"Papà, penso di avere ADHD"

Tuo figlio, Marcus, una matricola del college, ti chiama alla fine di settembre; sta lottando nei suoi corsi. Al liceo, è stato coinvolto in diversi sport e sembrava fare bene nelle sue lezioni senza molto studiare. Al college, abbandonò gli sport per concentrarsi sul suo lavoro scolastico. Dice che passa tutto il tempo in biblioteca, ma riceve solo Bs e Cs. "Riesco a leggere lo stesso paragrafo più e più volte, e nulla si attacca. Ogni piccolo rumore mi distrae. Quando faccio un quiz, perdo la concentrazione se qualcuno tossisce nella stanza. Ho visto un terapeuta che pensava che potessi avere l'ADHD. Cosa ne pensi?"

L'ADHD, disturbo da deficit di attenzione e iperattività, è una questione pulsante caldo nel campo della psichiatria. Ci sono polemiche sulla diagnosi – come fai a sapere che qualcuno ha l'ADHD? Ci sono preoccupazioni sul trattamento – gli stimolanti sono sicuri? La diagnosi accurata e il trattamento completo di ADHD sono fondamentali perché l'ADHD, se non curata, può portare a prestazioni scolastiche scadenti, incidenti di guida e abuso di sostanze.

Come fai a sapere se tuo figlio ha l'ADHD?

Mentre alcuni studenti arrivano al college già diagnosticati con ADHD, altri potrebbero essere diagnosticati durante gli anni del college. Potrebbero essere passati al liceo, ma le loro strategie compensative non sono sufficienti per soddisfare le richieste del college. Sebbene non sia così comune come l'ansia o la depressione, l'ADHD colpisce ancora molti studenti. Nell'ultimo anno, il 6,1 per cento degli studenti universitari è stato diagnosticato o trattato per l'ADHD.

Se il bambino pensa che lui o lei ha l'ADHD, lui o lei dovrebbe andare sul sito Web del centro di consulenza del campus per individuare i servizi di valutazione ADHD. Alcune università forniranno una valutazione per una tariffa ridotta che potrebbe includere test psicologici. Altri potrebbero indirizzare gli studenti fuori dal campus per la valutazione. Alcuni psichiatri potrebbero anche fare una diagnosi di ADHD senza test psicologici formalizzati, ma passerebbero una buona quantità di tempo a parlare con il bambino per vedere se i criteri diagnostici sono soddisfatti. Voi e il vostro bambino potreste essere intervistati e chiedere di completare i test di screening nel processo di valutazione. L'ADHD non si sviluppa in modo anomalo, ma di solito è presente in giovane età, quindi il tuo feedback può essere utile.

Cos'è l'ADHD? Disturbo da deficit di attenzione e iperattività è una sindrome di disattenzione e / o iperattività oltre l'età appropriata. I sintomi comuni dell'ADHD negli studenti universitari includono errori incuranti su compiti o test, difficoltà a prestare attenzione in classe per lunghi periodi di tempo, l'incapacità di concentrarsi su ciò che si sta studiando, un senso di irrequietezza che può causare irrequietezza o ritmo, dimenticando importanti appuntamenti o perdita di chiavi e difficoltà a organizzarsi con la scuola e le bollette.

Per Marcus, i suoi sintomi di ADHD erano presenti in giovane età; ha sempre avuto problemi nel mettere a fuoco e stare fermo. Suo padre lo ha coinvolto negli sport, cosa che ha migliorato la sua concentrazione. Sua madre ha strutturato il suo tempo in modo tale che, dopo le prove, ha immediatamente iniziato i suoi compiti. Lontano al college, Marcus sta mettendo il tempo nei suoi studi, ma non riesce a concentrarsi abbastanza per assorbire il materiale o fare bene nei test.

Cosa aiuterà Marcus? Uno stimolante sarà la risposta ai suoi problemi?

Trattamento ADHD in studenti universitari

Mentre i farmaci possono essere di beneficio per gli studenti universitari con ADHD, non è una panacea. Ci sono altri approcci che tuo figlio può prendere, da solo o in combinazione con farmaci, che ti aiuterà a gestire i sintomi dell'ADHD.

