Perché alcuni fratelli provenienti da famiglie in difficoltà risultano soddisfacenti, mentre altri si muovono?

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Un termine di ricerca di Google che di recente ha portato un lettore a trovare uno dei post sul mio altro blog che mi interessava. Ha chiesto: "Cinque bambini. Un BPD [disturbo borderline di personalità]. Perché?"

Che bella domanda!

Come ho sottolineato nel mio precedente post del 5 marzo, Frode Scientifica nel dibattito sulla Natura Versus Nurture , ho ancora occasionalmente sentito dire che certi disturbi comportamentali non possono essere modellati principalmente da relazioni familiari disfunzionali, perché altri bambini dello stesso insieme di i genitori si rivelarono essere OK.

Naturalmente, oltre a crescere nella stessa famiglia, i fratelli condividono anche molti degli stessi geni – ma questo punto viene raramente sollevato da persone che fanno affermazioni del genere. Ad ogni modo, i neuroscienziati sanno già con certezza che il comportamento complesso degli esseri umani non è determinato da singoli geni o addirittura da gruppi di geni.

Il ridicolo assunto implicito nell'argomento fratello è che i genitori trattano tutti i loro figli allo stesso modo.   I bambini nascono con differenze importanti tra loro che costringono i genitori a reagire in modo diverso anche se cercano di non farlo.

Hai fratelli o sorelle? Hai più di un bambino? Dimmi se i fratelli sono tutti trattati esattamente allo stesso modo dai tuoi genitori o dalla tua famiglia. Dai, sii onesto.

L'evidenza indiretta che i bambini stanno rispondendo alle contingenze ambientali nella famiglia e non alla genetica è anche fornita da un fenomeno che ho visto occasionalmente che io chiamo sostituzione tra fratelli .

Ho derivato questo termine da un termine simile, la sostituzione dei sintomi , che è un argomento che era un osso di contesa tra terapeuti psicoanalitici – che pensavano che i sintomi psicologici fossero causati da conflitti emotivi interni – e terapeuti comportamentali – che pensavano che i sintomi fossero causati da ricompense ambientali e punizioni che incidono su determinati comportamenti.

I comportamentisti sostenevano che se solo avessero insegnato ai pazienti nuove e migliori abitudini e le avrebbero rinforzate, allora sarebbero state completamente guarite. Gli analisti hanno detto che non avrebbe funzionato perché il conflitto sottostante del paziente sarebbe ancora presente, quindi il paziente avrebbe quindi sviluppato un nuovo e diverso sintomo. I comportamentisti hanno affermato di avere la prova che la loro parte ha vinto l'argomento, ma potrebbe essere perché hanno curato cose come le fobie che non sono state causate da conflitti interni in primo luogo. Nessuna delle due parti aveva alcuna prova del loro argomento quando si trattava di tratti di personalità disfunzionali .

Quello che ho notato è che se in qualche modo riuscissi a aiutare i pazienti a cambiare in modo significativo un ruolo disfunzionale che stavano giocando all'interno di una famiglia di origine, spesso non sviluppavano alcun nuovo comportamento disfunzionale, proprio come avrebbero previsto i comportamentisti. Sfortunatamente, un fratello o una sorella che non erano stati toccati in precedenza entrarono improvvisamente nel ruolo che avevano lasciato! Quindi, nessuna sostituzione dei sintomi. Sostituzione del fratello germano. Mentre come terapeuta del paziente non dovevo niente al suo fratello, trovavo questo risultato tutt'altro che soddisfacente. Ho aiutato un paziente, ma nel processo ho aiutato a rovinare suo fratello! A cosa serve?

Per illustrare, diciamo che un fratello è il "Prescelto" che ha accettato di adempiere a un ruolo disfunzionale: è lui che non si sposa mai così da rimanere libero di non uscire di casa – per tenere d'occhio una madre malata dopo un padre scappa. Supponiamo, inoltre, che il Prescelto dica all'improvviso alla mamma: "Non posso più farlo. Mi sto trasferendo così posso avere una vita tutta mia. Hai bisogno di trovare qualcuno della tua età per prendersi cura di te! "E in realtà si muove (Ti assicuro, questo è qualcosa che la maggior parte delle persone che svolgono tale ruolo è altamente improbabile che possa mai fare).

Se lo segue, di solito prima subisce la condanna universale di ogni suo parente. Se quella potente manovra familiare non gli fa cambiare idea, come al solito, un fratello può quindi trasferirsi con la mamma e prendere il suo posto. Il fratello può anche sviluppare problemi coniugali che portano al divorzio, così da potersi liberare di farlo.

