Non sappiamo se i cani si sentono colpevoli quindi smettono di dire che non lo fanno

Un buon numero di persone mi ha chiesto cosa pensavo di un recente saggio di Kate Humble intitolato "Che cosa pensa davvero il tuo cane di te?" Che è accompagnato da una barra laterale di Olivia Parker intitolata "Lo chiamano amore per i cuccioli … | Il mio cane mi ama davvero? "Tutto sommato c'è del materiale molto buono e un ottimo spunto di riflessione, ed è anche chiaro che abbiamo bisogno di molte più ricerche su questi animali.

Non sappiamo ancora se i cani si sentono in colpa, quindi smettiamo di dire che non lo fanno fino a quando non saranno compiuti gli studi appropriati

Nondimeno, c'è una dichiarazione nel brano della signora Humble che ha bisogno di molte più chiarificazioni. Più precisamente, leggiamo, secondo la dottoressa Susan Hazel, scienziata veterinaria presso l'Università di Adelaide, "Ci sono stati diversi studi, ed è abbastanza chiaro che i cani non sentono o mostrano sensi di colpa. Non è il modo in cui funzionano i loro cervelli. "Capisco che non ci aspettiamo che i media popolari includano riferimenti, ma per quanto posso determinare, e ho anche chiesto ad altri ricercatori, non ci sono studi che dimostrano che" i cani donano sentirsi o mostrare senso di colpa. "E, sicuramente, non ci sono stati studi di neuroimaging che si concentrano sul senso di colpa. Quindi, davvero non sappiamo se i cani si sentono in colpa.

Come altri e ho sottolineato, ci sono persistenti e fastidiose travisazioni di uno studio eseguito dalla dottoressa Alexandra Horowitz dal titolo "Disambigliando il 'sguardo colpevole': suggerimenti salienti di un comportamento del cane familiare" riguardo al fatto se gli esseri umani sono in grado di scoprire la colpa nei cani . Il dott. Horowitz ha scoperto che non siamo molto bravi a scoprire il senso di colpa, ma non ha studiato se i cani si sentano o mostrino il senso di colpa. In un precedente saggio intitolato "I cani sentono davvero la colpa o la vergogna? Davvero non lo so "Ho discusso di questo e ho incluso anche una risposta del Dr. Horowitz su come il suo studio è stato travisato.

Quindi, cosa sappiamo veramente ? I dati esistenti non ci dicono che i cani non si sentono in colpa (o vergogna). A proposito, il Dr. Horowitz ha scritto:

"Spot on, on" senso di colpa. Grazie mille per avermi avvisato e corretto l'errore onnipresente sul mio studio, alcuni anni fa, che ha scoperto che i cani mostravano più "colpevole" quando una persona li sgridava o stava per rimproverarli, non quando il cane disobbediva alla richiesta della persona non mangiare una sorpresa. Chiaramente ciò che i risultati indicavano era che il "colpevole sguardo" non si manifestava più spesso quando un cane era effettivamente "colpevole". "

"Il mio studio era decisamente NON sul fatto se i cani" si sentono in colpa "o no. (Anzi, mi piacerebbe saperlo … ma questo comportamento non si è rivelato per indicare yay o nay.) Mi sentirei terribile se la gente pensasse che il caso fosse chiuso sui cani (non) sentendosi in colpa, il che non è sicuramente il Astuccio. Molte fonti secondarie hanno ragione, ma deve richiedere la lettura dello studio per apprezzare esattamente quello che ho fatto. "

Mito-busting: alcune parole sulla gelosia, il dominio, l'abbraccio, l'amore e il tiro alla fune

Mentre sappiamo molto sul comportamento dei cani, c'è ancora molto che non sappiamo. Per prima cosa consideriamo brevemente la gelosia. Mentre alcuni mantengono, in assenza di dati, che i cani non sentono la gelosia, uno studio su questo argomento ha mostrato di farlo (si prega di vedere "I cani sanno quando sono stati dissentiti e non gli piacciono un po '").

