Perché gli anziani votano di più?

Tutti sanno che gli anziani sono gli elettori più affidabili. Ma nessuno sa perché.

Negli Stati Uniti, dove il voto è facoltativo, le persone che votano influenzano la direzione del paese. E i gruppi che votano in modo più affidabile tendono a far sì che i loro interessi siano serviti dal governo. E in questo paese, sono gli anziani. Gli americani con più di 60 anni hanno il 15% in più di probabilità di essere registrati al voto rispetto a quelli tra i 18 ei 30. E la registrazione prevede fortemente il voto: il 90% degli elettori registrati ha votato nel 2008, e ovviamente nessuno degli elettori non registrati ha votato.

Perché altrimenti la Social Security, che distribuisce denaro agli americani sopra i 65 anni, sarà chiamata la terza rotaia di American Politics? Gli elettori più anziani tendono ad essere più conservatori rispetto alla popolazione, il che significa che l'agenda conservatrice è sproporzionatamente appesantita sulla scena politica nazionale. Se questo è buono o cattivo dipende dal tuo atteggiamento politico, ma sembra essere anti-democratico nella pratica, se non nelle intenzioni.

Dato questo pregiudizio, è strano che non sappiamo perché gli anziani hanno più probabilità di votare. Nel mio sondaggio totalmente non scientifico, c'è la sensazione che le persone anziane siano cresciute in un'era di maggiore virtù civica, quando i bambini amavano la bandiera e il presidente invece degli ipod e Spongebob. Ma la gente pensa sempre che la virtù civica sia in declino, almeno fin dall'antica Grecia. Altri intervistati suggeriscono che gli anziani hanno più tempo libero. Gli scienziati politici hanno ipotizzato che gli anziani hanno più "capitale sociale" o "risorse civiche".

Un nuovo studio di Ansolabehre, Hersh e Shepsle suggerisce che la risposta è molto più semplice. Sottolineano due fatti. Innanzitutto, gli americani sono mobili. Secondo, quando ti sposti in un nuovo luogo, devi registrarti nuovamente per votare. Dal momento che registrarsi per votare non è mai il primo nella lista delle cose da fare della gente, tende a rimandare. Ma una volta che sei registrato, stai registrato.

Questo tipo di effetto unidirezionale sul comportamento è noto agli psicologi come un cricchetto. E significa che più a lungo hai vissuto in un posto, più è probabile che tu debba essere registrato lì. E più sei vecchio, più è probabile che tu sia stato al tuo posto per un po '. Questo fatto matematico è vero se lo spostamento avviene in momenti casuali, indipendentemente dall'età. Poiché i più giovani sono più mobili delle persone anziane, l'effetto è ancora più forte.

Questo è tutto. Solo queste ipotesi forniscono una previsione notevolmente vicina per i livelli effettivi di registrazione. Gli autori hanno ottenuto un incredibile set di dati – le informazioni di registrazione per tutti gli americani – e l'hanno analizzato per confermare la loro ipotesi. Ciò significa che le persone anziane non sono più civiche dei giovani. Significa che i giovani di oggi non sono particolarmente egocentrici, pigri o cinici. Non siamo ancora riusciti a registrarci. E non siamo più pigri: quando le persone anziane si muovono, procrastinano tanto quanto noi.

Questi risultati fanno parte di un più ampio trend di risultati che suggerisce che le piccole cose hanno conseguenze importanti, anche politiche nazionali. (Vedi il libro di Richard Thaler e Cass Sunstein, Nudge.)

Oh e prima che tu chieda. Mi sono trasferito a New York in giugno. Non mi sono ancora registrato per votare qui. Quando mi sono trasferito in North Carolina, mi ci sono voluti 3 anni per registrarmi.

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Traslochi, sostenitori e registrazione: perché l'età è correlata alla registrazione negli Stati Uniti

Stephen Ansolabehere, Eitan Hersh e Kenneth Shepsle

Documento di lavoro qui.

Articolo di Monkey Cage.

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