Per inciso, questa sequenza di eventi potrebbe sembrare indicare che tutti i fratelli di una tale famiglia avevano, fino a quel momento, perfettamente disposti a lasciare che uno dei loro membri rimanesse nella posizione infelice del Prescelto in modo che potessero egoisticamente andarsene e condurre le proprie vite. Tuttavia, l'egoismo potrebbe non essere il motivo completo per cui erano rimasti fuori dai problemi della mamma.

Potrebbero far pressione sul Prescelto per rimanere nel ruolo, non solo per lasciarsi scappare, ma perché pensano che la madre preferisca il Prescelto nel ruolo, e non vuole che nessun altro la giochi. Il Prescelto era, in un certo senso, scelto dalla mamma appositamente per interpretare il ruolo. Il Prescelto è trattato dai fratelli nel modo in cui lo fanno per il bene della mamma , non solo per loro!

Come ho già accennato nel post precedente, a volte i genitori scelgono alcuni dei loro figli da trattare come Cenerentole e altri da trattare come le principesse. Quindi, come può accadere che venga scelto un solo fratello tra tanti e volontari (quasi sempre entrambi) per essere il Prescelto in una situazione in cui un ruolo non è determinato culturalmente da posizione o genere di fratello? Per semplicità, chiamiamo quella persona, come nel gioco del tag.

Prima di esprimere la mia opinione su questa domanda, voglio descrivere un recente articolo di un giornale che ha cercato di capire perché i fratelli sono così diversi l'uno dall'altro quando presumibilmente sono cresciuti nello stesso ambiente.

In un articolo sul Journal of Personality Disorders intitolato "Psicopatologia, traumi infantili e tratti della personalità in pazienti con disturbo borderline di personalità e le loro sorelle", Lise Laporte, Joel Paris e altri hanno studiato le sorelle di pazienti di sesso femminile con BPD. Essi affermano in astratto: "La maggior parte delle sorelle mostrava poche prove di psicopatologia [problemi mentali]. Entrambi i gruppi hanno riportato relazioni genitore-figlio disfunzionali e un'alta prevalenza di traumi infantili.

Joel Paris, MD

È vero, solo tre su 56 sorelle del campione avevano il disturbo in sé e la negligenza dei genitori era ugualmente prevalente tra i pazienti e le loro sorelle. Tuttavia, il 76,8% dei pazienti con BPD ha riferito di abusi emotivi, mentre solo il 53,4% delle suore lo ha fatto. La gravità di questo tipo di abuso era anche più alta per i pazienti. Le differenze nell'abuso sessuale erano ancora più pronunciate, con il 26,8% dei pazienti e solo l'8,9% delle suore che denunciavano tali abusi. In questo caso, tuttavia, la gravità dell'abuso sofferto era simile.

Gli autori scartano l'idea che la genitorialità disfunzionale fosse applicata in modo differenziale alle sorelle nel loro studio, nonostante le differenze significative in alcuni dei numeri. Le sorelle, scrissero, riferirono relazioni "ugualmente alterate" con i genitori.

Ma questa conclusione può essere dovuta al fatto che le importanti differenze nella genitorialità tra fratelli sono molto più sottili di quanto possano eventualmente essere gli studi di questo tipo. Il numero di percosse da parte del padre, ad esempio, potrebbe essere lo stesso per le due ragazze, ma per quanto riguarda tutto il resto che ha avuto luogo nelle relazioni separate del padre con le due figlie? Il padre era più gentile con l'uno delle altre in quei momenti in cui non era abusivo? Cosa è stato detto a ciascuna ragazza durante le percosse? Trovo che dettagli come questi sono di importanza cruciale nella comprensione dei pazienti con BPD.

Come ho sottolineato in un post sul mio altro blog, Abuso sessuale infantile portato fuori dal contesto : " Gli studi che esaminano le variabili psicologiche e sociali nell'abuso sessuale su bambini (CSA) tendono a focalizzarsi su fattori come chi era il perpetratore, che tipo di abuso è stato sofferto (penetrazione contro accarezzamento, per esempio), la gravità e la frequenza dell'abuso e se il sistema di assistenza sociale o penale è stato coinvolto. Raramente, viene esaminata la risposta di parenti non abusivi alle vittime della CSA, di solito la madre.

"Chiaramente, la maggior parte delle interazioni della vittima con i perpetratori e gli astanti si verificano in momenti in cui l'abuso non si verifica, e queste altre parti di tali relazioni possono anche avere effetti profondi sulle relazioni successive della vittima e sull'immagine di sé. Ancora una volta, a causa della loro sconcertante complessità e natura intermittente, sono difficili da studiare utilizzando tecniche statistiche.

