Oltraggio e incredulità: abusi sessuali nella Chiesa cattolica

L’ultimo scandalo merita tutta la nostra attenzione.

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Martedì 14 agosto 2018, un gran giurì in Pennsylvania ha pubblicato un rapporto in cui si sostiene che oltre 300 preti in sei diocesi hanno abusato di 1.000 bambini nell’arco di settant’anni. Inoltre, questo rapporto sostiene che i vescovi che guidano quelle diocesi hanno perpetrato ulteriori danni nascondendo l’abuso, piuttosto che rivelarlo. Il rapporto è il più grande di qualsiasi agenzia governativa negli Stati Uniti sull’abuso di minori all’interno della Chiesa cattolica.

Piena divulgazione: dirigo il Moore Center for the Prevention of Child Abuso sessuale presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health e ho collaborato con il Centro per la protezione dell’infanzia presso la Pontificia Università Gregoriana nella Città del Vaticano, insieme ad altri ricercatori di prevenzione, per sviluppare un programma di ricerca volto a prevenire l’abuso sessuale dei bambini.

Durante la settimana scorsa, molte persone mi hanno chiesto che cosa dovremmo fare riguardo agli abusi sessuali su minori nella Chiesa e dico loro: abbiamo adottato un approccio post-fatto all’abuso sessuale infantile per 30 anni. In questo periodo, abbiamo fatto importanti passi avanti nella prevenzione dell’abuso fisico infantile, della negligenza infantile, del bullismo e del suicidio adolescenziale. Di conseguenza, ora disponiamo di efficaci interventi di prevenzione basati sull’evidenza per questi tipi di vittimizzazione infantile.

L’abuso sessuale su minori è anche un problema di salute pubblica prevenibile. E finché la nostra nazione non metterà risorse serie nello sviluppo, nella valutazione e nella diffusione degli sforzi di prevenzione, rimarremo intrappolati in un ciclo di abusi, indignazione e incredulità.

Le persone sono arrabbiate E dovrebbero essere. Per decenni sacerdoti e vescovi hanno coperto l’abuso sessuale dei bambini. Abbiamo il diritto di chiedere alla Chiesa di affrontare questo problema e rivelare tutti gli abusi contro coloro che hanno danneggiato. Dovremmo anche chiedere che la Chiesa faccia passi concreti per prevenire gli abusi che si verificano in primo luogo.

Allo stesso modo, dobbiamo esigere che ogni istituzione e ogni individuo prendano provvedimenti concreti per impedire che si verifichino abusi sessuali su minori.

Quello che questo rapporto della giuria non dice, e quello che abbiamo visto più e più volte, nel caso della Michigan State University, nel caso della Gymnastics USA e nel caso della Penn State University, è un fallimento nel prevenire in primo luogo il verificarsi di danni. Quando non trattiamo gli abusi sessuali su minori come un problema prevenibile di salute pubblica, decidiamo che i bambini devono essere danneggiati prima di intervenire. In altre parole, la nostra incapacità di investire negli sforzi di prevenzione è una scelta che nuoce ai bambini.

Se tutto ciò che facciamo è rimanere arrabbiati, se tutto ciò che facciamo è punire i trasgressori e i loro protettori, allora ci siamo risolti ancora una volta per fare troppo poco, troppo tardi. Tra un altro anno o due saremo di nuovo qui con un’altra istituzione e il ciclo di abusi, indignazione e incredulità continuerà.

È tempo passato dedicare risorse federali per creare, testare e diffondere interventi di prevenzione efficaci che tutelino i bambini. Negli Stati Uniti, l’abuso sessuale su minori colpisce circa il 17% delle ragazze e il 5% dei ragazzi. Aumenta il rischio per le vittime di disturbi mentali, fisici e comportamentali, per malattie trasmesse sessualmente compreso l’HIV, e per lesioni autoinflitte, abuso di sostanze e violenza. È una delle esperienze infantili sfavorevoli mostrate per ridurre la qualità della vita ed è associata ai costi complessivi della vita di $ 16,5 miliardi.

Mentre il rapporto della giuria continua a fare notizia sugli abusi che si sono già verificati, discutiamo anche di cosa è necessario per prevenire gli abusi che si verificano in primo luogo. Parliamo anche dell’importanza di sviluppare, testare e implementare programmi e politiche di prevenzione basati sull’evidenza che siano efficaci nel mantenere i nostri bambini e tutti i bambini al sicuro da abusi.

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