Nuova ricerca su stress e infertilità

Per anni c'è stato un dialogo tra i medici e i loro pazienti infertili sul fatto che lo stress è una causa di infertilità o il risultato di infertilità. La ricerca attuale ha dimostrato che i livelli di stress delle donne con infertilità sono equivalenti alle donne con cancro, AIDS o malattie cardiache, quindi non c'è alcun dubbio sull'infertilità risultante in uno stress enorme. Le ultime notizie pubblicate online sulla rivista Fertility and Sterility e riassunte questa settimana nella sezione Science del New York Times (Old Maxim of Fertility and Stress Is Reversed) è che le donne che hanno smesso di usare i contraccettivi hanno impiegato più tempo a rimanere incinta se avessero avuto più alti livelli di saliva dell'enzima alfa-amilasi – un indicatore biologico di stress. In particolare, le donne con le più alte concentrazioni di alfa-amilasi avevano il 12% in meno di probabilità di rimanere incinta ogni mese rispetto a quelle con i livelli più bassi.

Quindi quali sono le implicazioni di questa nuova ricerca? I ricercatori dicono che il loro è il primo studio che collega un biomarcatore allo stress con il concepimento ritardato in donne normali e in buona salute e suggerisce che identificare i modi per ridurre o gestire lo stress possa essere una soluzione a basso contenuto tecnologico per alcune coppie diagnosticate con infertilità. Alice Domar, direttore esecutivo del Centro per la salute mentale / corpo di Domar presso il centro di fertilità Boston IVF, ha risposto ai risultati della ricerca dicendo "Questo è un altro pezzo del puzzle che si aggiunge alla stessa conclusione: che lo stress non è necessariamente una buona cosa per il nostro sistema riproduttivo. "Il suo libro del 2004, Conquering Infertility, affronta la connessione mente / corpo e suggerisce pratiche che vanno dalla meditazione consapevole allo yoga che può aiutare le donne a ridurre lo stress causato dalla loro infertilità.

Quindi stiamo tornando al punto di partenza: riconoscere l'ovvio, che l'infertilità causa stress, e ora affrontare le prove scientifiche che lo stress ritarda i tempi del concepimento in donne sane. I ricercatori ci ricordano che lo stress è l'unico fattore coerente che mostra un effetto sul tempo necessario per rimanere incinta, di tutti i fattori dello stile di vita studiati fino ad oggi. Più sorprendente è che anche bassi livelli di stress possono avere un impatto sul concepimento.

Il dott. Domar sostiene che le tecniche mente / corpo possono ridurre i sintomi fisici di stress come l'insonnia, il mal di testa, il dolore addominale e l'affaticamento così come i sintomi psicologici come depressione, ansia, ostilità e pianto. Cita recenti ricerche che hanno dimostrato che le donne che partecipano a programmi mente / corpo in concomitanza con il trattamento da loro medico hanno tassi di gravidanza significativamente più alti rispetto alle donne che ricevono solo cure mediche.

Con questi studi intriganti, se sei una donna che spera di rimanere incinta (ricorda che lo studio alfa-amilasi ha utilizzato i dati di 274 donne sane che avevano appena iniziato a provare a concepire), certamente vorrai ridurre lo stress il più possibile in uno sforzo per migliorare la concezione. Se ti è stata diagnosticata l'infertilità, sei già nel mezzo di un'esperienza stressante; cercare una clinica per l'infertilità che incorpora la consulenza, gli interventi mente / corpo e le strategie di gestione dello stress in grado di fornire nuove tecniche di riduzione dello stress. Nel mio libro When You're Not Expecting, fornisco informazioni su come individuare un counselor o un gruppo di supporto, nonché elenchi di risorse per aiutare con problemi di salute mentale, incluso lo stress.

Ciascuna delle nostre risposte allo stress dell'infertilità è unica per le nostre circostanze particolari. Eppure questa recente ricerca è una bandiera rossa che dovremmo cercare attivamente di affrontare i nostri livelli di stress nel tentativo di assistere i nostri medici nei loro sforzi per aiutarci a raggiungere una gravidanza sana.

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