Pensare bene

Pensare bene! Prima parte

La settimana scorsa una giovane mamma mi ha chiamato, chiedendomi se avrebbe dovuto spostare suo figlio di 8 anni in un altro distretto scolastico. "È abbastanza felice finora, ma non sono sicuro che stia imparando qualcosa". Ho sentito questa preoccupazione molte volte, anche se le persone lo esprimono in modi diversi. Un padre mi ha detto, a proposito della scuola di suo figlio, "Quella scuola fa schifo. Lui ancora non sa s-t ".

Questa è una delle preoccupazioni più comuni che sento dai genitori e, a prima vista, sembra una preoccupazione così ragionevole e azzeccata. Naturalmente quando mandiamo i nostri figli a scuola, vogliamo che imparino le cose, giusto? Ma quando grattate la superficie, non è così chiaro cosa stanno cercando. Voglio sempre chiedere ai genitori: "Che cosa vuoi che lei impari?" Intendono che vogliono che i loro figli tornino a casa sapendo nuovi fatti e, in tal caso, faranno qualsiasi tipo di informazione o solo tipi particolari? Vogliono che i loro figli abbiano padronanza di abilità specifiche (risolvendo equazioni algebriche, per esempio, o analizzando una frase)? Vogliono che i loro figli abbiano un sacco di documenti da mostrare per i loro sforzi?

Fino a pochi anni fa, se premevano su ciò che volevano che i loro figli imparassero, la maggior parte dei genitori americani avrebbe detto qualcosa come "come leggere", "la storia del nostro paese", "aritmetica di base" o, più grandiosamente " preparare per il college "o" pensiero critico ". In altre parole, si sarebbero concentrati sui risultati accademici. Ma questo sta cambiando.

Negli ultimi anni, educatori e ricercatori hanno rivolto la loro attenzione a un insieme di obiettivi educativi piuttosto diversi: grinta, autoregolamentazione, gentilezza e pensiero morale. I ricercatori stanno scoprendo che controllare le emozioni, rimanere concentrati, sforzi sostenuti e persino andare d'accordo con gli altri, non sono solo abilità preziose a pieno titolo, sono ingredienti essenziali per il successo accademico. I bambini che possono resistere alla tentazione, ignorare le distrazioni, praticare le cose difficili ed evitare conflitti con altri bambini ottengono voti migliori, hanno più probabilità di diplomarsi alle superiori e più probabilità di andare al college. Altrettanto importante, i bambini che migliorano in queste cose sembrano migliorare accademicamente. Sono tutto per queste virtù o capacità "non accademiche". E credo assolutamente che le scuole abbiano una certa responsabilità nel garantire che i bambini li acquisiscano. Gli studi dimostrano che le scuole possono aiutare gli studenti a migliorare la cooperazione, l'autodisciplina e il duro lavoro.

Da qualche parte tra il vecchio focus sugli accademici e il nuovo focus sull'apprendimento sociale ed emotivo, abbiamo perso qualcosa di essenziale. Non abbandoniamo il ruolo che le classi possono svolgere nell'insegnare ai bambini a pensare, che non è la stessa cosa degli studiosi o dell'apprendimento socio-emotivo. Quando si tratta di pensare se stesso, le scuole svolgono un ruolo centrale.

Gli psicologi hanno fatto grandi progressi nell'individuare i processi cognitivi specifici che sono alla base di un pensiero complesso e deliberativo: il tipo di pensiero che ci consente di insegnarci qualcosa che sapevamo, inventare, risolvere problemi, impegnarci nel fruttuoso scambio di idee e prendere decisioni difficili.

Un crescente numero di ricerche mostra che i bambini di tre anni sono pronti per iniziare ad apprendere le disposizioni cognitive che ci permettono di diventare degli scettici analitici e deliberativi, in altre parole, come essere dei buoni pensatori. Ad esempio, Melissa Koenig ha dimostrato che i bambini di tre anni hanno maggiori probabilità di fidarsi delle informazioni di un adulto, quando quell'adulto ha avuto ragione nel passato. I bambini di quattro anni capiscono che ci sono diversi tipi di pensiero necessari per situazioni diverse, e che è utile pensare a come qualcosa potrebbe essere stato, in circostanze diverse. Le nuove capacità che stanno alla base di ciò che pensiamo come "pensiero istruito" sono presenti nel bambino, in attesa di essere approfondito e ampliato, attraverso il processo educativo. Tuttavia, le scuole hanno un modo per capire che cosa dovrebbero fare gli insegnanti per assicurarsi che l'approfondimento e l'espansione avvengano. I bambini nella maggior parte delle scuole americane trascorrono troppo poco tempo nelle loro aule imparando a pensare.

Quando tuo figlio torna a casa da scuola e gli chiedi cosa ha fatto quel giorno, è bello se ti dice che i bambini si sono incontrati in un circolo per parlare di andare d'accordo, o che hanno lavorato in team e che ogni bambino era responsabile di aiutare il gruppo ha successo È anche bello se tua figlia ti dice che ha imparato tutto sulla guerra civile o l'ordine delle operazioni. Ma nessuna di queste attività insegnerà necessariamente a tuo figlio come pensare. Per imparare a pensare, è necessario chiedere ai bambini di pensare a cose complesse. E hanno bisogno di avere l'opportunità di pensare in certi modi.

Dovresti sentire i segnali che tua figlia ha dovuto esprimere un'opinione e supportarla con prove. Che ha avuto l'opportunità di contestare l'opinione di qualcun altro, mettendo in dubbio le loro prove o la loro logica. Tuo figlio dovrebbe tornare a casa dichiarando di dover scegliere tra diverse fonti di informazione. Dovresti avere la sensazione che il tempo in classe sia stato speso in veri dibattiti e discussioni su argomenti seri, e che debba imparare da quello che dicono gli altri bambini, e insegnare loro cose di cui sa molto. I tuoi figli dovrebbero avere la possibilità di esplorare domini complessi senza una tabella di marcia (ad esempio, un foglio di lavoro o istruzioni dell'insegnante). A tua figlia dovrebbe essere chiesto di rivedere la sua domanda fino a quando non è davvero una buona domanda, dato il tempo di trovare una risposta alla domanda, e poi incoraggiata a decidere se è soddisfatta della risposta, o vuole saperne di più.

Le attività che portano al pensiero istruito non sono necessariamente le stesse che portano a buoni punteggi dei test da una parte, o gentilezza e autodisciplina dall'altra. Quello di cui abbiamo davvero bisogno per lavorare nelle scuole è trovare un modo per mettere lo sviluppo del buon pensiero al centro del processo educativo. Nel mio prossimo blog, darò alcuni esempi specifici di come questo appare nelle vere aule.

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