Pensare al nonno ti rende lento?

Il Bargh-Doyen kerfluffle

C'è molta eccitazione nella blogosfera focalizzata sulla scienza per non riuscire a replicare uno studio classico di psicologia sociale. La psicologia sociale è stata recentemente infuriata a causa della debacle dei dati di Diederik Stapel, quindi sembra che ci sia un po 'di capelli su dati psicologici sociali. Recentemente questo trigger è stato di nuovo tirato indietro quando StéphaneDoyen e colleghi non sono riusciti a replicare l'effetto di innesco "anziano-lento" di John Bargh.

Nello studio originale del 1996 di Bargh, le persone innescate con parole associate allo stereotipo degli anziani (ad esempio il pensionamento ) in realtà camminavano più lentamente delle persone a cui erano state mostrate altre parole non correlate agli anziani. Grazie al lavoro di Bargh e altri negli anni precedenti lo studio degli anziani, avevamo imparato che innescare qualcuno con una parola caratteristica come testarda avrebbe reso quella persona più probabile che valutasse il comportamento di un altro come testarda senza rendersi conto che questo effetto di innesco era avvenuto. La scoperta di anziani lenti è stata stupefacente perché ha dimostrato che l'attivazione di un concetto nella mente di qualcuno non solo ci ha reso più propensi a usare quel concetto quando giudica gli altri – ci ha fatto comportarci più come il concetto o lo stereotipo di noi stessi. Seguirono centinaia di studi che mostravano che le persone erano innamorate di uno stereotipo che lo incarnava loro stessi. Prime qualcuno con il concetto di professore e faranno meglio sul test di conoscenza generale. Prime loro con supermodel e faranno peggio. Recensioni di questi studi suggeriscono che la categoria generale del comportamento automatico indotto dall'innesco era abbastanza robusta (qui e qui).

Poche settimane fa, PLoS One ha pubblicato l'incapacità di Doyen di replicare l'originale effetto lento degli anziani. Nello studio 1, utilizzando una metodologia leggermente diversa da quella di Bargh, gli studenti universitari belgi non hanno camminato più lentamente quando sono stati innescati dallo stereotipo dell'anziano: una semplice mancata replica. Poiché avevano misurato la velocità di cammino con un sistema elettronico automatizzato piuttosto che con cronometri palmari, gli autori sospettavano che la differenza tra il loro studio e quello di Bargh fosse il tempo soggettivo degli sperimentatori nell'originale. Il loro pensiero era che le aspettative degli sperimentatori riguardo alle ipotesi di studio portarono gli sperimentatori originali a influenzare le velocità di camminata per confermare l'ipotesi. Per valutare questo, Doyen et al. ha condotto un secondo studio in cui hanno esplicitamente fornito a due gruppi di sperimentatori diverse ipotesi. Ed ecco, gli sperimentatori che si aspettavano che gli anziani stereotipi rallentassero la velocità registrarono una velocità inferiore rispetto a quelli che si aspettavano che lo stereotipo anziano accelerasse le persone.

Molti nella blogosfera hanno preso questa nuova pubblicazione come un segnale terribile per la ricerca di Bargh. Prima di saltare a questa conclusione, consideriamo due questioni chiave: (a) Gli effetti di aspettativa spiegano i risultati originali di Bargh? e (b) gli effetti del comportamento automatico indotto dal primo sono reali?

Gli effetti di aspettativa spiegano gli effetti lenti degli anziani?

Non dirò che è impossibile che gli effetti dell'aspettativa siano stati coinvolti nel reperto originale del laboratorio di Bargh, ma penso che sia estremamente improbabile e nulla sul Doyen e altri. i risultati cambiano. Ecco la cosa, gli effetti di aspettativa possono alterare qualsiasi comportamento. Questo non è niente di nuovo. Uno dei miei primi consulenti nella scuola di specializzazione, Robert Rosenthal, ha condotto studi come questo con i topi negli anni '60. Gli sperimentatori che si aspettavano che i loro ratti si comportassero meglio in un labirinto si sono comportati meglio (oggettivamente meglio). Indipendentemente dal fatto che la scoperta originale di Bargh abbia rappresentato o meno un effetto reale, Doyen et al. probabilmente sarebbe stato in grado di produrre gli effetti di aspettativa che hanno visto. È essenzialmente estraneo alla realtà delle scoperte di Bargh.

