Non dire semplicemente "NO" alle droghe – Dì "Sì" alla vita

FlickR/Nadja Tatar
Fonte: FlickR / Nadja Tatar

Il passaggio dalla scuola media alla scuola superiore è un enorme cambiamento per molti adolescenti. Dopo aver lasciato la relativa sicurezza di una scuola familiare, vengono improvvisamente catapultati in una scuola completamente nuova con coetanei più grandi (es. Decima-dodicesima) che si trovano in uno stadio di sviluppo completamente diverso – più avanti nella pubertà, con diverse gerarchie sociali e relazioni romantiche o anche sessuali. Inoltre, la maggior parte degli studenti prova alcol o altre droghe per la prima volta al liceo. Per questi motivi, i ricercatori sull'uso di sostanze si concentrano sulla transizione alla scuola superiore come una finestra chiave per intervenire per prevenire o ritardare il più possibile l'iniziazione all'uso di sostanze.

Gli adolescenti che bevono prima dei 15 anni hanno circa il doppio delle probabilità di riportare problemi correlati all'alcol in età avanzata rispetto agli adolescenti che avevano iniziato a bere (Fergusson et al., 1994). Inoltre, circa l'11% degli adolescenti soddisfa i criteri per una diagnosi di disturbo da uso di sostanze (Merikangas et al., 2010). Queste statistiche stanno colpendo. Perché questi numeri sono così alti? E cosa possiamo fare per impedire agli adolescenti di sviluppare disordini nell'uso di sostanze?

Sfortunatamente, queste non sono domande facili a cui rispondere. I disturbi da uso di sostanze sono complessi e determinati da molti fattori, tra cui influenze da colleghi, geni e ambiente familiare. Ad esempio, fattori genetici spiegano il 40-60% del rischio di disturbi da uso di alcol (Prescott e Kendler, 1999). Questo lascia circa la metà del rischio che l'alcolismo sia associato a fattori ambientali – qualcosa che può essere più malleabile dato che non possiamo cambiare i geni di qualcuno (ancora).

Il concetto di "rinforzi alternativi" ha attirato l'attenzione dei ricercatori che lavorano in questo settore. Queste sono attività (es. Hobby, sport, danza, arte, scuola, ecc.) Che rappresentano modi alternativi per ottenere piacere al di fuori dell'uso di sostanze. Il consumo di alcol tende a diminuire quando gli adulti hanno un maggiore accesso ai rinforzi alternativi (Vuchinich e Tucker, 1996). Tuttavia, c'è stata pochissima ricerca per illustrare come i rinforzi alternativi potrebbero funzionare nell'adolescenza.

Un recente studio della University of Southern California ha tentato di capire come l'accesso a rinforzi alternativi possa influenzare l'uso di sostanze negli adolescenti. Questo studio ha monitorato circa 3.400 studenti del 9 ° grado a Los Angeles e ha esaminato il numero di hobby che uno studente ha avuto e quanto piacere ha guadagnato da loro. Impegnarsi in un numero minore di attività al di fuori dell'uso di sostanze (ad esempio, sport, arte, recitazione, volontariato, ecc.) È stato associato a un aumento dell'uso di sostanze (Leventhal et al., 2015). Allo stesso modo, la ricerca dell'Università della Pennsylvania ha scoperto che i giovani adulti con sintomi più depressivi impegnati in attività di rinforzo meno alternate e impegnati in attività di rinforzo meno alternate erano legati al fumo (Audrain-McGovern et al., 2011). I giovani adulti con depressione possono ritirarsi dal loro ambiente esterno e rivolgersi al fumo come una delle loro uniche fonti di piacere.

Questi studi fanno tutti parte di un crescente corpo di ricerca che mostra che l'uso di sostanze avviene in assenza di rinforzi alternativi. In altre parole, l'uso di sostanze diventa più attraente per gli adolescenti che non hanno altri mezzi per ottenere piacere e soddisfazione. Questa idea è particolarmente importante dato che i ricercatori credono che più un adolescente è esposto alle sostanze, più è probabile che lui o lei avrà bisogno di livelli più alti di piacere per trovare un'attività piacevole. In altre parole, l'uso di sostanze alza la barra per i ragazzi per trovare altre cose divertenti. Quindi, quella gita pomeridiana con la nonna non sarà così interessante dopo quella festa di casa della sera prima. La ricerca di neuroimaging supporta questa idea mostrando una diminuzione della risposta del cervello ai rinforzi naturali nell'ambiente tra gli individui tossicodipendenti (Hatzgiakoumis, Martinotti, Giannantonio e Janiri, 2011).

"I rinforzi alternativi" è una teoria interessante, ma cosa significa per il trattamento dell'abuso di sostanze?

