Passivo scherzando

Da quando mi ricordo, ho sempre avuto un malsano interesse nel gioco di parole. Sia che si tratti dei titoli dei miei blog o di una conversazione di tutti i giorni, non riesco a resistere al rischio di andare in giro dove posso. (Ho anche un'intera sezione sul mio CV dedicata ai miei articoli "umoristici", inclusi quelli che non contengono altro che giochi di parole). Allo scopo di essere chiari su cosa sto realmente parlando, un gioco di parole – secondo l' Oxford English Dictionary – è una forma di gioco di parole che suggerisce due (o in alcuni casi più) significati, sfruttando molteplici significati di parole, o di parole dal suono simile. L'autore e lessicografo Samuel Johnson arrivò a rivendicare la più bassa forma di umorismo. Nel suo libro Jokes and Their Relation to the Unconscious, Sigmund Freud ha affermato che i giochi di parole sono "la forma più bassa di battute verbali, probabilmente perché sono i più economici – possono essere fatti con il minimo problema … [e] semplicemente formano una sottospecie di il gruppo che raggiunge il suo apice nel gioco su parole proprie ".

Ci sono una serie di riferimenti a varie forme di "punire compulsivo" nella letteratura psicologica. Uno di questi è quello della "sindrome di Foerster". Questo è stato coniato dall'autore e giornalista ungherese-britannico Arthur Koestler (1905-1983) in una descrizione del punire compulsivo descritto per la prima volta dal neurologo tedesco Otfrid Foerrter (1873-1941). Nel 1929, il dott. Foerster stava effettuando un'operazione al cervello su un paziente maschio pienamente cosciente che aveva un tumore al cervello. Quando Foerster ha iniziato a manipolare il tumore del paziente, il paziente ha iniziato uno sfogo maniacale di dire un gioco di parole dopo l'altro.

Nel 1929, uno psichiatra Dott. AA Brill riferì quello che credeva fossero i primi casi di Witzelsucht ( "punning mania" ) nell'International Journal of Psychoanalysis. La parola "Witzelsucht" deriva dalle parole tedesche "witzeln" (per fare battute o battute) e "sucht" (un desiderio o dipendenza). Questa rara condizione è caratterizzata da un insieme di sintomi neurologici che si traducono in una tendenza incontrollabile a dire giochi di parole, battute inappropriate e / o storie inutili o irrilevanti in momenti inappropriati. Il paziente tuttavia trova queste espressioni estremamente divertenti. Brill ha descritto alcuni dei casi che ha incontrato, tra cui un uomo di 31 anni con un tumore al cervello che ha fatto giochi di parole "su tutto e niente".

Questa osservazione del Dr. Brill non è sorprendente dato che la condizione è più comunemente osservata in quelle persone che hanno danneggiato la corteccia orbitofrontale del cervello (situata nei lobi frontali del cervello) e spesso causata da un trauma cerebrale, un ictus o un tumore. È questa parte del cervello che è maggiormente coinvolta nell'elaborazione cognitiva del processo decisionale. Le persone anziane sono considerate più inclini a Witzelsucht a causa della diminuzione della quantità di materia grigia. La condizione è anche elencata in Illustrated Medical Dictionary di Dorland, che definisce Witzelsucht come "una condizione mentale caratteristica delle lesioni frontali e contrassegnata dalla realizzazione di battute e giochi di parole scadenti … a cui il paziente stesso è intensamente divertito".

È stato inoltre osservato che le persone con disturbi ipomaniacali sono anche più inclini a praticare punizioni eccessive. Durante le epidodi ipomaniacali, il linguaggio delle persone è in genere più forte e più rapido del solito. Inoltre, potrebbe essere pieno di battute, giochi di parole, giochi di parole e irrilevanze. Altri hanno notato che gli episodi ipomaniacali possono comprendere pianti inspiegabili che si alternano a punizioni eccessive e scherzosità. Il neurologo Dr. Kenneth Heilman (Università della Florida, USA) afferma di vedere diversi casi di Witzelsucht ogni anno. "Uno dei casi più drammatici (che ho visto) sembra essere attratto dal mio martello riflesso. Dopo aver controllato i suoi riflessi tendinei profondi e aver abbassato il mio martello, ha preso il martello e ha iniziato a controllare i miei riflessi, mentre ridacchiavo ". Tuttavia, il Dr. Heilman (per quanto ne so io) non ha pubblicato nessuna delle sue scoperte o osservazioni cliniche.