C'era anche una differenza essenziale tra le scoperte di Bargh e Doyen. Doyen fece di tutto per indurre in modo esplicito le aspettative nei suoi sperimentatori. Al contrario, Bargh fece di tutto per evitare di dare ai suoi sperimentatori qualche aspettativa sulle ipotesi di studio. Quindi, se ci fossero degli effetti di aspettativa nelle scoperte di Bargh (e dubito che ce ne fossero), probabilmente non hanno alcuna somiglianza con quelli prodotti da Doyen. Penso che sia stato perfetto per Doyen correre e riferire su quei due studi, ma la sua conclusione che ciò possa in qualche modo spiegare le scoperte originali di Bargh è infondata.

Gli effetti del comportamento automatico indotto dall'innesco sono reali?

La risposta dominante nella blogosfera è ora quella di mettere in dubbio che l'innesco dello stereotipo degli anziani faccia davvero camminare le persone più lentamente. È vero che non conosco le repliche pubblicate degli effetti precisi riportati da Bargh sugli anziani. Ma ci sono stati diversi effetti concettualmente correlati di innesco dello stereotipo dell'anziano, incluso un effetto che è mediato da quanto contatto una persona ha avuto con gli anziani in passato. Richiederebbe una logica torturata per spiegare come ciò potrebbe essere il risultato delle aspettative degli sperimentatori. Ci sono state molte non repliche non pubblicate di anziani che camminano (inclusa una nel mio laboratorio che potrei discutere in un futuro blog), ma è difficile sapere cosa fare di loro dato che non sono stati sottoposti a peer-review . Più di alcune volte, i revisori dei manoscritti sottoposti a peer review hanno evidenziato difetti negli studi che gli autori non avevano preso in considerazione. È impossibile sapere con quale frequenza queste non repliche sono state tentativi di replica imparziali di alta qualità. È interessante notare come acriticamente queste non repliche non pubblicate siano state ricevute nella blogosfera, in contrasto con l'originale effetto pubblicato che è passato attraverso una seria revisione tra pari.

Ad un certo livello non importa se i primi esatti che Bargh ha usato producono un cambiamento nella velocità di cammino sulla distanza esatta che ha misurato. Alcuni hanno detto "Dobbiamo replicare esattamente questo. Le repliche concettuali non sono abbastanza buone ". Ma non sono sicuro del perché ci interessa questa specifica manipolazione a meno che non stiamo per iniziare a usarlo come un intervento per curare i pazienti. Ciò che ci interessa è se il comportamento automatico indotto dall'innesco in generale sia un fenomeno reale. L'adescamento verbale di un concetto ci induce ad agire come se incorporassimo il concetto in noi stessi? La risposta a questa domanda è un sonoro sì. Fu una scoperta scioccante quando Bargh lo scoprì per la prima volta nel 1996.

Fin dagli anni '50, quando i cinema hanno provato a non utilizzare il priming subliminale per convincerci a comprare più Coca-Cola, popcorn e giuggiole, gli scienziati hanno ipotizzato che i numeri primi non potessero cambiare il nostro comportamento. Seguendo i primi risultati di Bargh, centinaia di studi incentrati su una vasta gamma di comportamenti, stereotipi e contesti hanno dimostrato che questa classe generale di fenomeni è reale. È stato anche esteso per dimostrare che anche gli obiettivi e le motivazioni possono essere innescati. Non penso che sia pienamente condiviso il motivo per cui si verificano questi effetti, ma penso che la dimostrazione dell'esistenza sia completa. Gli effetti di innesco sono reali.

Prossime attrazioni …

Ovviamente, anche gli effetti di estrazione dei file sono reali (studi non pubblicati che devono essere tenuti in considerazione quando consideriamo se un effetto è reale e quanto è grande l'effetto). Suggerirò come questo problema può essere affrontato in modo sistematico nel mio prossimo blog. Fra non molto tornerò al cervello sociale (cioè qualcosa di cui effettivamente so qualcosa)

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