"I nostri risultati suggeriscono che la dominanza rimane una componente solida del comportamento dei cani domestici …" (Rebecca Trisko e Barbara Smuts 2015)

Consideriamo anche il dominio sociale in qualche dettaglio. "Essere dominanti" non significa picchiare un altro individuo o tormentarli. Mentre alcune persone affermano che i cani non mostrano il predominio, i cani, come molti altri animali, mostrano davvero il predominio. C'è molta confusione ed errori tra molte "persone cinofile" su cosa significhi realmente "essere dominanti", e afferma che i cani non mostrano dominanza sono basati su equivoci su come i cani (e altri animali) mostrano il predominio (vedi "La dominanza sociale è Not a Myth: Wolves, Dogs "e" Dominance and Pseudoscience: Making sense of Nonsense ", e il saggio del primate Dr. Dario Maestripieri" Dominanza sociale ha spiegato la parte I ". E, mentre recenti ricerche su diverse specie mostrano chiaramente che i comportamenti sociali sono più prevalenti rispetto alle azioni aggressive o competitive, ogni singolo ricercatore che conosco che studia effettivamente il comportamento sociale riconosce che la cooperazione e la concorrenza sono entrambi importanti nella strutturazione dei gruppi sociali, come fece Charles Darwin.

Riguardo ai cani, su cui questo saggio si concentra, in un recente articolo pubblicato nella rivista peer-reviewed Behaviour di Rebecca Trisko e Barbara Smuts intitolata "Relazioni di dominanza in un gruppo di cani domestici (familiari di Canis lupus ) leggiamo" I nostri risultati suggeriscono che la dominanza rimane una componente solida del comportamento dei cani domestici anche quando gli esseri umani riducono significativamente il potenziale per la competizione delle risorse. Vengono discussi i possibili benefici immediati delle relazioni di dominanza per i cani. "È essenziale prestare molta attenzione a ciò che sappiamo e afferma che i cani non mostrano dominanza sono sbagliati e fuorvianti. E, si può chiedere, perché i cani dovrebbero essere diversi dagli altri mammiferi, compresi i loro parenti selvatici stretti, per i quali il dominio si è evoluto?

Che dire di abbracciare un cane e il tiro alla fune? Mentre alcuni cani non amano essere abbracciati, non è corretto affermare che tutti i cani non amano essere abbracciati (per favore, vedi "Abbracciare un cane è perfetto se fatto con grande cura", in cui noto che l'abbraccio deve essere fatto con grande cura e sulle condizioni del cane). E quando i cani giocano al tiro alla fune non sono sempre in competizione (vedi "Cosa succede quando i cani giocano a Tug-of-War? Dog Park Chatter").

È essenziale fare le cose per bene

Uno degli scopi principali di questo breve saggio è di richiamare l'attenzione non solo su ciò che sappiamo, ma anche su ciò che non sappiamo sul comportamento del cane (per favore vedi anche "Butts and Noses: Secrets and Lessons from Dog Parks"). È essenziale per ottenere le cose giuste e prestare attenzione a ciò che è noto e ciò che non è noto e accuratamente delineare le credenze dai fatti. Tuttavia, sfortunatamente, questo non è il caso. Una tendenza molto inquietante è che alcuni autori continuano a proporre credenze e storie piuttosto che fatti su ciò che sappiamo, e ciò si traduce in una falsa rappresentazione di chi sono i cani e di ciò che sanno, sentono, vogliono e hanno bisogno (vedi, per esempio , "Come e perché i cani giocano rivisitato: chi è confuso?" In cui includo anche un elenco di libri eccellenti sul comportamento dei cani, "sui paragoni tra cani e lupi: ciò che conosciamo davvero", "i cani devono essere usati come mulino per cuccioli" Macchine per l'allevamento? ", E Mark Derr's" What a Dog Is Not ").

