Parenting From Behind Bars

Marie Gillespie
Fonte: Marie Gillespie

Questo post per gli ospiti è stato scritto da Marie Gillespie, un dottorando in psicologia clinica presso la University of Southern California.

Per la maggior parte delle nuove mamme, la transizione alla genitorialità può essere scoraggiante. Facciamo le solite domande: "Sarò una brava madre? Saprò cosa fare? Ho abbastanza supporto? "

Che ne dici di altre domande come "Sarò incatenato al mio letto mentre consegna il mio bambino?" O "Quante volte al mese potrò videoconferenza con mio figlio?"

Non ti sei mai fatto queste domande? Ciò significa che probabilmente non sei una delle centinaia di migliaia di genitori che si prendono cura di un bambino dietro le sbarre. Secondo una relazione speciale sulle statistiche del Bureau of Justice, nel 2007 quasi 66.000 madri stavano parentando 150.000 bambini dalle loro celle, e questo non conta nemmeno le donne nelle prigioni della contea. Dato che un quarto di milione di donne sono attualmente incarcerate nelle nostre strutture penali statunitensi e che oltre la metà di loro ha figli minori di 18 anni, i numeri sono più grandi di quanto pensiamo.

Quindi ora forse stai chiedendo, perché dovrei preoccuparmi? Queste donne sono criminali incalliti che hanno fatto scelte sbagliate e meritano la punizione che la società dà loro. Sono dei devianti, probabilmente dei trasgressori violenti che sono un salasso per i contribuenti. Destra? Anche se questa è la tua posizione, che non è del tutto precisa dato che solo il 30% circa delle donne imprigionate è lì per crimini violenti, stai trascurando gli innocenti spettatori che rimangono intrappolati nel fuoco incrociato: i bambini. Dai bambini nati dietro le sbarre ai ragazzi che ricevono i consigli per i compiti dalla cella della loro madre: lasciate che vi dica perché dovremmo preoccuparcene.

Pixabay, Creative Commons
Fonte: Pixabay, Creative Commons

Il ciclo intergenerazionale di incarcerazione significa che i bambini con genitori incarcerati hanno fino a 5 volte più probabilità di finire in prigione o in prigione. In effetti, l'attività criminale dei genitori è uno dei più forti predittori di offendere la gioventù in seguito. Oltre la metà dei minorenni ha almeno un genitore in carcere. Perché? Fattori di rischio come la povertà e il trauma possono causare questi effetti. Sappiamo che molti detenuti hanno vissuto più della loro parte di svantaggio, stigma, malattia mentale, dipendenza e abuso fisico e sessuale. È così sorprendente che i loro figli abbiano fino a sei volte più probabilità di mostrare un comportamento aggressivo serio e di essere espulsi dalla scuola rispetto a quelli con genitori non incarcerati?

Per i genitori all'interno, la sfida non è solo il modo di affrontare questi problemi di "acting-out", ma anche di fermare questa trasmissione tossica di imprigionamento. Dove si ferma?

La buona notizia è che i bambini che ricevono una genitorialità forte dalle loro mamme e papà incarcerati hanno meno probabilità di essere coinvolti con i reati stessi. Dato il nesso innegabile tra l'offensiva dei genitori e i futuri tassi di arresti dei minori, e il fatto che la genitorialità sia nota come un fattore di protezione forte, gli sforzi politici si sono concentrati sulla fornitura di programmi familiari in strutture correzionali.

I programmi di genitorialità variano in intensità (da 1 a 90 ore), durata (da 1 a 24 settimane), problemi mirati (stress genitoriale rispetto al rendimento scolastico dei bambini) e formato (basato sull'educazione o coinvolgimento dei bambini negli interventi). La maggior parte dei partecipanti ha riportato grandi miglioramenti nel loro funzionamento psicologico, coesione familiare, empatia nei confronti dei bambini, abilità genitoriali e alcuni detenuti hanno mostrato diminuzioni nel futuro maltrattamento sui minori e pratiche di disciplina severe. Sfortunatamente, la maggior parte di questi risultati positivi sono piuttosto aneddotici, in quanto la maggior parte delle strutture non valuta con forza i propri programmi. Di quelli che sono stati studiati sperimentalmente, i risultati mostrano che il coinvolgimento negli interventi genitoriali era legato a tassi di ri-arresto significativamente più bassi per i partecipanti rispetto ai non partecipanti.

