Panpsichismo e la Valle di Arve

IO.

L'esplorazione di Steven Shaviro del panpsichismo contemporaneo, L'universo delle cose: Sul realismo speculativo , prende il titolo dal poema di Percy Bysshe Shelley, "Mont Blanc: Linee scritte nella Valle di Chamouni". Prima, alcune righe del poema:

L'universo eterno delle cose

Attraversa la mente e rotola le sue onde veloci,

Ora buio – ora scintillante – ora che riflette l'oscurità

Ora diamo splendore, da fonti segrete

La fonte del pensiero umano porta il suo tributo

Certo, questo è un poema e non un'opera di teoria filosofica, ma Shelley e gli altri poeti romantici hanno voluto detronizzare la ragione e riportarla giù sulla terra, per esplorare l'intelligenza nascosta della mente della natura. Non volevano solo sezionare la natura ma sperimentare il suo fantastico potere dal punto di vista della prima persona. Shaviro raccoglie questo filo romantico tramite Whitehead e aggiorna il pensiero del processo per il ventunesimo secolo, attingendo a pensatori come Graham Harman, Bruno Latour, Isabelle Stengers e Gilles Deleuze per articolare una teoria della mente che prende sul serio le cose e la mondanità. Per spiegare il libro di Shaviro nel linguaggio quotidiano, il pensiero non nasce dal nulla: le cose quotidiane esprimono tendenze, respingono le nostre prerogative e rendono possibile il significato linguistico.

Durante la mia indagine sul pensiero occidentale durante la scuola di specializzazione, per lo più ho sentito la parola panpsichismo come un termine di abuso, uno di quegli insulti filosofici che vengono tramandati attraverso gli anni. Come in, sicuramente non puoi dire che una pietra pensa! Il panpsichismo come termine dell'abuso ha lo scopo di sigillare ermeticamente l'umanità dagli animali non umani e dai sistemi naturali, come se l' Homo sapiens fosse in disparte e al di sopra di queste altre creature. I termini "creatore" e "creazione" implicano di per sé una divinità remota, ordinatamente separata dalla sua opera (questo creatore giudeo-cristiano / deista viene solitamente raffigurato come maschio, distinto da fango e muco, amebe e artropodi). Ma le rivelazioni del diciannovesimo e del ventesimo secolo hanno reso quest'immagine chiusa di coscienza, della natura umana assurda e insostenibile. L'immagine umanista è stata crivellata di buchi da diversi angoli. L'evoluzione darwiniana mostra la continuità degli esseri umani con altre forme di vita, e la struttura dell'eredità nel DNA dimostra ulteriormente l'intercambiabilità dei tratti tra le specie. Gli sviluppi in biologia, ecologia e climatologia dimostrano l'interdipendenza dell'umanità con i sistemi meteorologici, i batteri e persino i primi organismi che popolavano gli oceani primordiali. Le forme-pensiero che adesso mi attraversano la mente sono debitori di molti altri che sono vissuti e morti prima di me, così come quelli che vivono ancora. La psicologia dimostra che, senza un ambiente adatto e stimolante, sarà impossibile sviluppare una mente matura (penso al caso tragico di Genie e ai bambini selvaggi che ho studiato). La divisione cartesiana tra dentro e fuori, immanenza e trascendenza, il mio monologo interiore e il mondo là fuori , mai veramente tenuto. Non esiste un recinto di pensiero: l'interno è l'esterno e viceversa.

Ma sono caduto in un sermone ahumanista: di nuovo a Shaviro. Una cosa non è mai veramente solo una cosa: tutte le cose sono davvero verbi, processi in movimento. Se non riesco a controllare e strumentalizzare una cosa, questo è sia perché mi attrae in reti referenziali estese di cui non riesco a rintracciare tutte le ramificazioni e perché la sua singolarità, che esplode, mi stordisce in eccesso di qualsiasi cosa io possa posare su di essa.

Ritirarsi [prendendo in considerazione le fitte reti a cui appartiene la cosa] e l'eruzione [prendendo la cosa nella sua particolarità] sono entrambi i movimenti per mezzo dei quali le cose dimostrano che c'è molto di più di quanto possiamo raccogliere su di loro. Una cosa non può mai essere completamente definita da alcuna lista, non importa quanto estesa, delle sue caratteristiche e qualità, poiché, al di là di tutte queste, ha il proprio potere autonomo (52).

Nella terminologia dell'economia, né il valore di mercato né il valore d'uso acquisiscono pienamente il significato di una cosa, e vanno verso il significato, indipendentemente dalla descrizione umana. La mia esistenza è completamente intrecciata con quella degli ordini di cose non umani e non viventi, sia negli strati vitali che semiotici. Comprendere la posizione panpsichista richiede una certa realizzazione mozzafiato dell'interdipendenza delle cose e una comprensione della mente come emergente dalle cose. Ma pensare alla cosa come ad un processo è anche ammettere gli strati multipli di interdipendenza, scendere negli strati molecolari, cellulari, atomici e subatomici delle cose, per rendersi conto che la relazionalità arriva fino in fondo, senza fermarsi punto.