"I fattori contestuali includono l'intera storia della relazione tra la vittima e l'autore: cosa si dice durante, prima e dopo l'abuso; qual è il rapporto tra vittima e carnefice quando l'abuso non ha luogo; cosa fanno le altre persone della famiglia al momento dell'abuso e in altri momenti; come ogni membro della famiglia si rapporta alla vittima; chi se qualcuno sa cosa sta succedendo e se intervengono o meno; e tutta una serie di altre caratteristiche dell'ambiente interpersonale della vittima.

"Anche durante gli abusi, le interazioni della vittima con un perpetratore non sono limitate all'atto sessuale da solo. Le parole possono essere pronunciate; altre attività possono verificarsi subito prima, subito dopo e anche contemporaneamente. "

Queste considerazioni sono, mentre di vitale importanza, sono quasi impossibili da quantificare.

"In modo da arrivare alla domanda sul perché un bambino è già individuato," ti sento lamentarti. "Perché i genitori dovrebbero focalizzare il loro comportamento conflittuale su uno o forse due dei loro figli, lasciando gli altri relativamente incolumi?" OK, OK, ti dirò perché penso che ciò accada.

Nelle famiglie con più figli, quali bambini o bambini diventano l'obiettivo principale dei conflitti e dei problemi dei genitori, dipende da una varietà di fattori. Certamente il temperamento innato di un bambino gioca un ruolo, quindi non possiamo lasciare la genetica completamente fuori dall'equazione. Un genitore che non vuole davvero essere un genitore ma che si sente in colpa per questo impulso (qualcosa che si vede comunemente nelle famiglie che producono un bambino affetto da BPD), reagirà in modo più problematico a un bambino innatamente difficile che a un bambino facile. Quest'ultimo richiede semplicemente molta meno attenzione, mentre il primo richiede molto più tempo.

Inoltre, i problemi esposti da un bambino difficile possono alimentare la colpa di un genitore rispetto ai desideri di essere liberi da oneri familiari. I genitori possono essere preoccupati che forse la loro antipatia non riconosciuta per prendersi cura dei bambini è la causa dei problemi del bambino. Quindi, i genitori che si sentono già sovraccarichi e colpevoli si sentiranno spesso più in colpa con bambini difficili. In risposta, spesso cercano di sovracompensare diventando più coinvolti con quei bambini, il che può quindi aumentare ulteriormente il loro risentimento rispetto al ruolo genitoriale. Il difficile temperamento del bambino e il conflitto interno dei genitori si alimentano l'uno con l'altro, portando a un maggior conflitto familiare e al caos, e così via.

Un altro fattore importante che determina quale bambino o bambino diventa "Esso" ha a che fare con le somiglianze naturali tra bambini particolari e i genitori stessi, o tra i bambini e altri membri della famiglia con i quali i genitori potrebbero aver avuto una relazione conflittuale o problematica. I genitori sono ben noti per identificare e contro-identificare con i propri figli.

Per continuare con un esempio di un post precedente su questo blog, dire che la madre è la sorella maggiore di una famiglia tradizionale di Chicano e che è stata obbligata a rinunciare alla sua vita sociale o all'università da giovane per prendersi cura della sua giovane fratelli. Cresce e ha figli suoi, spingendola di nuovo nella stessa identica posizione conflittuale.

A causa dell'identificazione, potrebbe sentirsi dispiaciuta per la sua figlia maggiore e invidiosa della sua figlia minore. Viceversa, a seconda dell'estensione e della gravità del suo risentimento e del suo conflitto su di essa, potrebbe essere più dura per la figlia maggiore, che le ricorda la maggior parte di se stessa.

In ogni caso, il modo in cui interagisce con ciascuna figlia sarà completamente diverso.

In modo simile, i bambini dalla pelle chiara e quelli dalla pelle scura nelle famiglie nere possono essere il seme del trattamento differenziale subconscio dei genitori.

Un altro fattore importante in un bambino che diventa "It" è che i genitori possono spesso spostare inconsciamente sentimenti conflittuali sui propri genitori o altri membri della famiglia su bambini che hanno una somiglianza fisica o una personalità innata simile al genitore problematico. Quel bambino può quindi diventare il centro della rabbia, della colpa o di una varietà di altri sentimenti problematici del genitore, creando così un legame speciale (sia esso positivo o negativo) con quel particolare bambino e non con nessuno degli altri.

A causa della molteplicità dei fattori coinvolti, determinare le ragioni esatte per cui un bambino è l'obiettivo principale in una particolare famiglia è uno sforzo speculativo e difficile. Fortunatamente, in psicoterapia non è necessaria un'identificazione assolutamente accurata e precisa di questi fattori per pianificare strategie per alterare le interazioni disfunzionali. Un'ipotesi istruita di solito è sufficiente.

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