Perché eHarmony è così efficace?

L'eHarmony ha successo per la stessa ragione per cui le chiese conservatrici sono forti?

Nel 1994, l'economista Laurence R. Iannaccone pubblicò un articolo dal titolo "Perché le chiese rigorose sono forti". Nel documento, Iannaccone spiega perché le chiese rigorose e conservatrici sono più forti e le loro iscrizioni crescono più velocemente di quelle meno rigide e liberali negli Stati Uniti, una tendenza storica a lungo termine, documentata per la prima volta da Dean Kelley nel suo libro del 1986 Perché le Chiese conservatrici stanno crescendo . Iannaccone suggerisce che la forza delle chiese rigorose e conservatrici non ha nulla a che fare con la loro teologia o persino con la religione.

Le chiese rigorose e conservatrici richiedono così tanto dai loro membri in termini di comportamento quotidiano. Le chiese governano ciò che i membri possono mangiare, quello che possono indossare, come possono parlare e, in generale, come possono vivere le loro vite quotidiane. In netto contrasto, le chiese liberali meno rigide non hanno nessuna di queste regole esigenti; i loro membri possono fare tutto ciò che vogliono. Quindi solo le persone che sono molto impegnate con la loro fede e la loro chiesa si unirebbero a chiese rigorose e conservatrici, perché sono loro a non badare a tutte le regole e i regolamenti solo per essere un membro della chiesa. Di conseguenza, i membri di chiese rigorose e conservatrici stanno con la loro chiesa in mezzo alla gente. Al contrario, chiunque può unirsi ( e andarsene ) alle chiese liberali meno rigide perché in media sono meno impegnati nella chiesa. In altre parole, le chiese rigide e conservatrici sono più forti perché schermano i loro membri con più attenzione.

Riconosci immediatamente che anche altre organizzazioni (consapevolmente o meno) utilizzano la stessa logica per mantenere un'adesione forte. La ragione per cui devi sopportare tanta nonnina durante la settimana dell'inferno per unirti alle confraternite e alle sorellanze del college è che vogliono solo impegni veramente impegnativi per aderire. Ovviamente, se sei disposto a fare un completo pazzo di te stesso, e, peggio ancora, rischia potenzialmente la tua vita e il tuo arto, solo per unirti alla fraternità o alla sorellanza, sei molto impegnato per la casa e la sua appartenenza. Chiunque sia meno impegnato (e più sano di mente) non passerebbe attraverso tutti gli scherzi solo per aderire.

Recentemente ho partecipato a una conferenza pubblica di Virginia Postrel, ex redattore di Reason (che era mia per aver partecipato al suo intervento). Nella sua conferenza, Postrel ha parlato della scelta del consumatore in un mondo di varietà di prodotti che esplodono. Poiché i consumatori negli Stati Uniti si trovano di fronte a così tanta scelta di prodotti, alcuni di loro ora necessitano del servizio di mediatori scelti (sia elettronici che umani). Le "raccomandazioni per voi" di Amazon sono un esempio di mediatori della scelta elettronica; invece di dover esaminare migliaia di titoli pubblicati ogni anno per scegliere quali libri acquistare, il programma per computer di Amazon seleziona alcuni titoli tra cui puoi scegliere, perché sa che sei predisposto a piacerli in base ai tuoi acquisti, valutazioni e visualizzazioni di pagina. I wedding planners sono un esempio di mediatori di scelta umana. Invece di occupare sposi impegnati in centinaia di possibili progetti di torte nuziali o stili di invito incisi, il wedding planner suggerisce alcuni tra cui scegliere in base alla sua personale (se recente) conoscenza della coppia e di come sono .

Dopo la conferenza, ho suggerito a Postrel che forse il miglior esempio di un mediatore di scelta è eHarmony, che è attualmente il servizio di dating computer di maggior successo negli Stati Uniti. Secondo la loro stessa richiesta, il 2% di tutti i matrimoni negli Stati Uniti oggi è iniziato con eHarmony. (Personalmente sono un po 'scettico sulla richiesta, e mi piacerebbe sapere come esattamente eHarmony ha calcolato la cifra. Ma sto divagando.)

Secondo Dan Ariely, il segreto del successo di eHarmony è l' eliminazione della scelta. Troppe scelte potrebbero essere debilitanti, motivo per cui abbiamo bisogno di mediatori scelti. Se ti unisci a qualsiasi altro servizio di dating su computer, come Match.com, devi leggere centinaia e migliaia di profili di potenziali date e devi decidere chi vuoi contattare e devi decidere chi vuoi datare. eHarmony elimina tutte le scelte debilitanti per te. Ti dicono chi fino ad oggi (basato su lunghi questionari che i membri compilano per aderire), e devi uscire con chi ti hanno detto di uscire, almeno per un po '. (E devi dormire con la tua data dopo il terzo appuntamento, e devi provare tre diverse posizioni sessuali a caso determinate dal supercomputer eHarmony.) Non puoi scegliere. Questa sembra una mediazione di scelta estrema, e eHarmony sembra avere molto successo per la sua strategia.

Tuttavia, Postrel ha avuto un'idea diversa. Crede che l'eHarmony abbia successo, non per la sua scelta di mediazione (o di eliminazione), ma a causa del questionario estremamente lungo che i membri devono completare prima di poter aderire. Chiunque desideri iscriversi a eHarmony e ricevere la propria scelta mediata di date è tenuto a dedicare 18 ore alla compilazione dei questionari su ogni singolo aspetto della propria vita e personalità. Chiunque non sia troppo entusiasta di trovare un appuntamento o qualcuno da sposare – qualcuno meno impegnato – non passerebbe tutta la dura prova di compilare il proprio esauriente questionario.

In altre parole, selezionano i loro membri con molta attenzione, e ammettono solo quelli che sono molto impegnati (o disperati, se qualcuno che sceglie di unirsi a eHarmony è davvero disperato per sposarsi, allora può potenzialmente e parzialmente spiegare perché produce così tanto proporzione di tutti i matrimoni negli Stati Uniti). Se Postrel ha ragione, vuol dire che l'eHarmony ha successo esattamente per le stesse ragioni per cui le chiese e le confraternite e le sorellanze religiose rigorose conservatrici hanno successo – costo iniziale estremamente alto per l'adesione.

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