Un particolare studio della Auburn University ha assegnato a caso 133 studenti per aumentare il loro livello di attività o ridurre il consumo di sostanze del 50% (Correia et al., 2005). Questi due gruppi sono stati confrontati con un gruppo che è stato incaricato di non modificare il loro comportamento. Sia il gruppo di riduzione dell'uso di sostanze che il gruppo di aumento dell'attività hanno ridotto in modo significativo il loro consumo di sostanze alla fine del periodo di follow-up di 4 settimane. Ma i partecipanti hanno detto di impegnarsi in altre attività non solo diminuito il loro uso di sostanze, ma ha anche mostrato un aumento sia nell'esercizio che nei comportamenti creativi. Questa scoperta è particolarmente interessante dato che agli studenti non è stato specificamente detto di ridurre il loro uso di sostanze, ma che sembrava essere accaduto naturalmente come sottoprodotto di coinvolgimento in altre attività. Quindi, questo fornisce alcune prove che è possibile intervenire sui comportamenti di uso di sostanze senza cambiare direttamente il comportamento di utilizzo stesso, ma attraverso il cambiamento dell'ambiente.

Quindi cosa si può fare da una prospettiva di politica ambientale? La National Recreation and Parks Association ha pubblicato una panoramica dell'impatto sulla salute pubblica che i parchi e i servizi ricreativi possono avere su una comunità. Hanno notato che i quartieri a basso reddito hanno meno accesso ai parchi e ai servizi correlati. Un maggiore finanziamento pubblico di parchi, centri comunitari, programmi di mentoring e sport può aiutarci a creare più rinforzi alternativi a livello sociale. Ciò è particolarmente importante dato che la musica, l'arte, la palestra e l'educazione alla salute sono le prime ad andare con tagli di budget. Inoltre, è necessario fare più ricerca nel modo in cui possiamo coinvolgere in modo più efficace ed efficiente gli adolescenti in attività salutari, nonché adattare determinati tipi di attività (es. Sport vs. arte) alla personalità unica degli adolescenti. Questo può essere particolarmente importante all'inizio dell'infanzia e dell'adolescenza prima del coinvolgimento nell'uso di sostanze.

Mentre i ricercatori e i responsabili politici perseguono questi obiettivi di prevenzione e ritardo nell'iniziazione all'uso di sostanze, possiamo iniziare esattamente dove siamo e far sì che i ragazzi si impegnino a fare degli hobby prima ancora che inizi il liceo. Quindi, quando il tuo figlio o la figlia del 9 ° grado incontra un nuovo amico dell'11 ° grado nella loro lezione di Biologia che chiede se vogliono andare a questa festa in piscina dove l'alcol sarà in giro, tuo figlio o tua figlia può dire "No" perché hanno già detto "Sì "Fare escursioni con gli amici.

Rubin Khoddam è uno studente di dottorato in psicologia clinica presso la University of Southern California, la cui ricerca e attività clinica si concentra su problemi di uso di sostanze e resilienza. Ha fondato Psych Connection con l'obiettivo di connettere idee, persone, ricerca e auto-aiuto per connetterti meglio a te stesso e alle persone intorno a te. Puoi seguire Rubin su Twitter cliccando qui!

citazioni:

Audrain-McGovern, J., Rodriguez, D., Rodgers, K., e Cuevas, J. (2011). Il declino dei rinforzi alternativi collega la depressione al fumo dei giovani adulti. Dipendenza, 106 (1), 178-187.

Correia, CJ, Benson, TA e Carey, KB (2005). Diminuzione dell'uso di sostanze a seguito di aumenti dei comportamenti alternativi: un'indagine preliminare. Comportamenti di dipendenza, 30 (1), 19-27.

Hatzigiakoumis, DS, Martinotti, G., Giannantonio, MD, e Janiri, L. (2011). Anedonia e dipendenza dalla sostanza: correlati clinici e opzioni di trattamento. Front Psychiatry, 2 (10).

Leventhal, AM, Bello, MS, Unger, JB, Strong, DR, Kirkpatrick, MG, e Audrain-McGovern, J. (2015). Riduzione del rinforzo alternativo come meccanismo alla base delle disparità socioeconomiche nell'uso di sostanze per adolescenti. Medicina preventiva, 80, 75-81.

Merikangas, KR, He, JP, Burstein, M., Swanson, SA, Avenevoli, S., Cui, L., … & Swendsen, J. (2010). Prevalenza a vita di disturbi mentali negli adolescenti statunitensi: risultati dal National Adolescent Supplement Replication-Adolescent Supplement (NCS-A). Journal of American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, 49 (10), 980-989.

Prescott, CA e Kendler, KS (1999). Contributi genetici e ambientali all'abuso di alcol e alla dipendenza in un campione di gemelli maschi basato sulla popolazione. American Journal of Psychiatry.

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