Un caso di studio pubblicato dal Dr. Mario Mendez in un numero del 2005 del Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neuroscience ha affermato che Witzselsucht può verificarsi in quelli con demenza frontotemporale (FTD). Per un periodo di due anni e con l'inizio della demenza, una donna di 57 anni divenne la vita e l'anima delle feste e rideva, scherzava e cantava tutto il tempo. Durante gli esami medici, era molto loquace, animata e disinibita. La dottoressa Mendez ha riferito di essere preoccupata da continue risate sciocche, eccitazione e frequenti scherzi infantili e giochi di parole (ad esempio, Witzelsucht). L'imaging a risonanza magnetica ha rivelato una grave atrofia nei lobi temporali anteriori del cervello. Citando letteratura psichiatrica precedente (per lo più vecchio tedesco), Mendez ha affermato che l'FTD è un disturbo con una gamma di sintomi neuropsichiatrici che può includere Witzelsucht. Questo include facce eccessive e inappropriate, barzellette e scherzi. Alla donna è stato somministrato un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina (SSRI) e altri farmaci psicoattivi e il suo Witzelsucht è diminuito.

Sempre nel 2005, Ying-Chu Chen e colleghi hanno pubblicato un caso clinico di Witzelsucht e ipersessualità dopo un ictus. Il caso riguardava un uomo di 56 anni che ha avuto un ictus. L'ictus ha causato paralisi facciale e disfagia (cioè difficoltà a deglutire). Nei giorni successivi, divenne gradualmente più vigile. Al quinto giorno seguente l'ictus, l'uomo divenne molto loquace. Tuttavia, ha iniziato a raccontare barzellette e battute in modo inappropriato, ed è diventato euforico, burbero e supponente. Era preoccupato per i suoi deficit funzionali risultanti, ma ne parlava in modo umoristico. Contemporaneamente al gioco di parole, sviluppò anche tendenze ipersessuali e usò parole erotiche quando le donne si trovavano nelle vicinanze. Ha anche molestato giovani infermiere e altre badanti. Non è stato in grado di correggere i suoi comportamenti inappropriati. I suoi parenti furono molto sorpresi dalle sue barzellette inappropriate e dai comportamenti ipersessuali, che erano diversi da quello che aveva prima dell'ictus.

Come nel caso menzionato in precedenza, gli è stato anche dato un SSRI come parte del suo trattamento. L'uso degli SSRI ha prodotto una moderata riduzione dei comportamenti aberranti dell'uomo. Anche se le conseguenze fisiche del colpo migliorarono, la moglie dell'uomo riferì che le sue battute interminabili non erano solo inappropriate in termini di contesto, ma erano spesso oscene. Il suo farmaco è stato cambiato e gli è stato somministrato un inibitore del reuptake della noradrenalina. Nei due mesi successivi, i comportamenti punitivi e ipersessuali inappropriati sono stati notati raramente.

Infine, (per nessun altro motivo che lasciarti con un sorriso in faccia), ho pensato di lasciarti con i miei migliori giochi di parole preferiti.

• Un buon gioco di parole è la sua stessa parola d'ordine.

• Il gruppo sanguigno di un pessimista è sempre b-negativo.

• Uno slittamento freudiano è quando dici una cosa ma intendi tua madre.

• Un uomo ha bisogno di un'amante solo per rompere la monogamia.

• Un libro sul voyeurismo è un tomo che fa capolino?

• Ballare guancia a guancia è davvero una forma di gioco da terra.

• Il nome Pavlov suona un campanello?

• Un pettegolezzo è qualcuno con un grande senso di voce.

• Quando sogni a colori è un pigmento della tua immaginazione.

• Quando due egoisti si incontrano, è un io per un io.

Riferimenti e ulteriore lettura

Brill, AA (1929). Intuizione inconscia: alcune delle sue manifestazioni. International Journal of Psychoanalysis, 10, 145-161.

Chen, YC., Tseng, CY. & Pai, MC. (2005). Witzelsucht dopo emorragia putaminale destra: un caso clinico. Acta Neurol Taiwan, 14, 195-200.

Freud, S. (1960). Barzellette e loro relazione con l'incoscienza. New York: WW Norton.

Garfield, E. (1987). Il crimine del gioco di parole. Saggi di uno scienziato dell'informazione, 10, 174-178.

Griffiths, MD (1989). Non è divertente: un caso studio di "puning mania". The Psychologist: Bulletin of British Psychological Society , 2, 272.

Koestler, A. (1964). L'atto della creazione . New York: Penguin Books, New York.

Mendez, MF (2005). Moria e Witzelsucht dalla demenza frontotemporale. Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neuroscience, 17, 429-430.

Shammi, P. & Stuss, DT (1999). Apprezzamento dell'umorismo: un ruolo del lobo frontale destro. Cervello, 122, 657-66.

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