Perché dovremmo smettere di segregare i bambini per età: parte II

[Nota: il conteggio dei social media è azzerato su questo post.]

Durante il lungo corso della storia umana, il gioco si verificava quasi sempre in ambienti misti. Le basi biologiche del gioco si sono evolute per servire a scopi educativi in ​​contesti in cui i bambini non venivano quasi mai segregati per età. Gli antropologi che hanno studiato il gioco nei gruppi di cacciatori-raccoglitori riferiscono che un tipico gruppo di gioco può variare da 4 a 12 anni, o da 8 a 17 anni. Quando osserviamo il gioco in contesti separati dall'età (come i campi da gioco scolastici) -dove 6 anni -Gli uomini possono giocare solo con altri bambini di 6 anni e di 12 anni solo con altri dodicenni – stiamo osservando un artefatto dei tempi moderni. Studiare il gioco dei bambini in contesti separati dall'età è come studiare le scimmie nelle gabbie; stiamo osservando il comportamento in condizioni confinate innaturalmente. Le scimmie in gabbia mostrano un comportamento molto più aggressivo e dominante rispetto alle scimmie allo stato selvatico, e lo stesso è vero per i bambini in contesti separati dall'età rispetto a quelli in età mista.

Nel mio ultimo post, ho descritto come il gioco misto all'età permette ai bambini più piccoli di partecipare e imparare da attività che sarebbero troppo difficili per loro da soli o solo con i compagni di età. In questo post commenterò alcune differenze qualitative tra gioco misto all'età e gioco separato dall'età. Il mio punto principale è questo:

Il gioco misto all'età è meno competitivo, più creativo e più favorevole alla pratica di nuove abilità rispetto al gioco della stessa età

Il gioco misto all'età è, in breve, più giocoso del gioco della stessa età. Quando i bambini che hanno quasi la stessa età giocano una partita, la competitività può interferire con la giocosità. Questo è particolarmente vero nella nostra cultura attuale, che pone tanta enfasi sulla vittoria e su tutti i tipi di paragoni volti a determinare chi è meglio, un'enfasi promossa dal nostro sistema scolastico competitivo e graduale. Al contrario, quando i bambini che differiscono ampiamente in età giocano una partita insieme, l'attenzione si sposta da quella di battere l'altra a quella di divertirsi. Non c'è orgoglio per il bambino più grande, più grande, più abile nel battere il più giovane, e il più giovane non ha alcuna aspettativa di battere il più grande. Quindi, giocano più gioiosamente, in modo più rilassato, modificando le regole in modo da renderlo sia divertente che stimolante per tutti i soggetti coinvolti. Un umore giocoso facilita la creatività, la sperimentazione e l'apprendimento di nuove abilità, mentre un umore serio tende a inibirle e porta una persona a ricorrere a competenze che sono già state ben apprese (un punto da approfondire in un post futuro) .

I miei studi sistematici sul gioco misto all'età si sono svolti principalmente presso la Sudbury Valley School, dove, come ho sottolineato nel post precedente, gli studenti di età compresa tra i 4 e i 18 anni sono liberi di interagire tra loro, a loro piacimento, in qualsiasi momento del giorno. In un saggio che ha scritto diversi anni dopo la laurea in Sudbury Valley, Michael Greenberg ha descritto giochi di calcio di mezza età nella scuola. Offro la seguente citazione piuttosto ampia di quel saggio, perché illustra in modo così bello alcuni dei valori del gioco misto all'età.

"Una persona dice," lascia giocare a calcio "ad altre persone. Chiunque voglia giocare in questo momento arriva sul campo. Ci sono bambini di 6 anni, di 10 anni, di diciottenni, forse un membro dello staff o un genitore che ha voglia di entrare. Ci sono ragazzi e ragazze. Le squadre vengono scelte con uno sforzo consapevole per creare lati uguali. … questo spesso consiste in una squadra con un "ragazzino" in più che può giocare bene e l'altra squadra che si mette un piccolo esercito di 6 anni. Le persone vogliono persino le squadre perché giocano per divertimento. Non è divertente giocare a squadre sbilenche. … Il gioco è giocato da chiunque voglia giocare, per tutto il tempo che vogliono giocare. Ci saranno sempre alcune persone che apprezzano il valore vincente, ma c'è poca pressione nei confronti dei pari. Alla maggior parte delle persone non interessa davvero chi vince.

"Ora, potresti avere l'impressione che le persone non stiano tentando molto duramente di essere bravi nel gioco, ma non è vero. Il processo di gioco è divertente solo se ti sforzi e sfida te stesso. Ecco perché le persone hanno sviluppato l'idea di giochi come il calcio, in primo luogo. Andare in giro senza motivo diventa noioso, ma correre in giro cercando di calciare una palla tra due post che sono sorvegliati da persone che stanno cercando di fermarti: è eccitante.

