Perché dovresti trattare la risata come una metrica

Stavo seguendo lo stesso video di yoga che avevo seguito più di 30 volte in passato. Poiché conosco bene la routine, di solito ho pochi problemi a respirare ritmicamente attraverso le posture, a sentire le sottigliezze di ogni movimento ea scivolare delicatamente in una meditazione del corpo-mente.

Questa volta, però, fu drasticamente spenta. Non solo la mia mente vagava, ero goffa e confusa. Ho fatto "Warrior 1" due volte sullo stesso lato invece di cambiare le gambe. Ho perso l'equilibrio nella posa dell'aquila. E, ad un certo punto, guardando il video dalla mia posizione in piedi, mi sono trovato due posture dietro al leader.

La parte peggiore non è stata la mia scarsa prestazione; era il mio atteggiamento e il mio umore. Mi sentivo stressato, infastidito e ansioso, quasi il risultato che stavo cercando dallo yoga.

Il problema? Non stavo solo facendo yoga. Stavo guardando lo show TV Revolution sul mio iPad mini -perched vicino allo schermo TV-allo stesso tempo.

È stato un esperimento che ho iniziato dopo una conversazione con mia madre. Lei e io stavamo parlando dei suoi piani per la cena e lei ha detto che stava uscendo con una coppia che le piace davvero. Ho chiesto cosa le piaceva di loro.

"Ridono molto", ha risposto, "e mi piace. Le persone non ridono più così tanto. "

Il suo commento è rimasto con me. Ha ragione: non ridiamo tanto quanto facevamo prima.

Ci ho pensato molto e sono arrivato a un'ipotesi che ho scelto di testare: non è che siamo depressi, è che siamo distratti. E ridere, si scopre, non è qualcosa che accade quando siamo distratti.

Ho scritto sul lato negativo della produttività del multitasking in passato. Come dimostrano la mia esperienza di yoga e gli innumerevoli studi, paghiamo un prezzo elevato in termini di efficienza per diffondere la nostra attenzione in modo così sottile.

Ma l'osservazione di mia madre indica una conseguenza più nefasta del multitasking: il suo impatto emotivo.

È impossibile provare gioia o piacere quando la nostra attenzione è spezzata. Rabbia, frustrazione, fastidio, certo. Quelle emozioni salgono alla superficie facilmente. In realtà, il multitasking li incoraggia. Ma risate? È quasi impossibile.

Perché questo è importante? È davvero importante se stiamo ridendo più o meno? Cosa c'entra questo con la leadership?

Tutto, si scopre. Il mio esperimento di yoga non fu il primo che avevo provato. Prima di allora, ho guardato la televisione mentre elaboravo il conto della mia carta di credito su un foglio di calcolo di Excel, un compito apparentemente privo di senso che non comporta nient'altro che il trascinamento di numeri da una cella all'altra. Non solo ci sono voluti quattro volte più tempo di quando lo facevo senza distrazioni, ma diventavo sempre più irritato mentre lavoravo. Quando qualcuno entrò nel mio ufficio con una domanda, ringhiai.

Questo è un problema di leadership.

Non ridere è un sintomo – un indicatore ritardatario – di un malato che sta creando scompiglio nelle nostre vite e nelle nostre organizzazioni.

Non ridiamo più perché non siamo più pienamente presenti. Fisicamente siamo in un posto, ma mentalmente, siamo dappertutto. Pensa ad alcune recenti conversazioni telefoniche che hai avuto e poi prendi in considerazione ciò che stavi facendo allo stesso tempo. Stavi navigando sul web? Leggere e cancellare le email? Sparare da un testo? Ordinamento tramite posta? O forse stavi pensando a un numero qualsiasi di problemi: una ristrutturazione, un argomento recente, una lista di cose da fare senza fine, non correlata all'argomento in questione.

Sfortunatamente, essere pienamente presenti nel momento è diventato una vittima delle nostre vite troppo piene e tormentate.

"Ma alcune persone non provano un intenso piacere dalla sfida di concentrarsi su più di una cosa alla volta?" Mi ha chiesto un amico quando ho condiviso questa idea con lei. "Che ne dici di complesse attività multidimensionali, come fare una presentazione?"

Lei ha ragione. Adoro fare presentazioni. E quando faccio una presentazione, sto pensando a innumerevoli cose contemporaneamente – il contenuto, la mia consegna, l'energia nella stanza, il mio tempismo per una battuta, quella persona in prima fila che sembra scontenta, la quantità di minuti che ho ho lasciato, ecc.

Ma la ragione per cui amo l'eccitazione di tutte quelle variabili è proprio perché mi tengono concentrato sul laser. Sono pronto per la battaglia, tutti i miei sensi attenti, pronti a tutto. Sì, sto tenendo un sacco di cose contemporaneamente, ma sono tutte correlate.

Le complesse attività multidimensionali contengono così tanto piacere proprio perché richiedono una concentrazione particolare. Tutto ciò di cui abbiamo a che fare è connesso. È quando ci concentriamo simultaneamente su cose che sono disconnesse, come una conversazione e un'email, che lottiamo.

Ecco le buone notizie: la soluzione è divertente.

Come un ragazzo motivato dai risultati, vorrei suggerire una sfida personale: cerca di aumentare il numero di volte in cui ridi in un giorno. Non intendo ridacchiare, non è un bar abbastanza alto, intendo davvero ridere. Scegli un numero: 3? 8? 20? Quindi prova a raggiungerlo.

In superficie, sembra un po 'pazzo. Ma pensaci: misuriamo ogni sorta di cose nelle organizzazioni che presumibilmente guidano i risultati: perché non ridere? Almeno fino a quando non avremo capito di nuovo.

La cosa interessante delle risate è che non puoi forzarlo. Succede solo quando le condizioni sono giuste. E le condizioni sono giuste quando ti concentri su quello che stai facendo in questo momento.

Quindi come facciamo a tirare su i numeri delle risate? Crea le condizioni che rendono più probabile la risata: fai una cosa alla volta. Concentrati su di esso interamente. Se un pensiero distratto ti entra nella mente e hai paura di dimenticarlo, scrivilo per dopo quando puoi concentrarti esclusivamente su di esso. Non diffondere la tua attenzione oltre ciò che è giusto di fronte a te in questo momento.

Sappiamo già che queste cose ci renderanno più produttivi. È bello sapere che ci porteranno anche gioia e risate.

Originariamente pubblicato su Harvard Business Review .

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