Onde cerebrali alfa, attività aerobica e processo creativo

Le oscillazioni alfa possono facilitare i momenti di “Aha!” Aiutandoci a connettere i punti.

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Lobo temporale destro in rosso.

Fonte: Wikipedia Commons / Database delle scienze della vita

Circa un mese fa, mentre leggevo alcuni comunicati stampa relativi alle neuroscienze, un titolo, “Le onde cerebrali sopprimono le idee ovvie per aiutarci a pensare in modo più creativo”, saltò fuori dalla pagina e attirò la mia attenzione. Questo comunicato stampa della Queen Mary University di Londra riguardava un nuovo studio (Luft et al., 2018) che ha scoperto che le onde cerebrali alfa nella funzione del lobo temporale destro sono un meccanismo neurale che aiuta il cervello umano a inibire associazioni evidenti per connettersi i punti di idee apparentemente non correlate in modi nuovi.

Subito dopo aver letto il recente comunicato stampa QMUL e aver studiato astratto, ho ricordato di aver scritto un post sul blog quattro anni fa su come le onde cerebrali alfa svolgono un ruolo nell’aiutare il cervello a ignorare le distrazioni. Quel post faceva riferimento a uno studio (Sacchet et al., 2015) dei neuroscienziati della Brown University su come la sincronizzazione dei ritmi alfa e beta in diverse regioni del cervello ci aiuta a ignorare le informazioni irrilevanti del compito ea raggiungere ciò che i ricercatori chiamavano “disattenzione ottimale”.

Un altro studio (Lydyga et al., 2016) di alcuni anni fa, “Il cervello dell’atleta: prove trasversali per l’efficienza neuronale durante l’esercizio in bicicletta”, ha rilevato che le persone che si allenano regolarmente e hanno una migliore idoneità cardiorespiratoria (come evidenziato dal VO2 più elevato) max) sono in grado di inibire i processi cognitivi irrilevanti del compito attraverso aumentate oscillazioni alfa-banda in relazione ai loro ritmi beta.

“The Act of Creation”: Alpha Brainwaves facilitano le innovazioni creative

I tre studi sopra menzionati sulle onde cerebrali alfa sono legati scientemente insieme tematicamente e possono sembrare estranei alla superficie. Detto questo, nella mia mente, questi articoli confermano un’ipotesi di “proof-of-concept” che ho incubato per alcuni anni su come le onde cerebrali alfa facilitino il processo creativo.

Le recenti scoperte basate sulla neuroscienza di Luft et al. su come le onde cerebrali alfa possono aiutare il cervello umano a sopprimere le idee ovvie e spianare la strada per l’accesso a idee più remote combaciano perfettamente con le ipotesi di Arthur Koestler sul processo creativo. Questo studio aggiunge anche una nuova dimensione sul motivo per cui così tante persone segnalano aneddoticamente la soluzione dei problemi durante l’esecuzione di qualsiasi tipo di attività aerobica (ad esempio, camminare, fare jogging, andare in bicicletta, ecc.).

Nel loro recente studio, Caroline Di Bernardi Luft e colleghi hanno utilizzato la stimolazione cerebrale transcranica alternata (TACS) per stimolare la parte temporale destra del cervello nella frequenza alfa-banda di 6-12Hz. In una dichiarazione, Luft descrive il significato dei risultati della sua squadra:

“Le associazioni evidenti sono come muri che ti impediscono di raggiungere idee nuove. Ad esempio, se abbiamo bisogno di generare usi alternativi di un bicchiere, per prima cosa dobbiamo rompere con la nostra esperienza passata che ci porta a pensare a un bicchiere come a un contenitore. La novità del nostro studio è dimostrare che le oscillazioni alfa temporali giuste sono un meccanismo neurale chiave per ignorare queste associazioni evidenti; ci aiutano rompendo attivamente quelle mura “.

Leggere la dichiarazione di Luft ha innescato un piccolo momento “Aha!” Per me in termini di realizzazione di come ho consapevolmente usato gli stati delle bande alfa per facilitare il pensiero creativo durante le pratiche meditative e l’esercizio aerobico nel corso degli anni. Sebbene Luft e colleghi abbiano usato il TAC per creare onde cerebrali alfa, innumerevoli altri studi hanno dimostrato che l’attività fisica quotidiana e l’allenamento di meditazione-consapevolezza facilitano anche gli stati alfa. (Vedi, “La neuroscienza dell’immaginazione” e “Flourishing nella vita non richiede diritti A”)

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Albert Einstein in sella alla sua bicicletta intorno al 1933.

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Aneddoticamente, l’esempio più famoso di qualcuno che “sopprime le idee ovvie” e avere l’ultimo momento “Eureka!” È probabilmente Albert Einstein, che ha detto di E = mc², “Ho pensato a questo mentre guidavo la mia bicicletta.” Einstein amava guidare il suo bicicletta e lo ha fatto regolarmente. Sulla base delle scoperte di Sebastian Lydyga su come il regolare riding della bici aumenta l’efficienza neurale e la capacità di trascurare informazioni “irrilevanti” tramite onde cerebrali alfa, si potrebbe ipotizzare che questi meccanismi neurali possano aver aiutato Einstein a risolvere problemi durante i suoi esperimenti mentali sul teoria della relatività e oltre. Anche se Einstein è l’epitome del genio cerebrale, a mio parere, ha anche avuto ciò che Lydyga et al. descriverebbe come un “cervello di atleta”.