Sebbene il 90% delle strutture femminili offra programmi per genitori, pochissime includono visite reali con bambini. Perché? La distanza media tra strutture correzionali e residenze per bambini è di 160 miglia e viaggiare su tali distanze può comportare un costo elevato per i custodi temporanei (genitori adottivi, parenti). Fortunatamente, la tecnologia di videoconferenza ha alleviato parte del tempo e dei costi associati al pendolarismo, ma nulla è paragonabile alla visita fisica. Fornire qualcosa di semplice come il trasporto può fare un mondo di differenza. Ad esempio, Get On The Bus è un programma basato sulla California sviluppato dal Centro per le opere di giustizia riparativa e offre corse gratuite in autobus da e per le prigioni ogni anno in occasione della festa della mamma e della festa del papà. Durante questo evento, i bambini e gli assistenti sono forniti borse da viaggio, una foto di ogni bambino con i loro genitori e pasti per la giornata; dopo una visita di quattro ore, i bambini ricevono un orsacchiotto con una lettera dei loro genitori e viene fornita consulenza prima di essere trasportati a casa. Il finanziamento consente a circa 1.000 bambini di ottenere il trasporto gratuito alcune volte all'anno. I ricercatori hanno proposto altre opzioni per affrontare questa barriera comune bambino-genitore. Nel loro recente articolo per il Prison Journal. Hoffman e colleghi (2010) hanno suggerito, "Un modo per superare la distanza tra i bambini e i loro genitori incarcerati è fornire strutture residenziali in-carcere e / o basate sulla comunità dove i genitori possono vivere con i loro figli." Anche se la maggior parte degli stati ha supervisionato la comunità programmi, le madri di neonati sono in genere gli unici detenuti idonei per l'iscrizione.

Chris Schmich, Creative Commons
Fonte: Chris Schmich, Creative Commons

Un esempio di un programma basato su visite più a lungo termine è Girl Scouts Beyond Bars (GSBB). Permettendo ai bambini di visitare le loro madri in strutture, il personale fornisce alle figlie il trasporto da e verso prigione e prigioni, così come altre risorse (ad es. Cibo, materiale per l'arte). A partire dal Maryland nel 1992, GSBB si è espanso in 17 stati con l'aiuto delle sovvenzioni del Dipartimento di Giustizia. La programmazione si concentra sull'aumento dell'autostima delle ragazze in relazione allo stigma di avere un genitore incarcerato, promuovere comportamenti positivi per la salute e migliorare l'attaccamento e la comunicazione tra madre e figlia. Gli studi hanno dimostrato che i bambini iscritti al GSBB hanno grandi miglioramenti nel benessere psicologico, nel rendimento scolastico, nella comunicazione e nell'attaccamento con le loro madri.

Uno dei programmi meglio ricercati è un adattamento del trattamento basato sull'evidenza Parent Management Training, chiamato Parenting Inside Out (PIO). Esistono attualmente diverse versioni: Jail (20 ore) e formati di reintegrazione della comunità (48 ore) che possono essere combinati e versioni di prigione (90 ore o 60 ore). La versione intensiva basata sulla prigione include gruppi di 15 genitori che si incontrano per sessioni di 2,5 ore 3 volte a settimana per un totale di 12 settimane. Il trattamento si concentra sul miglioramento delle interazioni positivo genitore-figlio, sull'apprendimento dello sviluppo infantile, sulla salute e sicurezza dei bambini e sulla genitorialità positiva dal carcere attraverso la scrittura di lettere, telefonate e visite. Vengono utilizzati metodi interattivi, come discussioni, progetti di classe, esercizi per la creazione di abilità, videoclip e giochi di ruolo. Riunioni individuali sono anche incorporate tra le sessioni di gruppo. La ricerca su PIO mostra un significativo impatto positivo sull'adattamento del genitore, sulle relazioni genitori-caregiver, sulle capacità genitoriali e sulla riduzione dei tassi di ri-arresto e dell'abuso di sostanze dopo il rilascio. La ricerca emergente ha trovato grande promessa per versioni modificate di altri trattamenti basati sull'evidenza per i genitori incarcerati, come la terapia di interazione genitore-figlio per le madri imprigionate.

