Orangutan, Mel Gibson e il test del morso

fingerprinting orangutans

Jan Geerdink impronte digitali un orangutan

Un'altra somiglianza tra oranghi e esseri umani è che entrambi abbiamo le impronte digitali, motivo per cui un poliziotto dei Paesi Bassi è andato nel Borneo quest'estate per impronte digitali alle scimmie.

L'idea è di compilare un database online globale e un albero genealogico di oranghi per tenerli traccia e studiarli. (Gli oranghi di Sumatra non hanno mulinelli nelle loro impronte digitali come esseri umani, ma gli oranghi del Borneo, una specie separata, lo fanno).

Ma ciò che è ancora più intrigante delle scimmie con le impronte digitali è il processo per ottenere la loro impronta digitale. Non pensare di poter forzare un grande orangotango maschio a prendere le impronte digitali. Devi prima conquistare la sua fiducia e volontà. Lui deve piacermi personalmente e accettare di farlo.

Ciò significa che il tipo di persona che sei – le tue qualità interiori e il modo in cui ti relazioni con gli altri – è fondamentale. Non è diverso dal tipo di qualità che creano un rapporto istantaneo al primo appuntamento con qualcuno del sesso opposto.

Ho incontrato l'olandese Jan Geerdink sull'isola di Sulawesi, in Indonesia, quest'estate, mentre stava rilevando le impronte digitali di 600 orangutan. Geerdink potrebbe essere l'unica persona al mondo in grado di vedere la differenza tra l'impronta digitale di un orangutan e quella di qualcuno come Mel Gibson o Lindsay Lohan, che hanno entrambi bisogno di essere impronte digitali a volte nelle loro vite.

Geerdink aveva 67 anni questa estate, in pensione dopo 39 anni come esperto di impronte digitali della polizia che ha contribuito a risolvere 300 casi di omicidio. Ha fatto personalmente le impronte digitali del presidente serbo Slobodan Milošević per il processo per crimini di guerra. (Il processo si è concluso dopo che Milošević è morto nel 2006 per un attacco cardiaco mentre era ancora sotto custodia.)

Geerdink stava lavorando quest'estate in Indonesia con due nobili orangutan patrioti, l'ambientalista ambientalista Willie Smits e il suo compagno di strada Warrior Richard Zimmerman dell'Orangeutan Outreach di New York.

Ciò che mi interessa di più di Geerdink è il modo in cui un poliziotto olandese semplice, semplice e in pensione, senza alcuna conoscenza o esperienza precedente con gli oranghi, possa stabilire un rapporto istantaneo con una scimmia, mentre altri esseri umani meglio equipaggiati e più competenti falliscono.

Questa potrebbe essere un'area della scienza in cui la pura conoscenza degli oranghi non è sufficiente. Le abilità sociali sono importanti.

Scienziati e altri che lavorano a stretto contatto con gli oranghi ci dicono che gli oranghi hanno gli stessi pensieri e sentimenti di base che noi facciamo. Ciò significa che anche senza un linguaggio comune, la comunicazione e la comprensione possono essere possibili.

È anche possibile che le neuroscienze sociali possano applicarsi alle relazioni tra oranghi e esseri umani.

L'idea di neuroscienza sociale – nata con John Cacioppo e Gary Berntson nel 1992 e resa popolare da Daniel Goleman, l'autore del libro Social Intelligence del 2006 – è che il nostro cervello è biologicamente cablato per permetterci di relazionarci l'un l'altro. Non siamo semplicemente isolati e imprigionati nei nostri crani come una sorta di enorme lumaca pensante grottesca. La natura ci ha fornito ormoni e neuroni per connetterci l'un l'altro, sebbene sia ovvio che non tutti si connettono pure. (La Società Internazionale di Neuroscienze Sociali è stata lanciata solo a gennaio 2010.)

Poiché gli oranghi hanno lo stesso cervello di base di noi e gli stessi pensieri ed emozioni di base, condividendo sia il nostro DNA che un antenato comune, potrebbe essere che le neuroscienze sociali potrebbero spiegare un giorno perché la comunicazione e la comprensione possano essere possibili tra le nostre due specie senza un linguaggio comune.

Nel caso di Geerdink, qui c'è un uomo modesto con un atteggiamento aperto, paziente e diretto. Qualcosa nel suo modo stabilisce la fiducia immediatamente. Ricorda la "chimica" che gli esseri umani sentono in un istante tra persone che sono "abbinate" o compatibili in qualche modo basilare.