Nel 1964, Arthur Koestler pubblicò un libro fondamentale, The Act of Creation, che decostruisce il processo creativo.   Google books descrive questo lavoro come “Uno studio dei processi di scoperta, invenzione, immaginazione e creatività nell’umorismo, nella scienza e nelle arti. [The Act of Creation] illustra il tentativo di Koestler di sviluppare un’elaborata teoria generale della creatività umana. Dalla descrizione e dal confronto di molti diversi esempi di invenzione e scoperta, Koestler conclude che tutti condividono uno schema comune che definisce “bisociazione”. [Che è] una fusione di elementi tratti da due matrici di pensiero precedentemente non collegate in una nuova matrice di significato attraverso un processo che implica il confronto, l’astrazione e la categorizzazione, le analogie e le metafore “.

Una delle mie citazioni preferite di The Act of Creation cattura il momento “Aha!” Quando le onde cerebrali alfa aiutano il cervello a portare alla luce idee remote in modi nuovi che creano una “nuova matrice di significato”. Scrive Koestler (1964),

“Il momento della verità, l’improvvisa comparsa di una nuova intuizione, è un atto di intuizione. Tali intuizioni danno l’apparenza di vampate miracolose, o cortocircuiti del ragionamento. In realtà possono essere paragonati a una catena immersa, di cui solo l’inizio e la fine sono visibili al di sopra della superficie della coscienza. L’operatore subacqueo scompare ad un’estremità della catena e arriva dall’altra parte, guidato da collegamenti invisibili. ”

Abbiamo tutti avuto momenti miracolosi di “Aha!” Che sembrano guidati da collegamenti invisibili nel cervello e nella mente. Ad esempio, dopo aver lottato per risolvere un problema per quello che sembra un lungo periodo frustrante, qualcosa ti fa smettere di pensare troppo … Poi, all’improvviso, fuori dal nulla, sembra che la tua mente “sblocchi * ” mentre tutti i burloni in il tuo cervello sembra allinearsi in modi che permettano a un lampo di intuizione “Eureka!” di irrompere nella tua consapevolezza cosciente. Arthur Koestler descrisse questo fenomeno mezzo secolo fa in The Act of Creation senza fare riferimento alle neuroscienze; ora sappiamo che “l’improvvisa apparizione di una nuova intuizione” può essere collegata alle onde cerebrali alfa. ( * In “The Gospel of Relaxation” (1911) William James ha detto, ” Unclamp , in una parola, la tua macchina intellettuale e pratica, e lascia correre libero, e il servizio che ti farà sarà due volte più buono. “)

Sulla base delle ultime ricerche sulle onde cerebrali alfa di Caroline Di Bernardi Luft e altre prove, si potrebbe ipotizzare che trovare modi nella nostra vita quotidiana (ad esempio, attività aerobica, meditazione) per creare ritmi alfa-banda (con o senza transcranico stimolazione cerebrale corrente alternata) aiuta a stimolare il pensiero creativo. Per ulteriori informazioni, “Aha! L’esercizio aerobico facilita il libero flusso del pensiero. ”

Riferimenti

Caroline Di Bernardi Luft, Ioanna Zioga, Nicholas M. Thompson, Michael J. Banissy e Joydeep Bhattacharya. “Oscillazioni alfa temporali giuste come meccanismo neurale per inibire le associazioni ovvie.” Atti della National Academy of Sciences PNAS (Prima pubblicazione online: 12 dicembre 2018) DOI: 10.1073 / pnas.1811465115

Sebastian Ludyga, Thomas Gronwald e Kuno Hottenrott. “Il cervello dell’atleta: prove trasversali per l’efficienza neurale durante l’esercizio in bicicletta”. Plasticità neurale (Prima pubblicazione: ottobre 2015) DOI: 10.1155 / 2016/4583674

Matthew D. Sacchet, Roan A. LaPlante, Qian Wan, Dominique L. Pritchett, Adrian KC Lee, Matti Hämäläinen, Christopher I. Moore, Catherine E. Kerr e Stephanie R. Jones. “Attention Drives Synchronization of Alpha e Beta Rhythms tra Frontale Inferiore Destro e Neocorteccia Sensoriale Primaria.” The Journal of Neuroscience (Prima pubblicazione: 4 febbraio 2015) DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.1292-14.2015

Arthur Koestler. “The Act of Creation” (1964) Hutchinson Publishers (Regno Unito), Macmillan Publishers (USA).

William James. “Sulle riserve vitali: le energie degli uomini. The Gospel of Relaxation. “(1911) Henry Holt Editori