Perché chiedere aiuto è difficile

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Nonostante abbiamo fatto molta strada nella nostra cultura per quanto riguarda la de-stigmatizzazione della terapia, sembra ancora che raggiungere l'obiettivo e chiedere un aiuto professionale sia l'ultima opzione per milioni di persone. C'è una lista di strategie che vengono prima della terapia:

  • Parlando con amici e familiari
  • Collegamento con il clero
  • Leggere libri di autoaiuto
  • Guardare talk show che offrono soluzioni rapide per qualunque cosa ti affligga
  • Navigare in Internet per diagnosi e risposte
  • Pubblicazione di domande vulnerabili in modo anonimo nelle chat room e sperando in una guida.

Non è che quelle non siano buone risorse e, a volte, possono essere molto utili e un primo passo importante. Ma molte persone aspettano che tutto il resto si disintegri prima di contattare un terapeuta.

Credo che ci vuole un enorme coraggio per raggiungere un professionista della salute mentale. Comprendo la coraggiosa vulnerabilità che si crea quando qualcuno decide di rivelare a un parente sconosciuto i loro pensieri, sentimenti ed esperienze importanti e intimi. È sempre commovente sedersi con nuovi clienti e sentirli distorcere entrando in terapia – qualcosa che richiede una grande forza interiore – come una "debolezza" o "fallimento". Perché dovrebbero pensare che chiedere aiuto è un segno di debolezza? E perché è così difficile chiedere in primo luogo?

Come molte altre cose, credo che questo abbia le sue radici nelle esperienze di famiglia d'origine. Se chiedere aiuto è difficile per te, prenditi del tempo per considerare quanto segue:

  • Mentre crescevi che tipo di messaggi hai ricevuto chiedendo aiuto?
  • La tua famiglia ha dato più valore a "farlo da solo" o "lasciare entrare gli altri?"
  • Quando hai cercato di raggiungere l'infanzia, come hanno reagito le persone della tua vita?

Quelle poche domande possono far luce su se si passa attraverso la vita eccessivamente autosufficienti o si sentono a proprio agio rivolgendosi agli altri per una guida, un feedback, supporto o conforto. Se i messaggi che hai ricevuto, apertamente o segretamente, ti hanno insegnato che protendersi era inaccettabile, futile, o avrebbe causato più dolore, è logico che tu possa andare da solo quando è possibile. Attraverso le loro stesse azioni, i membri della famiglia hanno modellato se accettare o meno l'aiuto era accettabile. Ti hanno anche insegnato fino a che punto gli outsider potrebbero essere risorse attendibili. E, cosa più importante, le esperienze passate con familiari, insegnanti, colleghi e altre persone significative della tua vita sono servite a rafforzare l'idea che l'aiuto fosse disponibile, coerente, prevedibile e sicuro, o ti lasciasse l'impressione dolorosa che i tuoi bisogni andassero inascoltato e senza risposta. In quei casi, probabilmente si sentiva meno deprimente e rifiutando semplicemente di smettere di chiedere aiuto piuttosto che chiedere e non ottenere una risposta di supporto.

Sebbene queste esperienze formative facciano molto per aiutarvi a capire perché chiedere aiuto potrebbe continuare a essere una sfida, considerate il fatto che non è necessario continuare a sovrapporre gli eventi del passato al presente. Non è mai troppo tardi per imparare a chiedere aiuto e ricollocarlo come segno di forza. Quando ti trovi di fronte a sentimenti o esperienze sfidanti, spaventosi o travolgenti, chiedere aiuto significa che ti preoccupi abbastanza di te per aumentare la probabilità che le cose si risolveranno a tuo favore ottenendo il sostegno che meriti. Imparare ad essere selettivo quando si raggiunge l'obiettivo può anche aumentare le possibilità di ottenere una risposta sicura e compassionevole.

Pensa a queste domande mentre fai i primi passi coraggiosi verso la richiesta di aiuto quando ne hai bisogno:

  • Quali sono le situazioni nella tua vita che potrebbero beneficiare di aiuto e supporto esterno?
  • Chi sono le persone nella tua vita che sarebbero sicure a cercare aiuto?
  • Quali risorse professionali incoraggerebbe un migliore amico da utilizzare se avesse bisogno di aiuto?
  • Quali sono i tre modi in cui chiedere aiuto professionale può essere un segno di forza?

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