Ancora una volta da Shaviro, "[I] f, insieme a Whitehead, mi rifiuto di 'indulgere in prode brillanti di spiegazioni', quindi devo accettare che le categorie che uso per descrivermi sono valide anche per altre entità. '… "Troppo spesso il rifiuto filosofico dell'antropomorfismo è legato a una richiesta hubristica secondo cui solo gli umani e Dio possono recare alcuna traccia di azione creativa" (61, citando Alfred N. Whitehead e Jane Bennett). Le nostre discipline umane sono diventate tutte fuori sincrono. Ci comportiamo ancora e pensiamo come se la Grande Catena Medievale dell'Essere fosse il metro con cui tutte le cose devono essere misurate. La bioetica tentò di porre rimedio a questa situazione ma, al contrario, prevedibilmente divenne solo un'altra sotto-variante dell'eccezionalismo umano.

Dobbiamo ancora pensare a una politica e ad un'etica di mutualità e interdipendenza, anche se abbiamo molti buoni inizi, negli studi sugli animali, nell'ecofilmismo, nel postumanesimo, ecc. È così facile respingere il panpsichismo proprio perché chiede così molti di noi, per ripensare l'intera definizione di cosa significhi essere un essere umano cosciente. Ci sentiamo a nostro agio nel comprendere ogni persona come un individuo atomico e silente. Siamo così abituati all'idea che gli umani debbano essere considerati prioritari rispetto agli animali e agli ecosistemi non umani. La nozione occidentale dell'individuo indipendente è stata un disastro su molti fronti diversi per molti secoli, continuando fino alla politica di disastri di oggi, ma questa idea è così familiare che ci ricollociamo senza pensarci. Il panpsichismo merita di essere ascoltato sia come la più valida teoria metafisica nella filosofia contemporanea sia per la sua responsabilità nei confronti scientifici della mente e dell'evoluzione.

Duchesse / Deposit Photos
Fonte: Duchesse / Foto di deposito

II.

Spostandomi un po 'più lontano da Shaviro, ma attenendomi alla sua ispirazione, mi rivolgo ora alla seconda parte del "Monte Bianco". Il Monte Bianco è, ovviamente, un luogo reale e non solo una linea di stilografiche: è il più alto montagna in Europa, un picco bianco frastagliato che si strappa verso il cielo. Ma la seconda parte del poema non riguarda la vetta, ma la valle del fiume sottostante: "tu, burrone di Arve – oscuro, profondo burrone- / tu molti colorito, valle dalle molte voci". L'Arve è un affluente di il Rodano che riceve l'acqua dal ghiacciaio di Chamonix. I versi che seguono sono pieni di immagini scure e potenti, che ritraono una scena sia terribile che stimolante:

Scoppiare attraverso queste montagne oscure come fiamme

Di un fulmine attraverso la tempesta; -ti bugia,

La tua gigantesca nidiata di pini attorno a te aggrappati,

Figli di età maggiore, nella cui devozione

I venti senza catena arrivano e arrivano sempre

Le tue caverne echeggiano per la commozione di Arve,

Un suono forte e solitario che nessun altro suono può domare

Mi viene in mente il ricettacolo di Platone (χώρα) dal Timeo , l'aspetto femminile della trinità che è lo spazio in cui si sviluppa la creazione, l'invaginazione del pensiero, il vuoto generativo da cui scaturisce la creazione. Forse il Dio creatore, il Demiurgo, è solo il suo servitore, come gli dei e gli elementi sono i suoi. Allo stesso tempo, il burrone di Arve può essere trovato proprio all'interno del cranio umano, tra i due emisferi del cervello, nel punto del chakra ājñā tra gli occhi che è il punto focale per la meditazione. È raffigurato come un fiore con due petali, la sua divinità che presiede, Ardhanārīśvara, che è sia Shiva che Shakti, maschile e femminile. Penso anche alla simmetria bilaterale del corpo umano e di altri corpi animali, e di specchi e spettacoli magici, del discorso di Dennett sulla "Magia della coscienza". Penso al dispositivo mirascope che ho visto da bambino, che proiettava il immagine tridimensionale perfettamente realistica di un penny sopra il vetro. Penso ai romanzi di Rushdie, in cui c'è sempre qualche problema con i gemelli. Penso al lavoro di Parfit sui casi di cervello diviso e al non uno ma due flussi di coscienza nel cervello umano. Penso al corpo calloso e al chiasma ottico, all'incrocio, al chi che rende possibile il pensiero.

Forse la traversata, il controllo incrociato, fa funzionare la coscienza, proprio come i due occhi, separati solo da una breve distanza, rendono possibile la percezione della profondità. I due cervelli, la strana coppia all'interno del monolocale del cranio, fanno la loro valutazione, indipendentemente, e poi armonizzano i loro risultati. Questa armonizzazione diventa una terza cosa, una che è più di quanto uno dei due emisferi avrebbe potuto produrre indipendentemente. All'interno del cervello non c'è una ma due persone, una conversazione, un dialogo al di sotto del livello del pensiero cosciente. Quindi il metodo della dialettica non è casuale ma è una parte costitutiva della mente umana. E ogni emisfero è una comunità di miliardi di neuroni, "multicolore" e "a più voci", e anche lì ci sono confronti e controlli incrociati. E se siamo fatti di comunità di entità in-process, allora siamo stati costruiti anche per la comunità, per appartenere gli uni agli altri. Quando guardiamo il mondo, vediamo questi altri sé nelle loro forme varianti, e siamo più intelligenti per aver conversato, per aver controllato. Questa conversazione, questa dialettica, a volte è burrascosa e terribile, ma c'è anche "un'armonia solenne e solenne" nella comunione delle cose.

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