Passaparola: cosa ci fa diventare pettegolezzi?

Lo facciamo tutti. Condividiamo storie con gli altri, parliamo di un collega in ufficio e twittiamo articoli che troviamo online per amici e parenti. Ma cosa spinge le persone a condividere e perché alcune informazioni sono condivise più di altre?

Jonah Berger, professore di marketing presso la Wintton School di U Penn, ha trovato la risposta. In un articolo pubblicato poche settimane fa sulla rivista Psychological Science , Berger rivela che l'eccitazione ha molto a che fare con esso. In parole semplici, quando siamo fisicamente eccitati, è più probabile che condividiamo le informazioni con chi ci circonda.

L'eccitazione fisiologica è definita come l'attivazione del sistema nervoso autonomo, che influenza le funzioni corporee come la frequenza cardiaca e il sudore – pensa a mani sudate e cuore pulsante. Come accade, l'eccitazione, sia derivante dal contenuto delle informazioni che stiamo condividendo o da un'altra fonte tutte insieme, aumenta la trasmissione sociale delle informazioni.

Per mostrare come l'eccitazione influisce sulla condivisione delle informazioni, Berger ha condotto due studi. In un primo studio, le persone hanno guardato video che sono stati progettati per suscitare l'eccitazione alta o bassa negli osservatori. Ognuno ha poi eseguito un secondo compito apparentemente non correlato, in cui ha letto un articolo di natura emotivamente neutrale e ha valutato quanto sarebbero disposti a condividere l'articolo con amici, familiari e colleghi di lavoro. Ciò che Berger ha scoperto è che le persone erano più propense a condividere le informazioni dopo aver guardato in alto rispetto ai video poco eccitanti.

È importante sottolineare che i video guardati dalla gente erano misti in termini di valenza emotiva. Alcune persone hanno visto video molto eccitanti che erano di natura positiva (divertente) e alcuni hanno guardato video di valenza negativa (ad esempio, raffigurante ansia). Questo era vero anche per i video poco eccitanti. Alcuni erano positivi e altri negativi (ad esempio, contentezza o tristezza). Poiché Berger ha scoperto che l'emozione del video non aveva importanza, solo se era molto eccitante o meno, le sue scoperte indicano che l'eccitazione è il fattore trainante del trasferimento delle informazioni.

In un secondo studio, le persone o hanno fatto jogging per un minuto o si sono fermati – il primo noto per aumentare l'eccitazione fisiologica. Tutti quindi hanno letto un articolo di notizie on-line e gli è stato detto che potevano inviarlo via email a chiunque volesse. Ha scoperto che il 75% delle persone che hanno effettuato il jogging hanno inviato per posta elettronica l'articolo ad altri rispetto a quelli solo il 33% di quelli che stavano seduti immobili.

Il take away? Situazioni che aumentano l'eccitazione stimolano la condivisione delle informazioni, indipendentemente dal fatto che siano positive (in apertura) o negative (in preda al panico) in natura. E, curiosamente, anche l'eccitazione incidentale – l'eccitazione non correlata al contenuto dell'informazione che viene comunicata – può estendersi e aumentare la condivisione. Ciò significa che le informazioni importanti, ad esempio le informazioni sulla salute pubblica, possono diffondersi in modo più efficace se evocano ansia relativa alla tristezza. Significa anche che smettere di chattare con il tuo vicino dopo una sessione intensiva potrebbe non essere un buon modo per tenere sotto controllo le notizie. Come succede, la nostra eccitazione ha molto a che fare con ciò di cui parliamo e perché.

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Berger, J. (2011). L'eccitazione aumenta la trasmissione sociale delle informazioni. Scienza psicologica.

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