Per diventare uno scrittore migliore, sii un frequentatore frequente

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Novelisti e poeti hanno da lungo tempo affermato che camminare e scrivere sono strettamente connessi. Ora ci sono ricerche per confermare questa affermazione.

Tra i luminari del passato noti per essere avidi camminatori c'erano Charles Dickens, Virginia Woolf e Henry David Thoreau. Ma forse il più celebre scrittore di camminatori era William Wordsworth, che sembrava sempre vagare per strade di campagna, scalare montagne o vagare "solitario come una nuvola". Il suo amico, saggista Thomas De Quincey, stimò che Wordsworth "doveva aver attraversato un distanza tra 175 e 180.000 miglia inglesi "a piedi.

Seguendo le loro orme

Susan Froetschel, autrice dell'acclamato romanzo Fear of Beauty , si considera l'attuale generazione di scrittori perambulanti. "Mentre percorro strade familiari nel mio quartiere, penso alla mia scrittura e osservo i miei dintorni, raccogliendo descrizioni di alberi e cielo e tempo", dice Froetschel. Le impressioni mentali che raccoglie possono eventualmente trovare la loro strada in passaggi descrittivi nei suoi libri.

Eppure camminare fa più che darle opportunità di osservazione. Forse ancora più importante, sembra aprire la sua mente all'ispirazione e alla creatività. Froetschel dice: "Lascio libero spazio alla mia immaginazione e pianifico le linee della trama, decidendo dove dovrebbero andare i personaggi."

Froetschel fa ogni giorno passeggiate di tre miglia – una routine che lei tiene in piedi anche attraverso il freddo degli inverni del Michigan. Anche i personaggi dei suoi romanzi tendono a camminare molto. Nel suo ultimo romanzo, Allure of Deceit , Froetschel descrive l'abitudine di un personaggio di camminare in questo modo: "… quando il sonno fallì e il tempo lo permise, percorse il sentiero familiare delimitando il perimetro del villaggio per ordinare i suoi pensieri".

Fare le passeggiate ha uno scopo simile nella sua vita. Froetschel dice: "Quando sono bloccato su qualcosa, esco e faccio una passeggiata, e questo spesso allenta le idee o innesca un nuovo approccio".

La via per l'ispirazione

La ricerca suggerisce che Froetschel sia sulla strada giusta. Uno studio della Stanford University ha dimostrato che, quando le persone affrontano compiti mentali che richiedevano immaginazione, camminare ha portato a un pensiero più creativo di quanto non lo fosse la seduta.

Ai partecipanti allo studio è stato chiesto di fare i tipi di compiti mentali che sono tipicamente usati per testare la creatività, come pensare a usi insoliti per oggetti comuni o inventare analogie per esprimere idee complesse. Attraverso quattro esperimenti, dall'81% al 100% dei partecipanti ha prodotto idee più creative mentre si cammina, rispetto alla seduta. Inoltre, quando quelli che camminavano si sono seduti in seguito, la spinta alla creatività si è protratta – una grande notizia per chiunque prenda delle pause e poi torni su una scrivania.

Ma camminare o stare all'aria aperta ha dato origine a un pensiero più creativo? Per esplorare questa domanda, i ricercatori hanno confrontato camminando all'esterno, camminando all'interno su un tapis roulant, rotolando su una sedia a rotelle all'esterno e sedendosi all'interno. Hanno scoperto che i partecipanti che camminavano, sia all'interno che all'esterno, hanno avuto risposte più creative di quelli che sedevano. In altre parole, sembrava esserci qualcosa di specifico nell'atto del camminare che faceva fluire i succhi creativi della gente.

Pensando ai tuoi piedi

Nello studio, i partecipanti sono andati al loro ritmo naturale. Quando speri di accendere la tua creatività, questo potrebbe essere l'approccio migliore. Altre ricerche suggeriscono che la facilità di camminare può liberare più risorse attentive del cervello per i processi cognitivi. Al contrario, camminare a un ritmo impegnativo può richiedere al cervello di allocare più risorse per dirigere i tuoi movimenti.

Il posto migliore per camminare sembra essere una questione di preferenze personali. In uno studio scozzese, i volontari indossavano dispositivi EEG portatili simili a cuffie mentre giravano per Edimburgo. I loro EEG hanno rivelato che camminare su un sentiero naturale ha indotto uno stato mentale tranquillo, mentre passeggiare lungo le strade della città ha aumentato il coinvolgimento. A seconda della tua personalità e del tipo di scrittura che fai, potrebbe rivelarsi utile.

Che tu scelga di camminare da solo o con gli altri è un'altra cosa da considerare. Da parte sua, Froetschel ama fare passeggiate con suo marito e crescere il figlio. Tuttavia, osserva: "Quando sto elaborando qualcosa in un romanzo, pensarci richiede un certo livello di introspezione e stare da solo con i miei pensieri." In questi momenti, dice, una passeggiata solitaria è spesso il modo più veloce per ottenere dal punto di trama A al punto B della trama

Linda Wasmer Andrews scrive per vivere e cammina per la sua vita. Seguila su Facebook e Twitter.

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