"Le persone che praticano sport come noi nella [Sudbury Valley School] apprendono lezioni molto più profonde sulla vita di quelle che possono essere insegnate da sport irreggimentati e orientati alla prestazione. Imparano il lavoro di squadra, non il tipo di "noi contro di loro", ma il lavoro di squadra di un gruppo eterogeneo di persone di talenti diversi che si organizzano per perseguire un'attività comune, il lavoro di squadra della vita. Imparano l'eccellenza, non il tipo di eccellenza "Io sono la stella", ma il tipo di eccellenza che deriva dall'impostare uno standard per te stesso da vivere fino a quando poi fai del tuo meglio per essere all'altezza.

"Ho 23 anni e ho giocato molto a calcio. Sarebbe abbastanza sciocco da parte mia cercare di essere migliore dei tre bambini di 8 anni che si affollano intorno ai miei piedi ogni volta che provo a calciare il pallone. Penso che i bambini di 8 anni siano troppo occupati a correre dietro ai bambini che sono più alti di un metro di distanza da loro di preoccuparsi di essere i migliori di 8 anni. In questo gioco, come nella vita reale, l'unico standard che conta è quello che imposti per te stesso. Una delle verità profonde che apprendi è che siamo tutti così diversi l'uno dall'altro che la pressione dei pari e il confronto del valore non hanno senso. Se hai 11 anni e hai solo il permesso di giocare con altri undicenni, è molto difficile intravedere questa profonda verità, che sblocca il significato dell'eccellenza.

"[Tu anche] impari responsabilità e moderazione. In tutti gli anni in cui ho giocato a giochi molto fisici come il calcio, il calcio e il basket, non c'è mai stata una ferita al di là di un taglio o livido. Le persone svolgono tutti questi sport nei loro abiti normali senza l'equipaggiamento di protezione standard normalmente richiesto. Come si può spiegare questo quando le persone che indossano le protezioni si feriscono a vicenda con una frequenza allarmante? Perché in un modo di guardare allo sport (o alla vita) irreggimentato e orientato alla prestazione, assicurarsi di non fare del male a qualcuno diventa meno importante della vittoria. Quindi non importa quanto tu parli di "sportività" o di quante protezioni si indossano, le persone si faranno male. Quando ti avvicini allo sport (o alla vita) come un processo divertente ed entusiasmante, come qualcosa che viene fatto per la gioia pura e la bellezza di farlo, allora non ferire qualcuno, non compromettere la loro capacità di godere dello stesso processo, diventa una priorità assoluta.

"Partecipare a un'attività in cui lo scontro di corpi disuguali viene trasformato attraverso il lavoro di squadra, la ricerca dell'eccellenza personale, la responsabilità e il controllo in un'unione comune di anime uguali alla ricerca di un'esperienza significativa è stata una delle esperienze più profonde della mia vita. Sono sicuro che ha avuto un effetto simile sugli altri. " [1]

Nelle nostre osservazioni sistematiche a Sudbury Valley (notato nel post precedente), Jay Feldman ed io registrammo molte occorrenze di un gioco misto all'età che si adattava bene alla descrizione di Michael Greenberg. In un caso, ad esempio, Feldman osservava un ragazzo di 15 anni che giocava a basket con un gruppo di bambini di età compresa tra gli 8 e i 10 anni molto più brevi. Il ragazzo più anziano sparava raramente, ma passava molto tempo a gocciolare con gioia mentre la banda di ragazzini che componeva la squadra avversaria cercava di rubargli la palla. Poi passerà al suo singolo compagno di squadra (8 anni) e lo incoraggerà a sparare. Con il dribbling e il sorpasso piuttosto che sparare, il ragazzo più grande ha reso il gioco divertente e stimolante non solo per i bambini più piccoli, ma anche per se stesso. Tirare i canestri è troppo facile per essere divertente quando nessuno è abbastanza alto da bloccare i tuoi colpi, ma dribblare attraverso una banda di persone corte che stanno cercando di rubare la palla è un modo fantastico e divertente per migliorare il tuo dribbling. Ecco un altro esempio, citato da uno dei nostri articoli, che illustra la natura creativa e spensierata del gioco atletico misto all'età:

"In un gioco misto all'età di catturare la bandiera, una squadra, la Grande Gente, consisteva di tre adolescenti e una di 11 anni, e l'altra squadra, le Orde, era composta da dieci bambini di 4-8 anni. e un dodicenne. Larry (4 anni) correva spesso attraverso la linea e veniva catturato da Sam (17 anni) in un atto che includeva un sacco di solletico e di trasporto di Larry nel combattimento simulato. Dopo che Larry fu messo a terra, sarebbe tornato allegramente al suo fianco, senza andare in prigione. Spesso una o più delle Grandi Persone attraversano il territorio delle Orde per non inseguire la bandiera ma semplicemente per correre in giro con una banda di bambini piccoli che le insegue. Nessuno sembrava essere molto concentrato sulla vittoria, ma quando le Orde hanno finalmente catturato la bandiera, hanno applaudito rumorosamente. " [2]

