Otto paralleli sorprendenti tra dipendenza da cibo e droghe

Sebbene la giuria sia ancora fuori, un numero crescente di prove mostra alcune sorprendenti somiglianze tra dipendenza da cibo e tossicodipendenza:

# 1 Effetto sul sistema di ricompensa del cervello

L'American Society of Addiction Medicine, la più grande società professionale di medici della nazione dedicata al trattamento e alla prevenzione della dipendenza, ora abbraccia un'ampia definizione di dipendenza, che comprende non solo droghe e alcol ma anche dipendenze da "processo" come cibo, sesso e gioco d'azzardo. Perché? A causa dell'effetto che tutte queste sostanze e questi comportamenti hanno sul cervello.

I farmaci – e in misura minore i cibi spazzatura trasformati – inondano il cervello con il neurotrasmettitore dopamina, che influenza le regioni che governano il piacere e l'autocontrollo. Nel corso del tempo, la funzione e la struttura del cervello cambiano ei recettori della dopamina sono ridotti, rendendo meno appetibili farmaci, cibo e altre sostanze ma ancora disperatamente desiderati.

# 2 voglie intense

A seguito di cambiamenti nel cervello, i mangiatori compulsivi potrebbero ritrovarsi a desiderare cibi dolci, salati e ipercalorici come un drogato brama il loro prossimo successo. Negli studi sugli animali, i ratti che hanno avuto accesso periodico a una bevanda zuccherata hanno mostrato comportamenti di dipendenza come abbuffate quando lo zucchero era disponibile. In uno studio condotto da ricercatori della Yale University, solo la vista di un frappè potrebbe attivare gli stessi centri di piacere e ricompensa del cervello come cocaina tra le persone con abitudini alimentari che creano dipendenza.

Secondo la dottoressa Nora Volkow, direttore del National Institute on Drug Abuse, in qualche modo il cibo può essere considerato ancora più avvincente del crack. Meno del 20% delle persone che fanno uso di droghe come l'eroina e la cocaina diventano dipendenti, mentre i due terzi degli adulti americani sono sovrappeso o obesi. Ancora più sorprendente, uno studio francese del 2007 ha dimostrato che i ratti in realtà preferiscono l'acqua zuccherata alla cocaina.

# 3 Tolleranza e Prelievo

Come fai a sapere se sei dipendente? Due dei sintomi principali sono la tolleranza (che richiede dosi maggiori della sostanza per sperimentare l'iniziale massimo) e il ritiro (disagio fisico e psicologico quando si tenta di smettere). Negli studi, i ratti trattati con prodotti grassi e zuccherini hanno dimostrato un forte desiderio di grandi quantità, insieme a sintomi di astinenza come ansia e tremori quando i prodotti sono stati portati via. Questi risultati possono aiutare a spiegare perché le persone che mangiano un sacco di biscotti, patatine e altri alimenti trasformati bramano più di quei cibi, anche quando sono altamente motivati ​​a cambiare le loro abitudini.

# 4 Negazione

Proprio come un tossicodipendente nel profondo nega insisterà, "Posso fermarmi ogni volta che voglio", le persone con dipendenze alimentari potrebbero credere che "solo piace mangiare". Secondo uno studio dell'Istituto per la salute Metriche e valutazione presso l'Università Di Washington, gli americani sottovalutano regolarmente il numero di calorie che mangiano e quanto pesano, in genere di circa un chilo all'anno.

# 5 tentativi ripetuti di uscire senza successo

Quante volte hai giurato il dessert o hai promesso di iniziare una dieta lunedì, solo per tornare alle vecchie abitudini? Sia per i tossicodipendenti che per i mangiatori compulsivi, la sola forza di volontà non è sempre sufficiente per smettere. Il 95 percento delle persone che perdono peso guadagna di nuovo tutto, se non di più. Senza un cambiamento nelle capacità di coping e nelle abitudini di vita, è probabile che entrambi i tipi di tossicodipendenti facciano frequenti tentativi di smettere senza successo.

Stigma # 6

L'uso compulsivo di droghe o cibo può suscitare segretezza e vergogna. I tossicodipendenti si ritirano dai propri cari e si isolano; i tossicodipendenti possono nascondere le prove di una baldoria, mangiare da soli e sentirsi in colpa dopo aver mangiato, il che porta a mangiare più compulsivo. Alcuni abbandonano le loro attività preferite perché sono imbarazzati dal loro peso o dalle loro abitudini alimentari. Mentre gli studi dimostrano che l'abuso di droghe comporta un duro stigma, il pregiudizio del peso è prevalente in ambito lavorativo, scolastico e sanitario.

# 7 Continuare il comportamento nonostante le conseguenze negative

I tossicodipendenti continuano ad usare anche se hanno perso tutto ciò che è importante per loro. Mentre la dipendenza da cibo non può mandare in bancarotta la tua famiglia o mandarti in prigione allo stesso modo della tossicodipendenza, i mangiatori compulsivi possono sperimentare gravi conseguenze sulla salute come malattie cardiache e diabete, problemi relazionali e diminuzione della qualità della vita, ma continuare a lottare con i poveri abitudini alimentari.

# 8 Prevalenza dei disturbi concomitanti

Circa la metà dei tossicodipendenti lotta con altri disturbi mentali. Secondo i ricercatori della York University di Toronto, è anche comune per i consumatori compulsivi avere altri problemi di salute mentale come la depressione e il disturbo da deficit di attenzione e iperattività. Erano anche tre volte più probabili di altri a soddisfare i criteri per l'abbuffata.

Non c'è da meravigliarsi che sia così difficile perdere peso: molti degli stessi fattori che coinvolgono le persone in una lotta per tutta la vita con la dipendenza da droghe e alcol sono all'opera quando mangiamo cibi spazzatura. Mentre ci sono chiare differenze tra tossicodipendenza e alimentazione compulsiva, le somiglianze sono diventate sempre più difficili da negare. Se la ricerca continua in questa direzione, potremmo trovare farmaci e terapie comportamentali che svolgono un ruolo ancora più centrale nel trattamento dell'obesità.

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