Dove si trova lo sviluppo di questi importanti programmi? Alcuni ricercatori insistono sul fatto che gli interventisti dovrebbero concentrarsi sulla preparazione di riunire le madri ai loro figli dopo che sono stati rilasciati, piuttosto che insegnarli solo a genitori lontani. Al momento, non è chiaro come le informazioni trasmesse dietro le barre si traducano in pratiche di genitorialità post-rilascio. Oltre a tornare alle loro comunità con uno stigma pesante, le madri liberate di solito lottano (finanziariamente, emotivamente e logisticamente) per riunirsi con i loro figli, che a volte sono in affidamento o vivono con parenti lontani. I genitori sotto pressione è un esempio di un programma di ricongiungimento domiciliare per famiglie multi-problema, compresi i detenuti di sesso femminile recentemente rilasciati. La ricerca ha scoperto che questo programma aiuta a ridurre il potenziale di abuso infantile, le rigide pratiche genitoriali e i problemi comportamentali dei bambini. Altri sviluppatori di interventi si sono effettivamente concentrati sull'aumento dell'alleanza co-genitoriale con i caregiver temporanei dei bambini mentre le madri stanno scontando i loro tempi (Parenting From Inside: Making the Mother-Child Connection). Nel complesso, i responsabili politici stanno riconoscendo l'importanza di interrompere questo circolo vizioso di criminalità e stanno spingendo per lo sviluppo di programmi innovativi; dal fornire una migliore assistenza prenatale alle detenute in stato di gravidanza per facilitare le visite a mamme e adolescenti, abbiamo ancora molta strada da fare.

Questi programmi non solo aiutano a migliorare la relazione genitore-figlio, ma possono anche farci risparmiare denaro nel lungo periodo. Costa una media di 31.000 dollari all'anno per mantenere una persona in prigione negli Stati Uniti (qui in California, quel numero è di $ 47.000 all'anno). Se i programmi di genitori aiutano a ridurre i tassi di ri-arresto delle madri e aiutano a tenere i loro figli fuori dal carcere in futuro, un investimento iniziale relativamente piccolo potrebbe farci risparmiare milioni di dollari dei contribuenti nei decenni a venire.

Anche se non ti importa di questi "trasgressori e devianti" dovresti preoccuparti dei loro figli, specialmente considerando la probabilità che seguiranno le impronte della prigione della madre. Troppo spesso, sembra che la nostra reazione istintiva ai prigionieri sia la colpa e la distanza da noi stessi dicendo "Ho attraversato anche momenti difficili e non ho mai scelto di commettere un crimine". Una cosa da tenere a mente è che siamo tutti nati in ambienti completamente diversi (anche se viviamo nella stessa casa). Siamo consumati da fattori che sono innegabilmente fuori dal nostro controllo, dai nostri genitori, comunità, risorse, materiale genetico (che include la suscettibilità neurologica per cose come la dipendenza o il controllo scarso degli impulsi), e l'esposizione a esperienze traumatiche.

Lungi dal giustificare un comportamento criminale, ti sto chiedendo di guardare oltre le azioni di una persona (che sono spesso alimentate da istinti di sopravvivenza) e di considerare l'intero contesto della vita di qualcuno. Perché le probabilità sono contro i bambini – 6 volte contro di loro. Coloro che superano le probabilità saranno molto probabilmente i bambini che ricevono l'aiuto extra da alcuni dei programmi descritti sopra – aiutano a connettersi con i loro genitori e aiutano a rompere il ciclo della cultura criminale che inghiotte i loro mondi.

link:

https://www.childwelfare.gov/topics/supporting/support-services/prisoners/

Riferimenti:

Block, KJ, & Potthast, MJ (1998). Girl Scouts Beyond Bars: Facilitare il contatto genitore-bambino nelle impostazioni correzionali. Child Welfare, 77, 561-578.

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Goodwin, V., Davis, B., & Tomison, A. (2011). Famiglie criminali: genere e trasferimento intergenerazionale delle tendenze criminali. Woden: Australian Institute of Criminology

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