Oltre la psicologia individuale: come la psicologia fa la vergogna

Gran parte della psicologia popolare presume che le difficoltà che affliggono una persona – che siano dipendenza, depressione, ansia o autostima – siano causate, e quindi debbano essere affrontate dall'individuo. Questa ipotesi non è sempre esplicitata, ma può essere vista nel fatto che le analisi e il consiglio fornito si concentrano quasi sempre esclusivamente sull'individuo.

Tuttavia, viviamo anche in una rete di relazioni, tra cui famiglia, amicizie, organizzazioni, culture e sottoculture. Questa rete di relazioni gioca anche un ruolo nelle nostre lotte. Ad esempio, è facile per molti vedere che la suicidalità di un giovane gay non è solo il risultato della psicologia individuale di quel particolare giovane; la loro sofferenza è parte di una rete di relazioni con gli amici e la famiglia così come le attitudini e le credenze della cultura più grande. Lo stesso vale per le dipendenze e molte altre difficoltà psicologiche. Secondo le parole di Arnold Mindell, Ph.D., questi sintomi sono "ombre della città" – materiale ombra di una comunità più ampia che colpisce alcuni individui più di altri. Di conseguenza, affrontare queste difficoltà deve anche includere apportare cambiamenti nelle strutture più grandi delle relazioni e della società dell'individuo e vedere l'individuo in un contesto più ampio. Ignorare ciò provoca vergogna all'individuo.

Oltre la psicologia individuale: come la psicologia fa la vergogna

Aleksandar Mijatovic/123rf
Fonte: Aleksandar Mijatovic / 123rf

Nella mia esperienza, non esiste alcun sintomo che appartenga solo all'individuo, sia che il sintomo sia emotivo, spirituale, fisico, sociale o finanziario. Di conseguenza, quando lavoro con tossicodipendenti, mi chiedo sempre: "Sto lavorando con una persona, una dinamica familiare, una dinamica culturale o una dinamica etnica?" Allo stesso modo, quando lavoro con una donna che soffre di insoddisfazione per lei immagine del corpo o peso, penso sempre, "Sto lavorando con solo questa donna o una dinamica di genere, una storia generazionale, o il sessismo globale?" E quando lavoro con una persona che ha il cancro, mi chiedo sempre "Sono io lavorare con la salute di una persona o con l'impatto del capitalismo o una questione di genere (ad es. cancro al seno, cancro alla prostata)? E quando lavoro con una persona depressa, contemplo sempre "È ciò che spinge questa persona verso un aspetto del patriarcato o di una cultura che emargina i loro doni?"

Quando non consideriamo i sintomi psicologici come parte di questa rete più ampia, il nostro atteggiamento nei confronti di noi stessi e degli altri rende più probabile la vergogna per la nostra sofferenza e la nostra incapacità di guarire se non possiamo alleviare i sintomi in breve tempo. In sostanza, l'individuo può arrivare a pensare che la loro difficoltà riguardi solo loro – i loro limiti, la loro patologia, le loro carenze e il loro fallimento.

Pensa, per esempio, al fatto che molte donne odino i loro corpi. Sì, so che "l'odio" è una parola forte, ma il lavaggio bianco è solo un altro modo per sottovalutare il potere della critica interiorizzata delle donne. Il potere di questo auto-odio è evidenziato da una pletora di dati, compreso il fatto che il 97% delle donne è crudele con il proprio corpo ogni giorno e che il 50-70% delle ragazze di peso normale pensano di essere sovrappeso e l'81% delle 10 i bambini hanno paura di essere grassi.

Quindi, quando una donna viene a vedermi cercando di dimagrire o cambiare le sue abitudini alimentari, voglio sapere perché vuole dimagrire. Quando risponde a questa domanda, ascolto attentamente per sapere se dice "Voglio essere più sano". A volte questa è solo una parte della sua insoddisfazione. Tuttavia, è quasi sempre vero anche che non le piacciono e si vergogna del suo aspetto.

Perché è così importante tener conto? Perché non aiutarla a cambiare la sua dieta e gli schemi di esercizio? La risposta è semplice: quando una donna odia il suo corpo, è il suo odio per il corpo che la motiva a perdere peso. La conseguenza: quasi sempre i contraccolpi – il che significa che lo sforzo di perdita di peso non sarà sostenuto. In un modo reale, sfida e resiste alla motivazione dell'auto-odio e si afferma non seguendo la sua dieta.

Non capire questi rischi dinamici legati al genere inavvertitamente aggiungono l'odio e la vergogna che possono sorgere quando crede di aver fallito.

Oppure considera l'uomo che è venuto da me sentendosi depresso. Si lamentava di "non essere in grado di fare nulla". Quando ho insistito ulteriormente, ho appreso che era meno efficace sul lavoro e meno presente per i bisogni della moglie. Era bianco, classe media, ed è cresciuto con un padre che lo ha spinto ad avere successo guidandolo a lavorare sodo e sostenere la sua famiglia. All'inizio della sua vita, quando sono sorti i suoi bisogni, è stato in grado di emarginarli e attenersi ai suoi precedenti condizionamenti, concentrandosi sul suo lavoro e sulla sua famiglia. Tuttavia, nel momento in cui ci siamo incontrati, i suoi bisogni più profondi non sono stati così facilmente messi da parte o spazzati sotto il tappeto. Il potere dei suoi stessi bisogni ora agiva come un peso, tirandolo giù, resistendo al suo solito schema e ai suoi vecchi condizionamenti e stancandolo come se stessero cercando di farlo abbandonare la sua vita attuale. Ha sperimentato questo come una sorta di depressione.

Perché non aiutarlo con la depressione indipendente dal suo genere e dalla sua classe? Perché comprenderlo significava capire le forze che lo avrebbero trattenuto nel cercare di rimanere "in piedi", laborioso, produttivo e orientato alla famiglia. Se dovessimo escludere questo tipo di comprensione e invece semplicemente dirgli: "Presta attenzione ai tuoi bisogni; smettere di essere lì per tutti gli altri! "probabilmente non riusciremmo a sollevarlo dalla sua depressione, poiché la nostra risposta non apprezzerebbe sufficientemente il potere del modello stabilito da suo padre, il padre di suo padre e le supposizioni patriarcali che aveva interiorizzato.

Questi schemi non sono benigni – non possono essere cambiati da banalità come "Fallo e basta". Devono essere compresi per il potere che esercitano su così tante vite umane. Questa persona aveva bisogno di reinventarsi come uomo mettendo in discussione i valori che la sua famiglia e cultura sostenevano e poi trovando il coraggio e la forza per vivere diversamente.

Spesso cerchiamo la guarigione come individui, e giustamente, ma credo che la nostra guarigione sia spesso collegata agli altri: alla famiglia, alla comunità, alla cultura, al mondo. Alcuni di noi possono fare progressi da soli; altri hanno bisogno del resto di noi per inaugurare la guarigione, sollevare il peso dall'individuo e liberarlo dalla vergogna del "fallimento personale". Sia che siamo gay o etero, bianco o nero, depresso o maniaco, vittima o carnefice, o ricchi o poveri, la sofferenza che viviamo non è solo nostra. Appartiene a tutti noi. E a coloro che hanno avuto difficoltà a fare certi cambiamenti, posso dire: "Potrebbe non solo dipendere da te".

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Fonte: David Bedrick

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