Nonni e nipoti: i pericoli dell'amore a distanza

Un nuovo studio sociologico di Sara Moorman e dei suoi associati all'Institute on Aging del Boston College indica che i legami dei nonni e dei nipoti possono avere un impatto significativo sulla felicità rispetto alla depressione, in particolare quando i nonni invecchiano. Eppure tanti nonni vivono così lontani dai loro figli e nipoti, rendendo più difficile il raggiungimento dei benefici di questa relazione.

Lo scorso fine settimana mio marito e io abbiamo lavorato come baby-sitter per i nostri nipotini della California mentre i loro genitori erano fuori città. Alla fine del weekend, quando il taxi è venuto a prenderci per portarci in aeroporto, ho sentito le lacrime che si gonfiavano dentro di me. Ho guardato i due giovani le cui braccia erano avvolte intorno alla mia vita mentre cantavano "Ti amo così tanta gramma", ho visto anche le lacrime.

Ciò che ha reso i legami d'amore così particolarmente forti quel fine settimana che la separazione ha prodotto un dolore così intenso e dolce?

Mio marito ed io siamo arrivati ​​giovedì sera, quindi eravamo a casa loro quando i bambini si sono svegliati venerdì mattina. Scesero di sotto per controllare se eravamo arrivati ​​e immediatamente si accoccolarono nel nostro letto. La nostra nipotina voleva portarla prima di andare a scuola con me. I nostri nipoti hanno tirato fuori la scacchiera per battere il Grampa almeno una volta prima di avere il tempo di vestirsi.

Dopo la scuola lasciamo che portiamo i bambini al gelato, e poi al negozio di libri per rifornirci. Il bambino di cinque anni scelse due libri di I Can Read e alla fine del weekend di stint sul mio grembo suonando parole che in realtà stava leggendo.

Sabato un gruppo di noi e uno dei loro amici sono andati tutti a piedi fino ai campi da tennis a dieci minuti dalla loro casa. Eravamo tutti contenti di quanto migliori fossero i bambini e di come il più vecchio di loro si stesse avvicinando a picchiare i vecchi.

Domenica mattina ho aiutato il nostro giovane pianista a prepararsi per il suo recital di pianoforte all-beatles e preparato la sua sorella più giovane per il suo debutto come cantante su "Yellow Submarine" di suo fratello. Abbiamo rallegrato selvaggiamente quando le loro esibizioni si sono rivelate spettacolari, a almeno agli occhi e alle orecchie dei loro nonni.

Nel corso del fine settimana siamo riusciti a spremere in tempo per realizzare due piste Target, una per le scarpe nuove e una per i nuovi scaffali per l'armadio dei bambini. Anche riorganizzare tutti i vestiti negli armadi e negli scaffali della stanza condivisa da tre dei bambini si è rivelato un progetto divertente.

È possibile rimanere in contatto con i nipoti che vivono lontano da te?

Telefonate e computer rendono possibili scambi di conversazioni tra nipoti e nonni.

Allo stesso tempo, la condivisione di informazioni via telefono o Skype non costruisce in alcun modo la vicinanza come faccia a faccia, pelle a pelle, sorriso-a-sorriso, divertimento diretto da occhi a occhi insieme. Questo è senza dubbio vero per il collegamento con i propri cari a qualsiasi età, e ancora di più con i bambini più piccoli. Le relazioni a lunga distanza mancano della larghezza di banda per rendere il flusso di ossitocina e le lacrime troppo straripanti. Questa è la realtà.

Quanto è importante per i nonni e / o per i nipoti di godere di una relazione cordiale?

Il divertimento può essere imbattibile. Mentre cantavano i Beatles, "Tutto ciò di cui hai bisogno è amore …".

Allo stesso tempo, lo studio Moorman dei nonni e dei loro nipoti adulti aggiunge un'ulteriore dimensione. L'assenza di una stretta connessione tra nonni e nipoti era legata ai sintomi della depressione, sia per gli anziani che per i giovani adulti. Più il legame è vicino, più i benefici anti-depressivi sono stati osservati.

"Il maggiore supporto emotivo dei nonni e dei nipoti adulti ricevuto gli uni dagli altri, migliore è la loro salute psicologica", ha detto Sara M. Moorman, un assistente professore nel dipartimento di sociologia e l'Institute on Aging al Boston College, in un comunicato stampa.

Ci sono altri segni dell'importanza di uno stretto contatto con le persone che amiamo?

La vicinanza sembra avere un impatto particolarmente forte sugli anziani.

Gli studi hanno dimostrato che uomini e donne più anziani che non hanno stretto contatto con la famiglia e gli amici hanno avuto un rischio di morte del 26% più alto in un periodo di sette anni rispetto a quelli che erano più sociali. Il rischio aumentato era ancora osservato anche se la persona non si considerava sola.

Se vuoi che i tuoi nipoti si connettano con te mentre crescono, è meglio iniziare subito la connessione, quando sono più giovani. Se sei nella generazione dei sandwich e vuoi che i tuoi figli si sentano in contatto con i loro nonni, inizia ora.

La morale della storia?

Per godere appieno dei vantaggi di relazioni amorevoli con i nipoti, non c'è alternativa alla vicinanza fisica.

Questa è sicuramente una cattiva notizia per quelli di noi i cui figli sono sparsi in tutto il contenuto, e spesso anche in tutto il mondo.

D'altra parte, viviamo in tempi in cui automobili, treni e viaggi aerei rendono le visite quasi ovunque più possibili che mai nella storia. Costoso, sì. Complicato se viaggiare significa lasciare la propria vita personale per entrare nella vita dei propri nipoti. E vale ogni centesimo e ogni momento.

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La psicologa e terapeuta matrimoniale di Denver, Susan Heitler, PhD è autrice di numerosi libri oltre al programma online PowerOfTwoMarriage.com che insegna le competenze per il successo del matrimonio.

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(c) Susan Heitler, PhD
Fonte: (c) Susan Heitler, PhD

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