Non agitare quel bambino

La copertina del New York Times Magazine del 6 febbraio 2011 recita "Una diagnosi errata mette in prigione persone innocenti?" La storia che segue, scritta da Emily Bazelon, è sottotitolata "Un riesame della sindrome di Shaken-Baby".

Il riscontro simultaneo di emorragia subdurale, emorragia retinica e gonfiore del cervello in un bambino, che era precedentemente in buona salute, è stato intitolato la sindrome del "bambino scosso" ed è stato anche considerato come prova di un trattamento approssimativo da parte di qualcuno, di solito un guardiano. La pena per tale accusa, se viene fatta la colpa, è spesso molti anni in prigione.

Il Times racconta molti di questi casi. Gli effetti sul bambino, i genitori e il custode sono gravi e inquietanti. Ciò che è più inquietante è che, come testimoniano la sindrome, sembra che questa condizione possa verificarsi in circostanze in cui il bambino non è stato scosso. Spesso il bambino era già malato (con un'infezione) prima che il presunto "tremito" avesse avuto luogo. A volte il bambino ha un disturbo della coagulazione che si manifesta dapprima come un'emorragia nel cervello. Come possiamo saperlo di sicuro?

Questo articolo ha attirato la mia attenzione a causa del mio interesse per le manifestazioni di ambivalenza materna. Prima del 20 ° secolo, i bambini (specialmente i bambini poveri) erano praticamente sconfitti per capriccio di guardiani indifferenti o crudeli, inclusi i genitori. Al giorno d'oggi, un simile comportamento può portare all'arresto e alla detenzione, e talvolta meritatamente.

Il mio problema è con l'oscillazione del pendolo, che forse i custodi adulti assumono a volte la colpa (dove non può esserci alcuna colpa) a causa dell'eccessiva protezione dei genitori moderni e della loro paura di essere accusati di essere inadeguati, loro stessi. Anni di vita produttiva possono essere persi, ostaggio dell'isteria di alcuni genitori contemporanei che non sopportano la possibilità che i loro figli siano nati con un difetto manifestatosi precocemente, come un sanguinamento cerebrale. Questo blog non è scritto per scusare il maltrattamento dei bambini da parte di badanti mal addestrati e motivati, ma piuttosto per mettere in guardia entrambi i genitori e il sistema legale che a volte, sfortunatamente per tutti gli interessati, nessuno è da biasimare.

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