Non chiedere, non so

Diversi mesi fa, ho scritto un post sulla psicologia della bugia che gira fuori controllo. A quel tempo, la notizia del giorno si concentrava su un politico che aveva esagerato il suo servizio militare (o, per lo meno, non riusciva a correggere le esagerazioni degli altri) e un giovane che si era fatto strada con successo a Harvard. Nel post, ho esplorato come questi casi di frode di lunga data spesso si evolvano lentamente nel tempo e sono razionalizzati attraverso processi di auto-illusione.

Bene, è anche interessante considerare da una prospettiva psicologica come questi ruse ed esagerazioni siano percepiti dal resto di noi. Perché senza un pubblico credulone, queste storie si arrestano bruscamente. Oppure non escono mai dal terreno figurativo per cominciare. Come molti filosofi hanno riflettuto, se un caso di frode cade in una foresta senza nessuno intorno da essere ingannato da esso, fa un suono?

Considera il recente smascheramento di William Hamman, un cardiologo e pilota di linea aerea che ha tenuto seminari per l'American Medical Association e vari sistemi sanitari dal titolo: "Questo è il tuo capitano parlando: cosa possiamo imparare sulla sicurezza dei pazienti da parte delle compagnie aeree?"

Ah, sì … non so voi, ma ogni volta che viaggio in autobus, mi ritrovo a pensare, ciao, vorrei che le stesse persone che gestiscono questo spettacolo fossero anche responsabili del benessere fisico dei miei figli e della speranza di vita . Mi chiedo che tipo di voucher ti offrirebbero quando sarai scontrato dall'intervento di bypass programmato a causa dell'overbooking?

A parte le mie riserve, Hamman apparentemente era un oratore popolare. Sosteneva l'espansione dell'addestramento alla simulazione in ambienti medici; nei suoi workshop ha sottolineato l'importanza del lavoro di squadra e della comunicazione in condizioni di stress. L'unico problema era che Hamman non era in realtà un cardiologo. Del resto, non era nemmeno un medico: William Hamman non ha una laurea in medicina.

Come si potrebbe chiedere, qualcuno che non ha una preparazione medica diventa un noto educatore medico? Bene, la vera domanda è come ha ottenuto il suo primissimo discorso. Conosceva qualcuno in un centro medico? Si è imbattuto in una conversazione con un medico che ha appena assunto che Hamman fosse un esperto?

Perché la domanda più facile a cui rispondere è come è stato in grado di continuare a fare concerti dopo che ha fatto il suo primo passo attraverso la porta. Semplicemente, nessuno si è preso la briga di verificare le sue credenziali. Ogni centro medico, organizzazione professionale e dipartimento accademico che lo ha invitato a tenere un seminario presumeva che i precedenti centri medici, organizzazioni professionali e dipartimenti accademici lo avessero già fatto.

Come cardiologo di tutto rispetto – in questo caso, uno vero-ha spiegato, "In qualche modo hai ottenuto il nome o li hai visti nella letteratura [pubblicata]." E quindi perché preoccuparsi di controllare le proprie credenziali da soli, se è bravo? abbastanza da parlare in altri ospedali, perché non dovrebbe essere abbastanza bravo da parlare al tuo? Una volta che la palla si muove (vedi qui per un post correlato), i pigri presupposti del resto di noi sono ciò che permette a ruse ed esagerazioni come questa di prosperare.

Tutto ricorda abbastanza il modo in cui agiamo anche in altre folle. Pensa ai famosi studi psicologici dell'apatia dell'ostante, che dimostrano che le persone diventano meno propense a essere coinvolte in un'emergenza quando fanno parte di un gruppo rispetto a quando sono da sole. In questi studi, la diffusione della responsabilità spesso impedisce agli individui di offrire assistenza – semplicemente pensano che qualcun altro si prenderà cura delle cose.

Quando tutti pensano che un vicino telefonerà alla polizia, nessuno finirà per telefonare alla polizia. Quando tutti pensano che qualcun altro abbia controllato il presunto esperto, nessuno finisce per controllare il presunto esperto.

E ancora un'altra spiegazione del nostro tipico fallimento nell'aiutare in un gruppo è che gli individui spesso presumono che tutti gli altri debbano sapere qualcosa che non fanno. Quando sali sul treno della metropolitana e noti che il passeggero attraversa la fila accasciata con gli occhi chiusi, la tua prima mossa è controllare le risposte di coloro che ti circondano. Sono stati sul treno più a lungo di te, quindi se non sono preoccupati, perché dovresti essere? Forse hanno guardato questo tizio vagare dentro e fuori dal sonno per diverse fermate ora.

Trarre conclusioni sulle reazioni (o meno) dei tuoi compagni pendolari non è molto diverso dal trarre conclusioni su un presunto esperto. Ancora una volta, se tutti gli altri lo stanno invitando a parlare al loro programma, sembra ragionevole presumere che sia qualificato.

Casi come William Hamman catturano l'immaginazione. È affascinante apprendere su qualcuno che riesce a ingannare persone apparentemente intelligenti per lunghi periodi di tempo. Questa storia del pilota della compagnia aerea che si è fatto passare da medico praticamente implora una sceneggiatura cinematografica. Uno inevitabilmente con Leo DiCaprio in testa.

Tuttavia, per quanto avvincenti possano essere questi racconti, sotto molti aspetti, sono tutt'altro che notevoli. Fanno affidamento su assunzioni e processi sociali completamente ordinari che utilizziamo quotidianamente, tendenze che semplificano il nostro mondo sociale e ci aiutano a superare la vita in modo più efficiente. Ovviamente, tuttavia, questi sono anche processi che possono essere sfruttati da altri, intenzionalmente e involontariamente.

Perché non c'è davvero alcuna ragione per pensare che queste sono tendenze che la maggior parte di noi potrà frenare in qualsiasi momento nel prossimo futuro. Anche dopo aver saputo della storia di Hamman, chiederai di vedere la laurea del tuo dentista la prossima volta che sarai nel suo ufficio? O chiedi al tuo pilota la sua licenza la prossima volta che sali a bordo di un aereo? Improbabile. Anche se suppongo che ora potresti fare una doppia operazione se il tuo medico ti ricordasse l'importanza di riportare lo schienale e il tavolino in posizione completamente verticale e bloccata.

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