Non è colpa tua – Blame Biology!

Accendo la TV e trovo uno spot che mi informa che dovrei biasimare la biologia piuttosto che le patatine fritte per un'epidemia di acne. È vero che i fattori biologici coinvolti nell'acne includono l'eccessiva produzione di sebo causata dall'aumento degli ormoni, dall'ostruzione all'uscita dei follicoli sebacei e dall'infiammazione. Inoltre, la ricerca ha dimostrato che cibi grassi e cioccolatini non peggioreranno l'acne. Tuttavia, eccessiva manipolazione e sfregamento, gel per capelli, farmaci, stress e alcuni alimenti come zuccheri raffinati e amidi aumenteranno la produzione di petrolio e probabilmente la popolazione di brufoli. In altre parole, hai un certo controllo sulla tua carnagione.

Questo messaggio di Blame Biology non è nuovo, né è limitato alla dermatologia. Siamo sempre alla ricerca di qualcosa o qualcuno da incolpare; permettendoci di spostare la responsabilità. Un articolo della CNN descriveva ritmi circadiani e requisiti di sonno aggiuntivi come ragioni biologiche per gli adolescenti che arrivavano tardi a scuola, assentandosi durante le lezioni e facendo più incidenti automobilistici. Di recente, un programma radiofonico pubblico nazionale ha spiegato come i comportamenti adolescenti indisciplinati e irrispettosi dovrebbero essere imputati ai cambiamenti biologici non solo nei loro livelli ormonali, ma nei loro cervelli in rapido sviluppo. Allo stesso modo, il Boston Globe ha stampato un articolo che parlava di come l'anoressia non sia principalmente un disturbo psicologico, ma un disturbo biologico e come dovremmo incolpare il meccanismo di regolazione dell'appetito nel cervello, piuttosto che genitorialità o alterate percezioni di sé. Un articolo su Newsweek tenta di chiarire in che modo il comportamento antisociale dovrebbe essere incolpato sullo sviluppo del cervello piuttosto che su scelte sbagliate o personalità devianti. Scortese e distaccato? Non c'è motivo di invocare la responsabilità personale; non guardare oltre la densità della materia grigia nel cervello.

Ci sono altre colpe del cervello? Certo, un articolo di John Tierney sul New York Times ha sostenuto che le differenze tra i sessi in attitudine per la matematica e la scienza sono di origine biologica. Per crederlo, c'è comunque un'abbondanza di prove che devono essere ignorate, mostrando che i pregiudizi di genere possono influenzare lo sviluppo del cervello; e i pregiudizi sociali e culturali influenzano significativamente l'attitudine.

Certo, abbiamo alcune evidenti cause biologiche come diabete, malattie cardiache, ipertensione e glaucoma per citarne alcuni. Significa che non abbiamo alcun controllo? Diamine no! Riconoscere che io possa avere una predisposizione genetica a incorrere in qualche malattia è diverso da Blaming Biology e mi toglie da ogni responsabilità personale. La verità è che tu ed io abbiamo il controllo. Avere una predisposizione genetica non significa che una malattia o aberranza sarà visualizzata fenotipicamente (cioè si ha il gene ma non è espresso o visto). Geneticamente predisposto significa semplicemente che hai una maggiore possibilità di manifestare qualche caratteristica o malattia specifica. Che tu sia effettivamente colpito da questa malattia o dimostri che il tratto dipende da molti altri fattori di cui sei responsabile, comprese le tue scelte, i comportamenti e le azioni.

Sei troppo basso, obeso, letargico, testardo, ansioso? Hai problemi di vista, capelli sottili, ginocchia cattive, mani sudate, insonnia, depressione o crisi di rabbia? Possiamo biasimare la biologia per ognuno di questi tratti fisici o emotivi, ma alla fine perdiamo non solo la nostra responsabilità, ma il nostro controllo e la capacità di apportare cambiamenti positivi.

Copyright Neil Farber, 2010

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