Giochi da tavolo e giochi di carte, allo stesso modo, vengono giocati in modi più giocosi, creativi e non competitivi quando i giocatori variano notevolmente in età rispetto a quando sono compagni di età. Feldman ha osservato molte partite di scacchi, che è stata una moda passeggera al momento della sua ricerca. I giochi tra giocatori ugualmente abbinati tendevano ad essere piuttosto seri; i giocatori sembravano intenzionati a vincere. I giochi tra giocatori senza pari, che di solito differivano ampiamente per età, erano più creativi e spensierati. Per rendere il gioco interessante, in genere i giocatori più grandi si auto-ostacolavano in qualche modo, ad esempio entrando deliberatamente in posizioni difficili e spesso segnalavano mosse migliori ai giocatori più giovani. I giocatori più anziani sembravano usare questi giochi per sperimentare nuovi stili di gioco, che non erano ancora pronti per provare nei giochi seri.

Alcuni dei più creativi e gioiosi esempi di gioco cui ho assistito hanno coinvolto adolescenti e bambini più piccoli impegnati in un gioco fantasy condiviso. Ecco un'altra citazione, che descrive una scena del genere che ho osservato non molto tempo fa:

"Ero seduto nella stanza dei giochi della Sudbury Valley School, … fingendo di leggere un libro ma osservando surrettiziamente una scena notevole. Un ragazzo di 13 anni e due ragazzi di 7 anni stavano creando, per puro divertimento, una storia fantastica che coinvolge personaggi eroici, mostri e battaglie. I 7 anni hanno gridato allegramente idee su cosa sarebbe successo dopo, mentre il tredicenne, un artista eccellente, ha tradotto le idee in una storia coerente e ha abbozzato le scene sulla lavagna quasi alla stessa velocità con cui i bambini più piccoli potevano descrivili. Il gioco continuò per almeno mezz'ora, il tempo che mi permise di guardare prima di proseguire. Ho avuto il privilegio di godere di una creazione artistica che, lo so, non avrebbe potuto essere prodotta dai soli 7 anni e quasi certamente non sarebbe stata prodotta da soli 13 anni. L'entusiasmo illimitato e l'immaginario creativo dei bambini di 7 anni che ho visto, combinati con la narrativa avanzata e le capacità artistiche dei tredicenni con cui hanno giocato, hanno fornito il giusto mix chimico per l'esplosione creativa che ha avuto luogo. " [ 3]

Il mixage dell'età è a volte un mezzo per abbinare le abilità.

La mia principale preoccupazione in questo saggio è stata il valore del gioco tra persone con abilità diseguali. Prima di chiudere, però, dovrei aggiungere che anche il gioco liberamente scelto tra persone con abilità relativamente uguali è prezioso. In generale, i bambini che sono simili in età sono più simili nelle abilità rispetto a quelli che sono diversi in età, ma non è sempre il caso. In un ambiente misto all'età, una persona che è avanti o indietro rispetto ai suoi compagni di età in un certo campo di attività può trovare partner uguali tra i bambini più grandi o quelli più piccoli. Il bambino che è imbarazzato nell'arrampicata può giocare a arrampicarsi su rocce e alberi con bambini piccoli senza sentirsi costantemente lasciato indietro, e in tal modo può migliorare la sua abilità di arrampicata. Il talentuoso chitarrista di 11 anni, la cui abilità musicale è superiore a quella dei suoi compagni di età, può ingannare con gli adolescenti che sono al suo livello.

Feldman osservò una serie di esempi di studenti della Sudbury Valley che erano avanzati per la loro età in certe abilità e spesso giocavano con bambini più grandi. Un esempio è quello del dodicenne Randy, un eccellente giocatore di scacchi, che partecipava ai tornei e aveva una classifica ufficiale. I suoi unici compagni di scacchi erano Jack (17 anni), Elana (17 anni) e Ken (18 anni). Tutti i suoi giochi seri, con i quali ha misurato i propri progressi, erano con questi studenti più grandi. Poteva praticare nuove mosse nei giochi con i suoi compagni di età e i bambini più piccoli, ma si è messo alla prova nei giochi con studenti che avevano cinque o sei anni più di lui.

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Mi piacerebbe sentire parlare dei tuoi ricordi del gioco misto all'età, o delle osservazioni di questo tipo di gioco nei bambini che conosci, nella sezione commenti qui sotto. Nel mio prossimo post, una settimana da oggi, descriverò alcuni dei modi in cui i bambini più grandi servono come modelli naturali, insegnanti e consulenti per i più giovani.

Riferimenti
1. Greenberg, M. (1992). Sulla natura degli sport a SVS e sui limiti del linguaggio nel descrivere SVS al mondo. In D. Greenberg (a cura di), The Sudbury Valley School experience, 3rd ed. Framingham, MA: Sudbury Valley School Press.
2. Gray, P. & Feldman, J. (2004). Giocare nella zona dello sviluppo prossimale: qualità di mescolanza di età auto-diretta tra adolescenti e bambini in una scuola democratica. American Journal of Education, 110, 108-145.
3. Grigio, P. Il valore del gioco misto all'età. Education Week, 16 aprile 2008.

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