Geekdeek mi ha descritto i passi premurosi e rispettosi che passa attraverso le impronte digitali degli orangutan. Prima l'olandese sente l'odore della scatola di inchiostro con l'orangutan che osserva. Quindi lascia che l'orangutan annusi l'inchiostro. "Puoi vedere che sta pensando e lui dirà 'Ok,'" dice Geerdink. Quindi Geerdink fa la propria impronta digitale su carta e dà all'arancio la carta da annusare ed esaminare. Quindi, con il senso dell'approvazione degli oranghi, Geerdink prende il dito dell'orangutan, lo tira sull'inchiostro e lo fa rotolare sulla carta. L'orango poi guarda la sua impronta digitale. "Amano mangiare l'inchiostro", dice Geerdink.

Uno degli oranghi che Geerdink era in grado di stabilire un rapporto con gli altri non poteva essere il grande Romeo maschile al centro di riabilitazione degli orangutan di Wanariset originariamente creato da Smits nel Kalimantan orientale, nel Borneo. Alcuni degli oranghi si allungarono dalle loro gabbie per toccare i baffi bianchi e il pizzetto dell'olandese. Romeo lascia che Geerdink si avvicini alla sua gabbia. "Jan potrebbe immediatamente toccarlo", spiega Smits, che ha visto accadere. "Romeo sapeva che questo è un bravo ragazzo." Gli altri umani avevano paura di Romeo, ma non dell'olandese. "Non ho mai visto un gigante come Romeo, e Jan cammina solo verso di lui e lo tocca", ha detto Smits.

Romeo ha una bella storia. Fu confiscato a Taiwan e rimpatriato in Indonesia nel 1990 in un gruppo di oranghi noto come Taiwan Ten. Quell'incidente divenne bizzarro quando un conflitto tra le scimmie si sviluppò tra il governo dell'Indonesia e il primatologo canadese Biruté Galdikas, con gli studenti universitari a Jakarta coinvolti. Romeo era uno degli oranghi "rapiti" dagli studenti che resistevano ai piani del governo di mandarli a Wanariset. Durante quel periodo, Romeo fu infettato da uno studente con epatite B e quindi non poteva essere riportato in natura.

Smits dice che Romeo deve dimostrare agli uomini che non è un maschio "da compatire" in uno stato di prigioniero, dipendente, ma che è ancora forte, "un grande uomo macho". Per questo e per altri motivi, " È molto difficile arrivare a Romeo ", dice Smits.

Ma gli oranghi discriminano le persone e Romeo si fida dell'olandese all'istante. E 'stato un buon "primo appuntamento".

"Jan arriva agli orangutan come l'uomo che è – una brava persona", dice Smits. "È solo la bontà e gli orangutan lo vedono. “

Allo stesso modo, un orangutan al centro di riabilitazione per oranghi Samboja Lestari nel Kalimantan orientale mise la bocca sul braccio di Geerdink e lo morse. Gli oranghi vagavano liberamente fuori dalle gabbie. Un orango stava guardando Geerdink con curiosità e poi era venuto a guardarlo negli occhi. Poi morse l'uomo al braccio: "Era come una vite da banco che si sentiva così stretta", mi disse Geerdink. "Io non faccio niente", ha detto l'olandese. Gli dissi che l'orangutan poteva mordergli la mano. "Yah," disse, "ma, no, non ho paura." E così Geerdink passò quello che Smits chiama "il test del morso", l'ultimo test del primate di fiducia e verità con una creatura i cui denti sono un'arma letale. L'orangutan vuole vedere un cuore coraggioso, non una corsa al pollo.

Gerd Schuster descrive il protocollo per il test del morso nel libro Thinkers of the Jungle, che è stato co-autore di Smits. Un orangutan maturo morde una mano umana abbastanza forte da causare dolore per vedere se l'umano è spaventato o strappa la mano, entrambe le manovre significano fallire il test. Il test può far male, soprattutto perché gli orangutan hanno una pelle più dura degli umani, ma di solito non rompere la pelle. L'orangutan sta cercando una reazione per vedere se l'essere umano ha una fortezza e crede nel suo cuore che la scimmia non gli farà del male. Non è diverso da un rituale di nonnismo umano per vedere di che materiale è fatto un iniziato.

"E questo è ciò che distingue persone come Jan e me", afferma Smits. "Veniamo con una mente assolutamente aperta. Devi sentirlo dal tuo cuore. "

"Penso che gli oranghi lo vedano nei miei occhi, che sono un bravo ragazzo, un buon amico", aggiunge Geerdink.

Mi chiedo come qualcuno come Mel Gibson farebbe il test del morso.

orangutan looks into human eyes

Un orangutan guarda negli occhi di Jan Geerdink

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