Nuova speranza per il trattamento della depressione e dell'alcolismo

L'alcolismo e la depressione sono le mani destra e sinistra di una condizione straziante che spesso include entrambe. Quasi la metà delle persone in cura per la dipendenza da alcol mostra una depressione concomitante. E delle persone trattate per il disturbo depressivo maggiore, quasi il 40 per cento lotteranno con l'alcolismo ad un certo punto della loro vita. Non solo queste due sfide tendono ad accadere insieme, ci sono forti prove che possono effettivamente creare l'un l'altro. La depressione fa dipendenza; la dipendenza rende la depressione. Se ne tratti uno senza trattare l'altro, la sfida che rimane può causare una ricaduta dell'altro – l'alcolismo può infiammare la depressione, o dopo il trattamento della dipendenza, la depressione può portare alla ricaduta dell'alcol.

Uno studio sulla rivista La dipendenza guarda a ciò che sappiamo riguardo al trattamento di questi due disturbi insieme. Nello specifico, l'articolo si interroga su come le tecniche promettenti di Cognitive Behavioral Therapy (CBT) e Motivation Interviewing (MI) si sovrappongono al "trattamento come al solito basato" sui modelli 12-Step. Invece di giocare a whack-a-mole in cui colpire una testa fa scattare l'altro, CBT e MI possono colpire immediatamente queste due teste di alcolismo e depressione in modo che nessuno dei due si ripeta?

Andiamo a destra ai risultati. Alla fine del trattamento, le 1721 persone incluse nello studio CBT / MI erano leggermente meno depresse e consumavano un po 'meno di alcol rispetto ai controlli nel gruppo trattato come al solito.

Certo che va bene, ma l'effetto interessante è apparso un anno dopo. Dodici mesi dopo il trattamento, i benefici dell'aggiunta di queste tecniche psicoterapeutiche erano ancora più forti – gli effetti della TCC / MI sono durati mentre il beneficio del trattamento come al solito tendeva ad evaporare entro il segno di un anno.

Interessante è anche il fatto che il beneficio della CBT / MI sulla depressione si sia manifestato per primo, seguito dall'influenza sull'alcolismo. Gli autori scrivono che "l'esito dell'alcol può essere il risultato di una buona risposta alla depressione del CBT / MI", il che significa che potrebbe essere il beneficio del trattamento nell'abbassare la depressione che ha permesso alle persone di rimanere libere dalla dipendenza. In altre parole, rimuovere la depressione può aiutare le persone precedentemente depresso e dipendenti a rimanere sobrie. Ma questo rimane teorico e richiede ulteriori studi.

Gli autori scrivono che questo effetto più duraturo potrebbe essere dovuto a "le capacità cognitive e di recidiva che i pazienti apprendono durante il trattamento e possono ancora applicare in seguito".

Hai sentito la frase "Dai un pesce a un uomo e lo nutri per un giorno; insegnagli a pescare e gli dai da mangiare per tutta la vita ". Nel contesto del trattamento dell'alcolismo e della depressione, sembra che l'aggiunta delle tecniche psicoterapeutiche della terapia cognitivo-comportamentale e dell'intervista motivazionale equivalga a insegnare alle persone a pescare. Oltre a fermare i sintomi durante il trattamento, queste tecniche instillano nelle persone le competenze di cui hanno bisogno per rimanere liberi da alcol e depressione nel futuro.

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Richard Taite è fondatore e CEO di Cliffside Malibu, offrendo un trattamento individualizzato basato sull'evidenza basato sulle prove del modello Stages of Change. È anche coautore di Constance Scharff del libro Ending Addiction for Good.

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