Perché è così difficile vivere con i narcisisti

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Sappiamo che i tratti della personalità associati al narcisismo possono rendere estremamente difficile la vita dei loro partner. Le persone ad alto contenuto di narcisismo possono essere autorizzate, esigenti ed egocentriche. Sono anche suscettibili di sottrarsi ai loro doveri, credendo che le faccende quotidiane siano al di sotto della loro dignità. Manca l'empatia per gli altri, non vogliono davvero sentire il punto di vista di nessuno oltre al proprio. Richiedono costantemente ammirazione, mettono a dura prova chi è vicino e caro a loro – non si può mai dare a un narcisista sufficiente attenzione o lode.

E puoi aggiungere un desiderio di perfezionismo alla lista dei problemi coinvolti nel vivere con un narcisista. Non solo qualsiasi tipo di perfezionismo, però: la necessità di tenerti legato a una serie di standard ideali. In una ricerca condotta dallo psicologo canadese Simon Sherry e colleghi (2014), un campione di quasi 1.000 studenti universitari si è valutato sul narcisismo e su diverse forme di perfezionismo. Due terzi del campione erano di sesso femminile e circa la metà di discendenza asiatica, considerazioni che potresti prendere in considerazione nell'interpretazione dei risultati dello studio. È anche importante notare che lo studio non si concentra su persone con disturbo narcisistico di personalità, ma su livelli più "normali" di narcisismo che non soddisfano i livelli clinici.

Tuttavia, la ricerca ha una serie di implicazioni interessanti.

Per misurare il narcisismo, Sherry e il suo team hanno usato il ben considerato Narcisism Personality Inventory, un test di 40 item che presenta agli intervistati una serie di scelte tra due opzioni. Ad esempio, una persona ricca di narcisismo sarebbe d'accordo con la frase "Sono una persona straordinaria", ma non sono d'accordo con l'affermazione opposta, "Sono molto simile a tutti gli altri".

Gli autori si aspettavano che anche le persone con caratteristiche di personalità narcisistica dovessero sentirsi perfette e, per estensione, che anche le persone a loro vicine dovessero essere perfette. Si ricorda la battuta di "Wicked" in cui i personaggi egocentrici, Galinda e Fiyero, si raccontano: "Sei perfetto, sei perfetto, quindi siamo perfetti insieme".

Alimentare il desiderio del narcisista verso il perfezionismo negli altri, secondo Sherry e la sua squadra, è la teoria secondo cui i narcisisti non superano mai completamente il modo idealizzato in cui i bambini vedono i loro genitori. Come lo specchio su cui spesso guardano, le persone in alto nel narcisismo usano queste immagini idealizzate "per rispecchiare la loro grandiosa immagine sul sé" (pagina 52). A livello cognitivo, le persone ad alto contenuto di narcisismo vedono il mondo dal punto di vista del loro forte senso di diritto e della loro convinzione che loro, e quelli a loro vicini, devono essere perfetti. Questa combinazione di rapporti profondi con i genitori e processi mentali distorti che mantengono il loro diritto e la loro grandiosità crea una tempesta perfetta in cui il narcisista può diventare un partner romantico insopportabile.

Se sei stato con qualcuno come questo, dovresti essere in grado di relazionarti alle premesse dello studio. Un partner narcisistico ti scruta costantemente per i tuoi difetti, in particolare quelli che potrebbero essere visibili agli altri. Se i tuoi capelli sono fuori posto, hai qualcosa incastrato nei tuoi denti, o stai indossando gli abiti "sbagliati" per l'occasione, puoi aspettarti di essere castigato, se non spinto a risolverlo. È bello avere qualcuno alla ricerca di un ovvio passo falso, ma può essere irritante, se non umiliante, avere il tuo aspetto costantemente monitorato e corretto.

