Nuove prove su sogni e memoria

I sogni partecipano all'elaborazione della memoria? Esistono buone prove del fatto che sia le forme di sonno REM che quelle NREM partecipano a varie forme di elaborazione della memoria, ma per quanto riguarda la menzione che accompagna questi stati di sonno? Le immagini dei sogni riflettono l'elaborazione della memoria? Le immagini dei sogni svolgono un ruolo causale nel garantire il consolidamento di alcuni ricordi rispetto ad altri? Prima di presentare nuove prove di un recente articolo secondo cui i sogni partecipano effettivamente all'elaborazione della memoria, è importante notare che, anche se questo è il caso, non può essere che tutti i contenuti del sogno partecipino alla memoria. Dopo tutto, la maggior parte dei sogni non sono semplici raccolte di immagini di memoria casuale. Invece le immagini dei sogni possono essere nuove senza riferimento al passato e sono organizzate in narrazioni che mostrano una logica non correlata all'elaborazione della memoria. Inoltre ci sono temi che sono costanti tra individui e culture. A meno che non crediamo che tutti stiano consolidando le stesse memorie nello stesso modo, allora deve essere il caso che i sogni contengano più delle immagini della memoria.

In ogni caso si pensa che le immagini della memoria vengano elaborate durante il sonno in due stati fondamentali corrispondenti alle due forme base di sonno ad onde lente sonno-non-REM (SWS) e sonno REM. I primi ricordi recenti del giorno passato (quelli che Freud ha chiamato il giorno residuo) vengono elaborati durante SWS, con una sorta di processo di selezione che si verifica durante il SWS. Le immagini di memoria essenziali o adattive vengono conservate per ulteriori elaborazioni e le immagini non essenziali vengono scartate.

Il secondo passo ha luogo durante il sonno REM, in cui le memorie adattive sono tradotte in un formato adatto per la memorizzazione a lungo termine e l'integrazione in memorie esistenti. Le persone che studiano gli incubi hanno anche suggerito che parte di questo processo di traduzione in REM comporta anche una sorta di disaccoppiamento di intense emozioni o almeno un disaccoppiamento dei livelli di eccitazione somatica dalle immagini che portano quelle emozioni. Una volta che il disaccoppiamento si verifica, le immagini de-fangate possono quindi essere memorizzate nella memoria a lungo termine. Quando questo processo di disaccoppiamento si rompe si ottengono incubi durante il sonno e si ottiene una costante irritante nel sistema di memoria che costituisce un nucleo per la memoria traumatica. Più conosciamo il sonno e la memoria legata ai sogni, più possiamo aiutare le persone con incubi o ricordi traumatici.

In un recente articolo pubblicato su Neurobiology of Learning and Memory Van Rijn e colleghi hanno chiesto a 44 partecipanti di tenere un registro giornaliero per 10 giorni, riportando importanti attività quotidiane (MDA), eventi personalmente significativi (PSE) e maggiori preoccupazioni (MC). Dopo aver tenuto i registri giornalieri, tutti i partecipanti hanno subito un "risveglio dal protocollo del sonno" per raccogliere i sogni da stati di sonno specifici (REM e NREM). Venti partecipanti sono stati assegnati a una condizione di risveglio domestico e il resto dei partecipanti sono stati assegnati alla condizione di risveglio del Laboratorio del sonno. I partecipanti al laboratorio del sonno sono stati svegliati durante la notte in cui sono entrati nel sonno SWS e REM e hanno chiesto rapporti sui sogni. I partecipanti alla casa sono stati sottoposti a risvegli tramite il dispositivo di monitoraggio del sonno della coppa di notte nello stato REM. Ma a causa di apparecchiature o altri problemi, i dati sono stati ottenuti da soli 15 partecipanti nella condizione di casa e 12 soggetti risvegliati durante il SWS. Dopo il protocollo dei risvegli tutti i partecipanti hanno quindi tenuto un registro giornaliero per i successivi 10 giorni, che ha quindi agito come stimolo controllato con due livelli di salienza, alto (laboratorio del sonno) e basso (risvegli domestici).

