Perché ci accontentiamo di meno, mentre vogliamo di più

Considera prima di rispondere. Pensa a tutto ciò che fai. Sul lavoro, a casa, nelle relazioni. Ora poi: stai ricevendo abbastanza paga? Aiuto sufficiente con le faccende di casa? Basta nutrimento per il sostentamento di quelli nella tua vita? In breve, ti stai comportando bene?

Probabilmente no. O almeno, probabilmente non in tutte le aree.

Eppure, per la maggior parte di noi, è probabile che sia passato un po 'di tempo dall'ultima volta che abbiamo chiesto al capo un aumento, il coniuge oi figli per ulteriore assistenza nel mantenere la fattoria, o un caro amico per un supporto un po' più necessario.

Nella vita quotidiana, chiamiamo il fenomeno che cospira per tenerci lontani dall'adempimento mentale. Gli psicologi comportamentali lo chiamano assuefazione. Data una sufficiente esperienza con le circostanze attraverso esposizioni ripetute nel tempo, tutti gli organismi, compresi gli umani, si abituano alle cose così come sono.

Come Barry Schwartz e Steven J. Robbins segnalano in Psicologia dell'apprendimento e comportamento, quando si colpisce una lumaca con un bastone, reagisce immediatamente e si ritira nel guscio protettivo. Colpiscilo di nuovo quando riemerge e reagirà più lentamente. Prova l'esperimento più volte in successione e la chiocciola non reagirà affatto.

Finché il bastone che attacca non minaccia la vita o l'arto (una cosa certamente difficile da trovare su una chiocciola), la creatura si adatta e fa i suoi affari. L'assuefazione, in questo caso, ha vantaggi di sopravvivenza dal momento che la lumaca non sarà trattenuta dal foraggiamento e dal pascolo dal semplice inconveniente di una semplice e fastidiosa circostanza.

Il problema è che l'assuefazione può funzionare anche contro di noi.

Quando i bambini hanno un disperato bisogno di quelle nuove scarpe che semplicemente non possono permettersi al momento, può diventare dolorosamente chiaro quanto sia in ritardo l'aumento di stipendio. La cosa divertente, però, è che un aumento di stipendio non ha attraversato la tua mente per niente – anche in un momento in cui la pulizia e il risparmio sembrano un'ossessione costante solo per cavarsela.

Ci accontentiamo di meno per una ragione. Nessuno di noi arriva ad uno stato di assuefazione (la diminuzione o la scomparsa della nostra risposta) senza desensibilizzazione, la ripetuta esposizione ad uno stimolo.

Sono stati scritti dei volumi sulle risposte sociali e comportamentali alle culture (a livello familiare, comunitario o nazionale) che "producono" un'abbondanza di povertà (di tipo emotivo o monetario). Sorgono tutti i tipi di problemi Abuso, criminalità e – aspetto importante per la nostra discussione – apatia.

Come ex addestratore di delfini della Marina degli Stati Uniti, una volta ho ereditato un delfino la cui disperazione, uscendo da una cultura della mancanza, era così profonda che quasi lo uccise. La sua impotenza appresa, in realtà una forma di profonda apatia, aveva raggiunto un punto in cui tutto ciò che faceva era fluttuare svogliatamente alla superficie della linea di galleggiamento senza muoversi per ore e ore. Il delfino aveva un disperato bisogno di riabilitazione e richiedeva persino una riqualificazione per diventare disposto a mangiare. Pochi luoghi sono così strazianti.

Noi umani diventiamo vulnerabili allo stesso tipo di fenomeno quando, per esempio, i datori di lavoro senza scrupoli cercano di massimizzare i profitti a nostre spese. Dopo essere diventati desensibilizzati a una cultura della povertà, non solo a volte non riusciamo a cercare gli aumenti di stipendio che abbiamo guadagnato, ma possiamo anche cadere preda di ciò che gli psicologi comportamentali chiamano dissolvenza, una procedura che consente la rimozione graduale anche dei rinforzi condizionati siamo arrivati ​​ad aspettarci, come stipendi e benefici. I permessi di lavoro sono un esempio estremo di sbiadimento, in cui anche l'opportunità di intraprendere un comportamento che una volta ha portato ricompensa, viene rimossa.

Sfortunatamente, i nostri luoghi di lavoro sono troppo spesso maturi con esempi di come la psicologia dell'abituazione – che si è evoluta come capacità di sopravvivenza adattativa per proteggerci, come le lumache, dalle vicissitudini del bastone – può essere capovolta per lavorare contro di noi. Ma i danni dell'abitudine si applicano anche ad altri scenari nelle nostre vite. Sia sul lavoro, sul fronte interno o nelle nostre relazioni, nessuno di noi vuole diventare un delfino svogliato che ha bisogno di soccorrere. Ma non possiamo soddisfare i nostri desideri senza la volontà di chiedere ciò che vogliamo. E a volte, dobbiamo farlo ad alta voce.

Copyright © Seth Slater, 2016

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