Omicidio e suicidio a Staten Island

Un'intera famiglia è stata uccisa la scorsa settimana. Questi titoli sono stati pubblicati nei notiziari: "Ragazzo, 14 gole tagliate prima di infuocare, dicono gli investigatori". "La sua famiglia è stata uccisa, una vita da ragazzo di rabbia emerge" (I tempi di New York, 23/07/10).

Le notizie hanno descritto un caso scioccante di omicidio-suicidio. Giovedì mattina presto, intorno alle 4 del mattino del 22 luglio 2010, un incendio è scoppiato in una casa di quattro famiglie a Staten Island. Il tenente Robert Strafer di Ladder Company 80 entrò nell'appartamento del secondo piano e trovò Jermaine di due anni. Il bambino è stato portato di corsa all'ospedale, ma in seguito è morto per inalazione di fumo.

I pompieri hanno poi scoperto quattro corpi nell'appartamento della famiglia. Le due bambine, Brittney di 10 anni e Melonie di 7 anni, sono state trovate nel soggiorno. Le loro gole erano state tagliate. Il corpo della madre è stato trovato anche nel soggiorno. La causa della sua morte non fu immediatamente evidente. Il figlio maggiore, CJ di 14 anni, è stato trovato in una camera da letto sul retro. Il suo collo era stato tagliato e un rasoio è stato scoperto sotto il braccio.

I risultati preliminari indicavano che si trattava di un incendio doloso. Gran parte dell'appartamento è stato distrutto nella fiammata, ma gli investigatori sono stati in grado di recuperare un accendino butano nella camera da letto della signora Jones. Le parole "mi dispiace" erano leggibili sulla nota carbonizzata fusa per l'accendino. Gli investigatori credevano che l'accendino fosse usato per accendere il fuoco e sospettava che le parole facessero parte di una nota di suicidio. Tutti i primi resoconti sembravano indicare CJ come l'assassino.

Mi sono seduto per scrivere un post su questo caso. Mi aspettavo che avrei scoperto che CJ era un adolescente gravemente depresso o psicotico con una lunga storia di comportamento violento. Ciò che ho imparato, tuttavia, non si adattava alle mie previsioni. È stato riferito che ha avuto seri problemi emotivi e una storia di incendi. Presumibilmente CJ ha aggredito un assistente preside nella sua scuola intermedia e stava per essere trasferito in autunno a una scuola di educazione speciale per bambini gravemente emotivamente disturbati.

Sebbene CJ fosse turbato, non aveva una storia di violenza estrema. Non ci sono notizie di aver aggredito qualcuno nella sua famiglia. Al contrario; è stato descritto come vicino ai suoi fratelli più piccoli e utile a sua madre. I vicini hanno riferito che frequentemente faceva da babysitter per le sue sorelle e suo fratello. Un vicino ha persino descritto CJ come il loro "guardiano" (New York Times, 23/07/10).

Come psicologo forense ho valutato un certo numero di adolescenti che avevano ucciso membri della loro famiglia. Discuto un caso nel mio libro, The Measure of Madness: Inside the Disturbed and Disturbing Criminal Mind . I ragazzi che ho valutato avevano ucciso genitori o nonni. Nessuno aveva ucciso un fratello più giovane. Molti avevano storie di trattamento psichiatrico e la maggior parte era stata abusata fisicamente ed emotivamente. CJ sorprendentemente non si adattava a questo schema.

Più imparavo su CJ, più mi sentivo a disagio nel sentirmi scrivere su di lui come un assassino. Semplicemente non sembrava capace di uccidere sua madre e i suoi fratelli. Così ho deciso di aspettare fino a quando ho saputo di più su di lui e sulla sua famiglia.

In pochi giorni sono stati trovati elementi che suggerivano uno scenario completamente diverso. La calligrafia da adulto sulla nota era coerente con la scrittura trovata nel diario della madre. Le autopsie non hanno trovato tracce di fumo nei polmoni di CJ o delle sue sorelle. Apparentemente, i tre bambini più grandi sono morti prima che il fuoco fosse pronto. Tracce di fumo, tuttavia, sono state trovate nei polmoni della madre. Le pillole sono state trovate nel suo stomaco. Un titolo più recente recita "Le autopsie suggeriscono Madre, non figlio, Killer nel caso di Staten Island" (The New York Times, 27 luglio 2010).

Sono contento di non aver scritto nulla su questo caso per alcuni giorni. Sebbene fossi tentato di pubblicare qualcosa in fretta, mi sentivo a disagio. Ho avuto difficoltà a capire cosa era successo in quella casa. Io ancora no. Ora sembra che la signora Jones abbia ucciso i suoi figli e poi si sia suicidata.

Anche se è stata etichettata come "mamma mostruosa" in un articolo, (New York Post, 27 luglio 2010), tutti i rapporti che ho letto ritraono la signora Jones come una madre premurosa. Mi aspetto che impareremo di più su di lei nelle prossime settimane. Sospetto, tuttavia, che non scopriremo mai cosa l'ha spinta a uccidere i suoi figli e se stessa.

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