I ricercatori volevano vedere se le immagini dei sogni ottenute a casa o nel laboratorio del sonno fossero correlate o provenissero da qualsiasi MDA, PSE o MC. I ricercatori hanno chiesto 10 giorni di esperienze giornaliere in modo che potessero verificare se potevano rilevare un effetto di ritardo nei sogni dei partecipanti. Questo effetto ritardato dei sogni si riferisce al fatto che alcune immagini dei sogni sembrano provenire da eventi vissuti dal sognatore circa 5-7 giorni prima del sogno. van Rijn e altri riferiscono che l'effetto del ritardo del sogno è stato trovato per l'incorporazione di PSE in sogni REM raccolti a casa, ma non per MDA o MC. Nessun effetto di ritardo del sogno è stato trovato per i sogni SWS, o per i sogni REM raccolti in laboratorio dopo i risvegli SWS nella prima parte della notte. La mancanza dell'effetto lag sogno in laboratorio è stata spiegata dal precedente risveglio da SWS. Se SWS è necessario per accelerare il processo di consolidamento della memoria, l'interruzione di SWS tramite il risveglio gli impedisce di svolgere il proprio lavoro, quindi nessun contenuto taggato è stato inviato allo stage REM da SWS, quindi nessun effetto ritardato potrebbe essere rilevato o così gli autori sembrano argomentare. Ma se questo fosse il caso, non si applicherebbe la stessa logica ai risvegli REM.

I risvegli REM non impedirebbero a REM di svolgere il suo ruolo nell'elaborazione della memoria e impedire così il rilevamento di un effetto di ritardo del sogno? Ma l'effetto del ritardo del sogno è stato rilevato in altri studi REM sul risveglio. Per quanto riguarda i sogni registrati dopo il protocollo di risveglio, è stato trovato l'effetto del ritardo del sogno per i riferimenti all'esperienza di essere nel laboratorio del sonno, ma solo per i partecipanti che avevano precedentemente riferito di essere nel laboratorio del sonno. In breve, le prove per l'incorporazione di esperienze quotidiane nei sogni nel corso di diversi giorni sono state trovate solo per eventi personalmente significativi, incluso un evento come essere risvegliati

nel laboratorio del sonno per coloro che si erano preoccupati di quell'esperienza imminente. È sempre facile criticare esperimenti complessi come questo. Esistono molteplici condizioni con analisi multiple che comportano un potere statistico sempre più basso per rilevare gli effetti in caso di guasti delle apparecchiature e dati relativi a singoli dati mancanti e mancanti e così via. Tuttavia, il chiaro segnale che emerge dai dati è che le immagini dei sogni che riflettono l'effetto del ritardo del sogno sono selettive per esperienze personali significative piuttosto che per altre esperienze ugualmente complesse come gli MDA (principali attività quotidiane) o MC (principali problemi di vita).

Non sorprende che gli elementi di memoria siano scelti per l'elaborazione e il consolidamento a seconda del loro personale e forse del loro significato emotivo. Perché preoccuparsi di ricordare eventi insignificanti? Ciò che è più interessante è che i risultati di questo processo di selezione si riflettono nei contenuti onirici come prova di van Rijn e l'effetto ritardato dei sogni più in generale attesta. È interessante notare che, sebbene i sogni siano pieni di emozioni, le emozioni spesso non sono legate ai ricordi episodici, cioè le immagini emotive nei sogni sono molto spesso decontestualizzate. Disaccoppiare le emozioni dal loro contesto originale può aiutare a disinnescare la loro intensità, rendendole così più modificabili per l'integrazione in memorie semantiche a lungo termine e prevenendo la formazione di memorie traumatiche. Questo effetto di disaccoppiamento si verifica probabilmente nel tardo periodo di sonno nel sonno REM. Può essere che le emozioni siano disgiunte dal contesto all'interno di un singolo ciclo di sonno e che gli elementi emotivamente significativi (personaggi, temi, azioni, emozioni, ecc.) Vengano elaborati nei prossimi giorni e abbiano una priorità temporale nel ciclo di elaborazione su oggetti e oggetti emotivamente neutri .

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