Non ingannare te stesso: usa la tecnologia intenzionalmente

La scorsa settimana, il Pew Research Center ha pubblicato un rapporto sull'uso dei social media e sullo stress, e la successiva copertura mediatica ha bollito il suo messaggio su questo tipo di titolo: "Usare molto Facebook e Twitter può effettivamente diminuire lo stress", per citare il Washington Post.

Desiderio di pensare Pew ha esaminato le associazioni tra l'uso dei social media auto-riferito delle persone e quanto siano stressanti le loro vite, ma non ha cercato di determinare come Internet e l'uso dei social media influenzano i livelli di stress.

Il rapporto Pew ha rilevato che "le donne che usano Twitter, la condivisione di foto tramite e-mail e cellulare segnalano livelli inferiori di stress". Ma non abbiamo idea se esista una relazione causa-effetto. Forse le donne con basso stress Pew intervistate hanno più tempo libero, il che riduce sia il livello di stress che percepiscono le loro vite, ma anche il tempo per inviare le foto degli amici dai loro smartphone e per pubblicare su Twitter.

O forse queste donne sentivano gli effetti positivi della comunicazione con gli amici. Ciò sarebbe coerente con 150 anni di ricerca che hanno trovato che il benessere di una persona è meglio previsto dall'ampiezza e dalla profondità dei loro legami sociali.

Sapendo questo, possiamo chiedere come i social media possono rafforzare le nostre relazioni di vita reale. Forse mandare le tue foto sorelle ti fa sentire più vicino a lei, soprattutto quando commenta e invia le sue foto in cambio. Un sacco di ricerche dimostrerebbero che l'amore e la vicinanza che provate durante questo scambio di foto potrebbero davvero ridurre il vostro stress in modo misurabile. Molte persone segnalano un effetto positivo simile dalla pubblicazione su Facebook. Lo stesso vale per la lettura di un articolo pubblicato su Twitter che ti fa sentire coinvolto e curioso, o vedere le foto di un particolare artista su Instagram che ti ispira. Questi sono tutti casi in cui i social media possono promuovere emozioni positive – e le emozioni positive riducono lo stress, ci aiutano a rilassarci, a darci energia e a dare significato e soddisfazione alla nostra vita.

D'altra parte, potresti notare che la tua e-mail o l'uso dei social media ti sta facendo stare male. Paragonarci agli altri, seppure naturali, può farci sentire invidiosi e infelici. I social media ti fanno sentire come se non stessi valutando? O ti fa sentire isolato? Nessuno di questi sentimenti migliorerà la tua vita.

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E, come sanno molte persone, il controllo costante della posta elettronica o dello stato di feedback durante il giorno può esacerbare lo stress. Quando i ricercatori Elizabeth Dunn e Kostadin Kushlev hanno regolato la frequenza con cui i partecipanti alla ricerca hanno controllato la loro posta elettronica, ad esempio, quelli limitati a controllare la posta elettronica solo tre volte al giorno (rispetto a una media di 15 volte) erano meno tesi e meno stressati nel complesso.

I social media hanno il potere di renderci infelici e stressati o di aiutarci a provare amore e connessione, gioia e gratitudine, ispirazione e curiosità. La chiave è capire come queste tecnologie influenzano le nostre vite emotive e imparare a usarle strategicamente. Per sfruttare i vantaggi della connessione elettronica, prova queste tre strategie oggi:

  • Controlla l'e-mail intenzionalmente, non compulsivamente. Designa tre volte specifici oggi che leggerai e risponderai alla tua e-mail e manterrai la tua applicazione di posta chiusa (e disattivata) in tutte le altre volte.
  • Decidi in alcuni punti dove vieterai l'utilizzo dello smartphone. (Considera di iniziare con il tavolo della sala da pranzo, il tuo letto e il bagno.) Se non hai il telefono nella stessa stanza, sarai molto meno tentato di controllarlo.
  • Usa i social media e l'email per rafforzare le tue relazioni di vita reale. Ad esempio, ogni mattina, manda un'email a dire a qualcuno cosa apprezzi veramente di loro.

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