Perché amiamo le cattive notizie

Molti di noi si lamentano spesso della negatività delle notizie, in particolare ora nella recessione economica. La linea conga di notizie lancinanti avvolge i consumatori in un bombardamento di titoli che probabilmente sta peggiorando il problema. Perché abbiamo questa attrazione per cattive notizie?

Il corrispondente NewHour di Jim Lehrer, Paul Solmon, ha fatto un pezzo interessante sull'effetto a cascata che il pessimismo del consumatore ha sulla nostra disponibilità a spendere. Ha detto che siamo in uno stato di "impotenza appresa". Nel peggiore dei casi, le cattive notizie continue possono persino stimolare uno stato di depressione, e le persone che si concentrano su tutte le cattive notizie si attivano emotivamente e diventano molto più propense a prendere decisioni poco sagge, come vendere tutti i loro investimenti a una perdita enorme o fermarne il spesa dei consumatori interamente. Persino le persone che non guardano la televisione o leggono i giornali vengono colpite da pepite di negatività attraverso i social network e le conversazioni informali.

Quando tutti parlano di recessione, ci sentiamo tutti come se qualcosa dovesse cambiare, anche se nulla è cambiato, dice Dan Ariely, autore di "Predictably Irrational", le persone potrebbero avere paura di spendere soldi, paura di perdere il lavoro e così facendo frenerà la loro spesa. Eppure guarda attentamente. Le vendite dei consumatori nell'intrattenimento e i farmaci come il Viagra sono aumentati. Le società di migliori pratiche con una visione a lungo termine stanno resistendo abbastanza bene alla recessione. Il social networking in molte forme si sta espandendo rapidamente.

Il supporto è negativo? Studi sui media mostrano che le cattive notizie superano di gran lunga le buone notizie di almeno diciassette notizie negative per ogni buona notizia. Perché? La risposta potrebbe trovarsi nel lavoro degli psicologi evoluzionisti e dei neuroscienziati. Gli umani cercano notizie di eventi drammatici e negativi. Questi esperti dicono che il nostro cervello si è evoluto in un ambiente di cacciatori-raccoglitori in cui ogni cosa nuova o drammatica doveva essere immediatamente utilizzata per sopravvivere. Così, mentre non ci difendiamo più dalle tigri dai denti a sciabola, i nostri cervelli non hanno raggiunto.

Molti studi hanno dimostrato che ci preoccupiamo di più della minaccia di cose cattive di quanto non facciamo per la prospettiva di cose buone. I nostri tripwink cerebrali negativi sono molto più sensibili dei nostri trigger positivi. Tendiamo a diventare più paurosi che felici. E ogni volta che proviamo paura, accendiamo i nostri ormoni dello stress.

Un'altra spiegazione viene dalla teoria della probabilità. In sostanza, le cose negative e insolite accadono tutto il tempo nel mondo. Nel suo libro Innumeracy , John Allen Paulos spiega che se le notizie riguardano un piccolo quartiere di 500 o 5.000, allora la possibilità che qualcosa di insolito sia successo è bassa. Le cose insolite non capitano molto spesso alle persone. Ecco perché le notizie locali come le newsletter di un quartiere tendono ad avere meno cattive notizie. Ma in una grande città di 1 milione, incidenti drammatici e negativi accadono continuamente. Ma la maggior parte delle persone guarda media nazionali o mondiali in cui le notizie arrivano da grandi città su larga scala, quindi aumenta la prevalenza di storie negative. Aggiungi la dimensione della comunicazione sui social network e espandiamo geometricamente le cattive notizie. Quindi, da prospettive evolutive e neuro-scientifiche e probabilistiche, siamo fermamente convinti di cercare il drammatico e il negativo, e quando lo troviamo, lo condividiamo.

E le nostre vite personali? Lo psicologo John Gottman dell'Università di Washington, ha scoperto che esiste un tipo di termostato che opera in matrimoni sani che regola l'equilibrio tra positivo e negativo. Ha scoperto che le relazioni corrono in gravi problemi quando il rapporto tra negativo e positivo diventa seriamente squilibrato. Ha anche scoperto che il rapporto magico è cinque positivo a uno negativo.

Ci sono buone notizie in tutto questo? Secondo gli psicologi positivi possiamo cambiare le nostre abitudini e possiamo concentrarci sul fatto che il bicchiere sia mezzo pieno. Quando acquisiamo nuove abitudini, i nostri cervelli acquisiscono "neuroni specchio" e sviluppano una prospettiva positiva che può diffondersi ad altre persone come un virus. Non si tratta di essere una Pollyanna o "un bel paio di scarpe", si tratta di essere in grado di riprogrammare il nostro cervello. Per applicare questa conoscenza positiva della psicologia e della ricerca sul cervello ai nostri atteggiamenti e comportamenti in relazione alle nostre attuali condizioni economiche, possiamo incoraggiare i nostri giornalisti a presentare un punto di vista equilibrato e multidimensionale. Dandoci brutte notizie, in modo che il nostro cervello sia indurito in uno stato negativo, rafforzeremo l'attuale clima economico negativo.

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