1. Terapia

La terapia cognitivo comportamentale (CBT) può essere estremamente utile per gli adulti con ADHD. Mentre i farmaci possono aumentare l'attenzione, ciò potrebbe non influire necessariamente sull'organizzazione e sulla gestione del tempo. La CBT insegnerà a tuo figlio come rompere il lavoro scolastico in parti più piccole e creare ricompense per il completamento delle attività. Controlla se la scuola di tuo figlio offre terapia individuale o di gruppo per l'ADHD.

2. Farmaci

Ho visto studenti come Marcus sperimentare miglioramenti drammatici dell'attenzione e delle prestazioni scolastiche dopo l'inizio del trattamento, il che aumenta i livelli di norepinefrina e / o dopamina per migliorare l'attenzione. Questi farmaci sono disponibili in forma stimolante o non stimolante. Stimolanti comuni sono anfetamina / dextroamphetamine (Adderall) e metilfenidato (Ritalin), insieme alle loro formulazioni a breve e lunga durata d'azione. È importante che il bambino assuma gli stimolanti alla dose prescritta, perché assumere troppo può aumentare l'ansia e l'insonnia e può causare ipertensione, psicosi e persino convulsioni. Se pensi che tuo figlio stia prendendo troppi stimolanti, discuti i pericoli e considera di informare il proprio medico. Scoraggia il tuo bambino dal condividere il farmaco con un amico. Questi farmaci dovrebbero essere assunti solo sotto la supervisione di un medico. Sfortunatamente, il 6,7 percento degli studenti universitari ha utilizzato stimolanti non prescritti a loro nell'ultimo anno.

3. Approcci di stile di vita

Sonno, esercizio fisico ed evitamento di droghe possono aumentare l'attenzione nelle persone con ADHD. Marcus ha abbastanza sonno, ma non si esercita quasi come prima. Consiglierei a Marcus di aumentare la sua attività fisica allenandosi nella palestra del campus o partecipando agli sport intramurali. Marcus non usa droghe, ma ho visto molte persone che bevono frequentemente o fumano marijuana descrivono problemi di concentrazione. Incoraggia il tuo bambino ad evitare alcol e droghe per ottenere una vera misura della sua concentrazione.

4. Il Centro risorse per disabili

Il centro risorse per disabili della città universitaria avrà molte risorse per aiutare il giovane adulto con ADHD ad avere successo al college. Il centro può fornire quanto segue:

  • Coaching per aiutare il tuo bambino ad organizzare il proprio tempo e studiare in modo più efficace.
  • Terapia di gruppo per sviluppare le capacità di studio.
  • Un posto tranquillo dove fare i test.
  • Tempo aggiuntivo per i test.

Incoraggia il tuo bambino a registrarsi presso il centro risorse per disabili della città ricevendo una lettera dal suo fornitore di servizi di salute mentale che documenta una diagnosi di ADHD.

L'ADHD può essere molto frustrante per il tuo studente universitario. Il college richiede molto tempo per sedersi, leggere e testare, ma il bambino potrebbe imparare meglio impegnandosi in un'attività. In effetti, la maggior parte dei miei pazienti con ADHD eccellono in un ambiente di lavoro. Sono creativi, intuitivi, al di fuori dei pensatori della scatola. Un meraviglioso libro di Edward Hallowell e John Ratey, "Consegnato da distrazione", descrive le sfide, i trattamenti e i trionfi delle persone con ADHD ed è una lettura obbligata per chiunque abbia ADHD e i loro cari. Per Marcus e altri studenti come lui, esplorare la terapia, i farmaci, i cambiamenti dello stile di vita e il centro di risorse per la disabilità può cambiare la traiettoria della sua carriera accademica, trasformando le lotte in successo.

Il mio libro, The Campus Cure: Una guida per genitori per la salute mentale e il benessere per gli studenti universitari, sarà pubblicato nel 2018.

© 2017 Marcia Morris, tutti i diritti riservati

I dettagli sono stati modificati per proteggere la privacy del paziente.

Se sei interessato a leggere su un argomento particolare riguardante il benessere del college e la salute mentale di tuo figlio, scrivimi a marciamorrismd@gmail.com.

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