Perché abbiamo bisogno di insegnare ai bambini l'intelligenza emotiva

Per anni ho insegnato un corso settimanale di psicologia a studenti di età compresa tra 7 e 14 anni. In questa classe, incoraggio l'auto-riflessione, chiedendo ai bambini di identificare ed esprimere ciò che pensano e sentono e di considerare i pensieri e i sentimenti degli altri. I risultati sono spesso sorprendenti. Dichiarazioni forti e auto-consapevoli escono dalla loro bocca che non sempre mi aspetto. "Mi sento male per me stesso in classe. Sono preoccupato che sarò più lento di chiunque altro. "" Sono arrabbiato quando mio padre non prenderà tempo per aiutarmi con i miei compiti. Non voglio più provare. "" Odio quando i miei amici non vogliono giocare con me. Quindi, urlo, ma questo rende solo peggio. "

Troppo spesso, tendiamo a pensare ai nostri figli come meno sofisticati e incapaci di elaborare o comprendere le complessità emotive del loro mondo. Pensiamo di proteggerli non sollevando i soggetti più ingannevoli e meno piacevoli. Ma posso dirti in prima persona che i bambini assorbono una quantità enorme. Praticamente non appena sono verbali, ai bambini può essere insegnato a identificare e comunicare i loro sentimenti. In un ambiente fidato in cui le emozioni vengono discusse apertamente, la maggior parte dei bambini parlerà liberamente dei propri sentimenti e sarà pronta ad avere empatia per i propri pari.

Con il loro cervello che cresce a un ritmo rapido, tutti i bambini notano costantemente, reagiscono, adattano e sviluppano idee basate sulle loro esperienze emotive. Questo mi lascia domandare perché diamo ai nostri figli un'educazione in così tante materie, insegnandoli a sondare parole e lavarsi i denti, eppure non riusciamo a dotarli di un'educazione emotiva che possa migliorare notevolmente la qualità della loro vita.

Quando insegni ai bambini l'intelligenza emotiva, come riconoscere i loro sentimenti, capire da dove vengono e imparare come affrontarli, insegni loro le abilità più essenziali per il loro successo nella vita. La ricerca ha dimostrato che l'intelligenza emotiva o EQ "predice oltre il 54% della variazione nel successo (relazioni, efficacia, salute, qualità della vita)." Ulteriori dati concludono che "i giovani con EQ alto guadagnano voti più alti, rimangono a scuola, e fare scelte più sane. "

Alla Sapienza 2.0 di quest'anno, mi sono sentito ispirato da un discorso del dottor Marc Brackett, direttore del Centro Yale per l'intelligenza emotiva, che ha parlato a lungo dell'importanza di insegnare ai bambini a conoscere le loro emozioni. Il Centro ha sviluppato il programma RULER per le scuole. RULER è un acronimo che sta per R icognare le emozioni in sé e negli altri, comprendendo le cause e le conseguenze delle emozioni, L abeling le emozioni in modo accurato, E reprimendo le emozioni in modo appropriato e R egulando le emozioni in modo efficace. Il programma ha dimostrato di aumentare l'intelligenza emotiva e le abilità sociali degli studenti, la produttività, le prestazioni accademiche, le capacità di leadership e l'attenzione, riducendo al contempo l'ansia, la depressione e le istanze di bullismo tra gli studenti. RULER crea un ambiente positivo a 360 gradi sia per gli studenti che per gli insegnanti, con meno burnout su entrambe le estremità.

Questi cinque principi RULER corrono paralleli in molti modi al pioniere dell'intelligenza sociale e all'autore dell'intelligenza emotiva: perché può contagiare più del QI , i cinque componenti dell'intelligenza emotiva di Daniel Goleman. Puoi vedere come ciascuno di questi elementi contribuirebbe al successo personale di una persona e al suo senso di benessere.

  1. Autocoscienza. Conoscere le nostre emozioni.
  2. L'autoregolamentazione. Essere in grado di regolare e controllare come reagiamo alle nostre emozioni.
  3. Motivazione interna Avere un senso di ciò che è importante nella vita.
  4. Empatia. Capire le emozioni degli altri.
  5. Abilità sociali. Essere in grado di costruire connessioni sociali.

Come genitori, quando non abbiamo un modo sano di gestire le emozioni da soli, abbiamo difficoltà a insegnare ai nostri figli a gestire i loro. Questo è il motivo per cui il cambiamento inizia da noi. Fortunatamente, tutte e cinque le componenti dell'intelligenza emotiva possono essere insegnate e apprese a qualsiasi età. Ci sono molti strumenti e tecniche che possono aiutarci e i nostri bambini iniziano a identificare e comprendere le emozioni di noi stessi e degli altri. Questo processo inizia con il riconoscimento, perché è solo quando notiamo a che punto siamo che siamo in grado di spostarci dove vogliamo.

Quando riconosciamo la profonda influenza delle emozioni nella nostra vita, ispiriamo un nuovo atteggiamento verso l'autocoscienza e la salute mentale. Possiamo quindi iniziare a fare domande più ampie, ad esempio come possiamo creare un movimento per aumentare l'intelligenza emotiva delle generazioni future?

Un punto di partenza è con la consapevolezza. Gli studi hanno scoperto che una pratica di consapevolezza può aiutare a ridurre i sintomi di stress, depressione e ansia nei bambini. Può anche aumentare la densità della materia grigia nelle regioni del cervello coinvolte nella regolazione emotiva. Un altro studio sugli adolescenti ha scoperto che lo yoga, che può aumentare la consapevolezza, ha contribuito a migliorare la capacità di regolazione emotiva dello studente.

A livello sistemico, possiamo contribuire ad aumentare l'intelligenza emotiva delle generazioni future lavorando insieme per far sì che le nostre scuole implementino programmi come RULER. A livello faccia a faccia, come genitori, insegnanti, amici e tutori, possiamo aprire un dialogo e incoraggiare i bambini a esprimere ciò che sentono. Possiamo insegnare loro quale co-autore di Parenting from the Inside Out. Il dott. Daniel Siegel si riferisce spesso a "nominarlo per domarlo", in cui i bambini imparano che nominare i loro sentimenti può aiutarli ad afferrarli. Possiamo anche parlare di più dei nostri sentimenti, essere onesti e diretti sui tempi in cui ci sentiamo tristi, arrabbiati o addirittura spaventati.

Quando facciamo confusione o recitiamo con o attorno ai nostri figli, invece di cercare di spazzarli sotto il tappeto, dovremmo riconoscere ciò che accadde in noi e riparare qualsiasi danno emotivo che potremmo aver causato. Nel prendere ognuno di questi passaggi, creiamo un ambiente in cui i nostri bambini possano continuamente dare un senso alle loro emozioni ed esperienze. Questo set di abilità è forse il più grande predittore non solo del loro successo nella vita, ma, soprattutto, della loro felicità.

Per maggiori informazioni su Dr. Lisa Firestone, visita PsychAive.org

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