Oltre le parole: un nuovo libro su ciò che gli animali pensano e sentono

Negli ultimi mesi ho ricevuto molti libri sulle vite cognitive ed emotive di animali non umani (animali). Ho recensito molti di loro, e l'ultimo, Beyond Words: What Animals Think and Feel (l'edizione Kindle può essere trovata qui) dal pluripremiato scienziato e scrittore Carl Safina, è uno dei migliori e mi piacerebbe semplicemente per informare i lettori di questo eccellente libro che contiene numerosi fatti e storie avvincenti su una vasta gamma di affascinanti animali con cui condividiamo il nostro magnifico pianeta.

Lo scopo del libro del Dr. Safina è sbalorditivo. La descrizione del libro recita: " Volevo sapere cosa stavano vivendo e perché a noi si sentivano così avvincenti e così vicini. Questa volta mi sono permesso di porre loro la domanda che per uno scienziato era proibito il frutto: chi sei? Tracciando decenni di osservazioni sul campo con interessanti nuove scoperte sul cervello, il libro di riferimento di Carl Safina offre una visione intima del comportamento animale per sfidare il confine fisso tra gli umani e gli animali non umani. In Beyond Words , i lettori si recano all'Amboseli National Park nel paesaggio minaccioso del Kenia e testimoniano che famiglie di elefanti in lotta escono dal bracconaggio e dalla siccità, poi al Parco Nazionale di Yellowstone per osservare i lupi risolvere le conseguenze della tragedia personale di un branco e infine immergiti nella sorprendente e pacifica società di orche che vivono nelle acque cristalline del Pacifico nord-occidentale. Beyond Words offre una visione potente e illuminante delle personalità uniche degli animali attraverso storie straordinarie di gioia animale, dolore, gelosia, rabbia e amore. La somiglianza tra coscienza umana e non umana, autocoscienza ed empatia ci chiama a rivalutare il modo in cui interagiamo con gli animali. Saggia, appassionata e che apre gli occhi ad ogni angolo, Beyond Words è in definitiva un esame aggraziato del posto dell'umanità nel mondo. "

Puoi leggere un estratto di Beyond Words sulle esperienze di lunga data di Cynthia Moss che studiano gli elefanti qui, e un'intervista con la dottoressa Safina qui. E, ecco alcuni frammenti che spero ti motiveranno a leggere questo libro eccezionale. Nella sua discussione sul fatto se altri animali abbiano o meno una teoria della mente – "la capacità di attribuire stati mentali – credenze, intenzioni, desideri, pretese, conoscenza, ecc. – a se stessi e agli altri e capire che gli altri hanno credenze, desideri, intenzioni e prospettive diverse dalla propria "- osserva che ciò che alcuni scienziati considerano dati negativi suggeriscono di non farlo, scrive il dott. Safina," Non è che i cani non abbiano una teoria della mente; è che gli umani spesso mancano il punto. Di fronte a un umano bugiardo, i cani si sono rifiutati di scegliere il secchio per un quinto del tempo. Hanno capito a un certo livello che, in termini non tecnici, c'era qualcosa che gli umani stavano facendo a casaccio con loro. "(Pagina 253) Il punto principale del Dr. Safina è che molti degli esperimenti umani escogitano per rispondere a domande sulle capacità cognitive di altri gli animali non possono davvero rispondere alle domande a portata di mano.

Seguendo queste linee, la dott.ssa Safina fa notare che "gli scimpanzé hanno principalmente una teoria della mente degli scimpanzè … i delfini principalmente della mente dei delfini. Gli esseri umani spesso incontrano difficoltà nel comprendere anche i bisogni umani e nella previsione delle azioni degli altri. E gli umani che ritengono che altri animali non siano nemmeno coscienti – o che ignorano la loro capacità di esperienza cosciente – mostrano quanto siano difettosi i nostri talenti della teoria della mente. "(Pagina 268) Segue il tema generale delle" menti diverse " in un capitolo che giustamente sottolinea che dobbiamo prestare molta attenzione a ciò che gli animali devono essere in grado di fare, pensare e sentire comprendendo chi sono, come membri di una specie specifica. Ci sono anche discussioni informate sulle personalità degli animali – "quanto è profondo e diffuso il fenomeno della personalità" (pagina 394), e come l'apprendimento del comportamento di altri animali "ci aiuta a capire noi stessi" (pagina 411).

Consiglio vivamente Beyond Words e spero che godrà di un pubblico ampio e globale. Copre numerosi animali e argomenti ed è ben referenziato e di facile lettura. Il libro del Dr. Safina è davvero un gioiello – estremamente premuroso, importante e tempestivo poiché quasi quotidianamente stiamo imparando sempre di più sulle vite cognitive, emotive e morali altamente evolute e sofisticate di un'incredibile varietà di altri animali. Per molti versi l'ambito e la qualità di Beyond Words è al di là delle parole. L'ho letto in prova e, rileggendolo ora, sto ancora imparando dalle sagge parole del Dr. Safina sulle vite affascinanti dei numerosi e diversi animali con cui condividiamo il nostro magnifico pianeta e con i quali dobbiamo sforzarci di convivere pacificamente .

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono la storia di Jasper: salvare gli orsi della luna (con Jill Robinson), ignorare la natura non di più: il caso della conservazione compassionevole , perché i cani gobba e le api si deprimono e risveglia i nostri cuori: costruire percorsi di compassione e convivenza . L'effetto Jane: la celebrazione di Jane Goodall (edita con Dale Peterson) è stata recentemente pubblicata. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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