Sherry ei suoi collaboratori di ricerca hanno studiato diversi aspetti del perfezionismo, usando queste domande:

  1. Perfezionismo auto-orientato: "Quando sto lavorando su qualcosa, non posso rilassarmi fino a quando non è perfetto."
  2. Il perfezionismo orientato verso l'altro: "Se chiedo a qualcuno di fare qualcosa, mi aspetto che sia fatto in modo impeccabile."
  3. Perfezionismo socialmente prescritto: "Le persone non aspettano nulla di meno della perfezione da parte mia".
  4. Auto-presentazione perfezionista (3 tipi diversi): "Cerco sempre di presentare un'immagine di perfezione"; "Ammettere il fallimento degli altri è la cosa peggiore da fare"; "Sarebbe terribile se mi rendessi ridicolo con gli altri."
  5. Cognizioni perfezioniste (pensieri): "Dovrei essere perfetto."

Lo studio era correlazionale, il che significa che non si può dire cosa ha causato cosa. Tuttavia, gli autori hanno escluso diversi fattori importanti per le principali relazioni su cui si stavano concentrando, tra cui genere ed origini etniche. Le loro analisi li portarono a concludere che solo due delle scale del perfezionismo erano importanti. Sia per gli uomini che per le donne, il perfezionismo orientato agli altri e l' autopromozione perfezionista ("cerco sempre di presentare un'immagine di perfezione") erano molto legati ai punteggi del narcisismo.

Lo studio suggerisce che, indipendentemente dal genere, il perfezionismo nei confronti degli altri è intimamente legato ai tratti della personalità narcisistica. I narcisisti sembrano meno interessati ad essere perfetti quindi in apparenza perfetti per il mondo esterno. Se passi molto tempo con una persona con un alto narcisismo, puoi aspettarti di avere una grande quantità di attenzione di quella persona focalizzata sulle apparenze esteriori. In effetti, sulla scala che misura in che modo i partecipanti preoccupati erano effettivamente imperfetti, i narcisisti tendevano a ricevere punteggi più bassi. Di nuovo, al narcisista, è tutto basato sulle apparenze.

Non solo puoi aspettarti che i tuoi amici narcisisti, i tuoi amanti e i tuoi familiari desiderino che tu sia perfetto, ma puoi anticipare che esternalizzeranno i loro sentimenti di debolezza mettendoli su di te. Se il tuo partner è preoccupato che lui o lei sembra stanco, stressato o disordinato, queste preoccupazioni si tradurranno in critiche su come ti sembra sciatto e stanco. Che i narcisisti cercano sempre di guardare (anche se non necessariamente essere) perfetti significa che devono pompare il proprio ego glorificando il proprio aspetto, le proprie capacità e le proprie conquiste per gli altri. Si prenderanno il merito delle realizzazioni che non hanno guadagnato e si preoccuperanno di realizzare uno spettacolo che impressionerà tutti gli altri.

È interessante notare che sono emerse alcune differenze culturali. Gli asiatici non canadesi nello studio erano meno narcisisti degli asiatici-canadesi, suggerendo che le persone provenienti da più culture collettive potrebbero avere meno probabilità di sentirsi uniche. Era anche degno di nota il fatto che non vi fossero differenze di genere: lo studio ha rilevato che le donne che mostrano tendenze narcisistiche su se stesse sono altrettanto probabili quanto gli uomini narcisistici per aspettarsi di avere partner perfetti al loro fianco.

La linea di fondo: se ritieni che la scarpa narcisistica ti si adatti, potresti voler considerare il modo in cui tratti le persone a cui sei più vicino. Invece di vederli come un'estensione di te stesso, riconosci che il resto del mondo no . Il modo in cui sei considerato dagli altri dovrebbe essere un riflesso del tuo comportamento, non quello del tuo partner. Viceversa, se sei il bersaglio dell'occhio ipercritico di un partner narcisistico, riconosci che le loro obiezioni costanti provengono da un punto di debolezza all'interno di loro.

Comprendere come il narcisismo e il perfezionismo orientato agli altri sono correlati ha un valore pratico. Entrambe le persone di alto livello in questa qualità e nei loro partner possono forse imparare a diventare più accettabili dei propri e dei loro difetti. È questa accettazione che può contribuire alla salute e alla vitalità di una relazione e di ciascun partner in essa.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2014

Riferimento

Sherry, SB, Gralnick, TM, Hewitt, PL, Sherry, DL, e Flett, GL (2014). Perfezionismo e narcisismo: test di relazioni uniche e differenze di genere. Personalità e differenze individuali, 61-62, 52-56. doi: 10.1016 / j.paid.2014.01.007

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