È essenziale non lasciare che la scienza o la sua mancanza si perdano nella mischia, compresa la copertura accademica e di altri media in questione con chi sono veramente i cani (e altri animali). Alcuni autori scrivono con arroganza autoritaria – uno dei miei colleghi lo definisce "arroganza iconoclasta" – come se fossero "le autorità" su questo e quell'argomento, altri (compresi i ricercatori che hanno studiato cani per anni e hanno effettivamente dati dettagliati pubblicati) non sanno di cosa stanno parlando, e stanno andando "a dirvi come stanno" e voi credete che siano migliori anche se non hanno dati per sostenere le loro affermazioni. I problemi principali sono che non sono "le autorità" e non "ti dicono come stanno", ma piuttosto, ti dicono quello che vogliono che tu pensi siano fatti. Le credenze non sostituiscono i fatti e due libri recenti – Come funzionano i cani e cos'è un cane? – sono cariche di informazioni fuorvianti e dichiarazioni spurie e i lettori devono stare attenti. In che cosa è un cane? gli autori sostengono inoltre che permette alle femmine di riprodursi il più possibile come se fossero cani da macellaio e di uccidere cuccioli non standardizzati (pagina 158). Per ulteriori informazioni su queste e altre preoccupazioni ampiamente condivise, si prega di consultare i quattro saggi sopra, "Come e perché i cani giocano rivisitati: chi è confuso?", "Sui paragoni tra cani e lupi: ciò che sappiamo davvero", "dovrebbero essere usate le femmine come Puppy Mill Breeding Machines? "," What a Dog Is Not ", e collegamenti in esso. Nel libro di Melissa Fay Greene The Underdogs: Children, Dogs and the Power of Unconditional Love apprendiamo che il Dr. Coppinger afferma che è possibile che i cani non siano capaci di pensare (pagina 80).

Prestare attenzione alle differenze e ai fatti individuali è fondamentale per capire, apprezzare e addestrare / insegnare ai cani: la variabilità è il nome del gioco

Il mio scopo qui è semplicemente quello di chiedere cautela quando leggo affermazioni che suggeriscono o enfaticamente affermano che i cani (o altri animali) fanno sempre questo o quello come se fossero automi robotici. Sembra che dopo la maggior parte dei miei frequenti viaggi nei parchi per cani, parto con nuove informazioni e mi venga in mente di essere molto cauto con regole ferree sul comportamento del cane, perché ci sono così tante differenze individuali tra i cani stessi e le loro relazioni con altri cani e con diversi umani.

La linea di fondo è che mentre ci sono alcune ovvie "regole empiriche", come ad esempio non attaccare la mano nel mezzo di una lotta di cane, non correre fino a un cane e attaccare il viso in faccia, e don Supponiamo che tutti i cani siano amanti incondizionati o che vogliano essere abbracciati o accarezzati sulla testa, c'è anche una buona dose di variabilità tra gli individui. Ed è questa variabilità che è molto eccitante e ci sta aiutando a progredire man mano che impariamo, ad esempio, che suonare archi può avere funzioni diverse per cani diversi in contesti diversi e che la pipì non è sempre marcatura di profumo (vedi per esempio ricerca della Dott.ssa Anneke Lidberg, "Comportamento della marcatura dei profumi in un branco di cani domestici che si muovono liberamente", "Marcatura dei profumi da parte di cani domestici a distanza", Biologia del comportamento, 4, 123-139,1979, e "Profumo" Marcatura in cani ").

Per quelle persone che si guadagnano da vivere insegnando ai cani a vivere pacificamente e armoniosamente con gli umani, è essenziale che sappiano ciò che sappiamo di questi esseri affascinanti – naturalmente molti lo fanno – e riconoscono che ci sono marcate differenze individuali anche tra i coniugi. È difficile immaginare che ci siano persone che non vogliono dare ai loro compagni le migliori vite possibili, e prestare attenzione sia ai fatti sia alla mancanza di fatti è cruciale per dare la massima cura a questi esseri incredibili.

Non c'è assolutamente alcun motivo per abbellire cani o altri animali, e i ricercatori e gli altri sono responsabili per presentare i dati in modo accurato e per essere molto chiari quando rappresentano le credenze piuttosto che i fatti. E, naturalmente, mentre la ricerca continua, è molto probabile che i fatti di ieri debbano essere messi a punto perché i cani e altri animali sono individui così variabili. Ma non è questo il motivo per cui la scienza è così eccitante? Non è questo il motivo per cui amiamo conoscere i cani? Proprio quando pensiamo di sapere tutto …

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono la storia di Jasper: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignorando la natura non di più: il caso di conservazione compassionevole, perché i cani e le api vengono depressi: l'affascinante scienza dell'intelligenza animale, le emozioni, l'amicizia e la conservazione, Rewilding Our Hearts: Costruire percorsi di compassione e convivenza, e The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson). (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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