Nuova prova che consideriamo i cani come membri della famiglia

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Ero seduto a guardare un processo di Rally Obedience sapendo che più tardi quella mattina avrei dovuto sottoporre il mio cucciolo a un test simile. Una donna, forse di 18 o 19 anni, che conoscevo da precedenti attività legate al cane, si avvicinò e si sedette accanto a me. Aveva il suo Golden Retriever, Bunny, al guinzaglio accanto a lei.

"Dato che sei uno psicologo, speravo che tu potessi rispondere a una domanda psicologica per me", ha detto. "E 'possibile che un genitore possa amare il cane di famiglia più di quanto ami i propri figli? No, forse non è questo il modo di dirlo – È possibile che un genitore possa pensare ai propri figli come non meglio del cane di famiglia? "

Sono rimasto perplesso da questa linea di domande, quindi ho cercato di ottenere un po 'più di informazioni: "Perché non mi dai qualche incidente specifico che ti preoccupa, piuttosto che cercare di farne una domanda generale?"

"Beh, quello che mi dà fastidio è che mia madre guarderà me o mio fratello e invece di usare il mio nome userà il nome del nostro cane. Per esempio, stamattina mi ha guardato direttamente e mi ha chiesto: "Bunny, hai fatto un pranzo per oggi?". La giovane donna ha poi puntato il dito verso il cane e ha detto: "Ma certo che è Bunny, non io!"

Le sorrisi e le spiegai che stava affrontando il tipo di errori di "scivolata" che hanno affascinato gli psicologi per molti anni. Questo problema è stato messo in evidenza per la prima volta da Sigmund Freud, e spesso ci riferiamo a queste gaffe o confusioni verbali come a "slittamenti freudiani", sebbene il termine tecnico sia paraprax . Freud pensava che queste confusioni verbali riflettessero pensieri interiori o sentimenti e motivazioni inconsce. Ad esempio, un mio conoscente che è politicamente attivo ha partecipato ad un ricevimento per un candidato politico organizzato da una donna che sentiva essere un pettegolezzo malvagio e non del tutto attendibile. Mentre se ne andava, si voltò verso la hostess e sbottò fuori "Grazie per la tua ostilità", piuttosto che per l'educato, "Grazie per la tua ospitalità" che aveva inteso.

Un altro esempio che ho osservato personalmente si è verificato prima di una cerimonia di laurea. Una bella femmina ha ricevuto un importante riconoscimento. Nel presentarla, il presidente del dipartimento la descrisse come "Il seno e il più brillante dei nostri studenti" invece di "Il migliore e il più brillante". Un'interpretazione freudiana potrebbe essere che stava pensando a aspetti della sua fisiologia che non includevano il suo cervello.

Tuttavia, gli psicologi sono arrivati ​​a credere che i casi in cui usiamo il nome sbagliato non hanno a che fare con motivazioni e convinzioni profonde e inconsce, ma piuttosto che questi episodi rivelano qualcosa su come il tuo cervello organizza i nomi. Sembra che nella nostra memoria ordiniamo i nomi in categorie di persone. Questo è illustrato da uno dei miei problemi, che è quello che occasionalmente chiamano uno dei miei nipoti con il nome di un altro. Alcuni di voi potrebbero aver avuto la situazione imbarazzante di chiamare il vostro attuale coniuge o amante con il nome di una ex.

La nostra comprensione di questo problema è stata chiarita da un recente studio condotto da un gruppo di ricercatori guidati da Samantha Deffler del Dipartimento di Psicologia e Neuroscienze della Duke University. Il rapporto, pubblicato sulla rivista Memory and Cognition, suggerisce che tali slittamenti linguistici non sono personali. Misnaming una persona in realtà non significa che l'oratore non riconosce un individuo, o interpreta erroneamente il loro genere, o anche la loro specie. Tutto ha a che fare con il modo in cui il cervello categorizza le cose.

