Perché fa così male perdere un animale domestico?

Una delle mie due gatti, Jennifer, è morta circa un mese fa. Sto ancora soffrendo. Non era anziana ma piuttosto vecchia e un gatto piuttosto sensibile e insicuro. Non sappiamo nemmeno realmente cosa sia successo, ma un soggettista le ha inavvertitamente chiuso in una stanza senza cibo, acqua o lettiera per ore. Quando arrivammo a casa, lei stava urlando a squarciagola – e questo è un gatto che non ha quasi mai espresso nulla. Era un'esperta di The Look, che era perfettamente efficace nel convincere me e mio marito a fare tutto ciò che voleva e molto meno sforzo che vocalizzare.

Era così stressata da essere rinchiusa e abbandonata che ha perso circa 1/3 del suo pelo. Il suo naso e il suo mento erano massaggiati per aver spinto la porta e lei aveva praticamente strappato gli artigli cercando di aprire la porta. Da essere una bellezza assoluta, è andata a sembrare l'animale feroce più patetico che tu abbia mai visto. Dopo 10 giorni di trattamento veterinario, molti test inutili, una biopsia e farmaci che la resero incontinente, fu anche peggio e più angosciata. Ha perso quasi metà del suo peso corporeo nonostante abbia mangiato voracemente. Lei faceva ancora le fusa quando accarezzava delicatamente, ma non potevamo fare nulla per farla sentire meglio. Era "solo" stress? Aveva contratto un'infezione, una malattia, o i suoi sistemi d'organo erano stati abbattuti? Né noi né il veterinario abbiamo potuto capirlo. Alla fine abbiamo deciso che era una tortura tenerla in vita quando si sentiva così male e l'aveva fatta addormentare. Sembrava la cosa più gentile che potessimo fare.

E 'stata una morte orribile per un gatto amato e molto viziato, la cui vita avevamo cercato di rendere perfetti. Mio marito ed io abbiamo appena smesso di ascoltarla per il suo passo o cercarla, ma abbiamo ancora brutti sogni e dolori nei nostri cuori. Sto lavorando duramente per dimenticare come ha sofferto in quelle ultime settimane e mi sono concentrato sul ricordare i suoi modi divertenti e giocosi. Mi fa venire le lacrime agli occhi per scrivere di lei.

Un modo per far fronte alla sua perdita è chiedersi perché fa così male. Era una compagna, una personalità, un essere con una mente e opinioni sue. Era un membro della nostra famiglia e una parte della colla delle emozioni e delle interazioni che ci tengono insieme. Non solo molti proprietari di animali domestici vedono i loro animali domestici come famiglia, in realtà penso che siano familiari, se la famiglia è il gruppo con cui convivi quotidianamente, interagisci con, prendi in considerazione le decisioni, i compromessi, condividi e ami . Non riesco a pensare a una parola migliore per descrivere l'intricato e profondo legame che abbiamo con i nostri animali domestici dell'amore.

E ora ho lasciato l'amore senza obiettivi a cui indirizzarlo. Non c'è dubbio che io ami ancora mio marito e il nostro altro gatto, che mi ha sempre favorito su mio marito come Jennifer lo ha favorito. Ma ho più amore da dare e nessuno a cui darlo. Mi manca la complessità, il divertimento, la gioia e anche il fastidio occasionale che era Jennifer. Sì, quando mi svegliava nel bel mezzo della notte per venire a controllare il suo piatto di cibo (che era invariabilmente NON vuoto), ho pensato che fosse una seccatura. Ma sacrificherei un po 'di sonno per riaverla, nessuna domanda. So che un altro gatto non potrebbe mai sostituirla, sarebbe un personaggio diverso con diversi gusti e antipatie, ma continuo a pensare se sarebbe la cosa giusta da fare.

Quello che viene in mente è che gli umani hanno bisogno di amare. Gli animali domestici / compagni / familiari pelosi che una volta ci hanno aiutato a sopravvivere proteggendoci, aiutandoci a cacciare o uccidendo i roditori che minacciavano i nostri negozi di cibo ora ci aiutano a sopravvivere allargando la nostra consapevolezza del resto del mondo, convivendo con noi, ricevere e dare amore.

Forse abbiamo letteralmente bisogno di qualcuno da amare. Forse accettare e restituire quell'amore è il più grande dono.

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