Questi ricercatori hanno studiato il misnaming in una serie di cinque diversi studi che hanno coinvolto oltre 1.700 partecipanti. Hanno chiesto a entrambi gli studenti universitari e ai membri di Amazon Mechanical Turk (un mercato del lavoro) di ricordare gli incidenti quando erano stati erroneamente chiamati o quando erano stati erroneamente definiti come qualcun altro.

I dati hanno mostrato che questi episodi di misnaming seguono uno schema specifico: le persone spesso cambiano i nomi delle persone con altri individui che hanno una relazione sociale simile a se stessi. Gli amici possono essere chiamati con il nome di altri amici, fratelli dal nome di altri fratelli, nipoti con i nomi di altri nipoti. Anche i figli e le figlie possono avere i loro nomi mescolati. I risultati sembrano indicare che vedere o pensare a una persona potrebbe innescare un'attivazione errata nel cervello di un altro individuo semplicemente perché le persone con caratteristiche simili, o che appartengono allo stesso gruppo o categoria sociale, sono raggruppate nello stesso "bin neurologico" "Nella nostra memoria.

È qui che i dati diventano rilevanti per la domanda che mi è stata posta quella mattina. Questo studio ha anche rilevato che le persone spesso sostituiscono il nome dei familiari con il nome del cane di famiglia. È importante notare che questa tendenza sembra essere specifica per il cane; non sembra tenere per altri animali domestici. Sebbene ci fossero altrettanti partecipanti allo studio che possedevano cani gatti, raramente le persone hanno riferito di aver chiamato un membro della famiglia con il nome di un gatto. Gli investigatori ipotizzano che ci possano essere diversi motivi per questo: uno è semplicemente che le persone comunicano più spesso verbalmente con i cani che con altri animali domestici. Tuttavia, è sembrato più probabile a questi ricercatori che questa particolare forma di misnaming si verifichi perché i cani sono considerati appartenenti alla stessa categoria degli altri membri della famiglia. Il cervello non segrega i nomi sulla base di umani contro animali , ma familiari contro non familiari .

Ho cercato di rassicurare il mio interlocutore sul fatto che non si dovesse offendere per essere stata chiamata con un altro nome, persino con quello del suo cane. In questo caso dovrebbe riconoscere che sua madre era concentrata sull'idea di famiglia , e il suo misnaming dimostra semplicemente che il pensiero di sua madre era entrato nella parte del cervello che immagazzina tutti gli individui che si sentono inventare nella sua famiglia. Poiché tutti questi nomi sono memorizzati nello stesso "secchio di memoria", quando si immerge in lei potrebbe inavvertitamente estrarre il nome del membro della famiglia sbagliato. Ma il nome che lei estrarrà sarà quello di qualcuno che considera parte della sua famiglia, anche se nella sua mente include ovviamente sia il cane che i suoi figli.

Possiamo generalizzare questi risultati: poiché confondere il nome del cane di famiglia con i nomi di altri membri della famiglia è un errore comune, questo fornisce dati che suggeriscono che molte persone considerano i loro cani come parte integrante della loro famiglia.

Stanley Coren è l'autore di libri tra cui Gods, Ghosts e Black Dogs; La saggezza dei cani; Do Dogs Dream? Nato per Bark; The Modern Dog; Perché i cani hanno i nasi bagnati? The Pawprints of History; Come pensano i cani; How To Speak Dog; Perché amiamo i cani che facciamo; Cosa sanno i cani? L'intelligenza dei cani; Perché il mio cane agisce in questo modo? Capire i cani per i manichini; Ladri del sonno; e la sindrome di sinistra-hander

Riferimento

Samantha A. Deffler, Cassidy Fox, Christin M. Ogle e David C. Rubin (2016). Tutti i miei figli: i ruoli di categoria semantica e somiglianza fonetica nel misnaming di individui familiari. Memoria e cognizione , DOI 10.3758 / s13421-016-0613-z

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