Nomi e identità: la tradizione dei nomi nativi americani

Questo è il primo articolo nel blog di Psychology Today "What's in a Name?" Nel quale rifletteremo sulle ramificazioni psicologiche dei nomi, a cominciare dalla nostra più antica tradizione di naming, quella dei nativi americani. Usando la famosa domanda di Juliet, "Cosa c'è in un nome?" Invitai le donne a discutere qualsiasi cosa volessero sui loro nomi.

Di tutti i saggi che ho ricevuto, i nativi americani avevano la più complessa tradizione di denominazione, che può aiutare il resto di noi ad arricchire il nostro senso di identità. Brooke (Wompsi'kuk Skeesucks) un Mohegan, osserva che nella tradizione dei nomi dei nativi americani, i nomi dovrebbero cambiare. I bambini ricevono nomi che sono descrittivi, possono essere dati nuovi nomi durante l'adolescenza e di nuovo mentre attraversano la vita in base a ciò che sono le loro esperienze di vita e le loro realizzazioni. La società conferisce un nuovo nome: si guadagna un nuovo nome. WS Brooke spiega, "Alcune persone sono come laghi. Cambiano molto poco con l'età. (…) Alcune persone sono come fiumi. Quando si traccia il Mississippi, o qualsiasi altro fiume alla sua origine, può essere molto piccolo. Più tardi può essere ampio e forte. Quando incontra l'oceano, si diffonde. "In altre parole, i nomi dovrebbero cambiare quando l'individuo cambia.

Prima di dire: "Non è né pratico né possibile nella società moderna", soffermiamoci un attimo e consideriamo che abbiamo un'ombra pallida di questa tradizione di naming dei nativi americani: i nostri soprannomi. Sebbene la maggior parte di noi abbia solo uno o due soprannomi, alcune donne ne hanno diverse e alcune hanno una vera profusione, che continua nell'età adulta. 1 I soprannomi forniscono informazioni non solo sull'individuo ma anche su come le altre persone pensano di lei: sono un doppio prisma piuttosto che uno specchio unidirezionale. I soprannomi fungono anche da indicatori del tempo. Come ha notato Jennifer, "È interessante quando ci penso. Rispondo ai molti nomi di "J". Posso dire da chi / dove derivano molte delle mie amicizie dal nome che mi chiamano. "A differenza dei nativi americani, la maggior parte di noi non continua a collezionare nuovi nomi una volta diventati adulti.

Molti dei saggisti descrivono crescere nel loro nome. Un saggista descrive crescere nel suo nome, accompagnato dal sentimento delizioso e comune di essere finalmente "tutti adulti", un'evoluzione circolare che risale al nome dato alla nascita. La sfida con questa evoluzione circolare è ricordare che, una volta cresciuti nei nostri nomi, non abbiamo raggiunto l'obiettivo ma iniziato il viaggio. La tradizione dei nomi dei Nativi Americani ispira l'individuo a continuare a cambiare per tutta la vita.

I nomi dei nativi americani sono tratti dalla natura. Nei paesi industrializzati, i nomi basati sulla natura gradualmente cadono in disgrazia. Nomi come Rose, Fern o Pearl erano considerati antiquati e inadatti al posto di lavoro. La nostra incapacità di mantenere i nomi tratti dalla natura ha rotto il nostro legame con l'ambiente risultando nel suo sfruttamento insostenibile? Studi recenti sul nome indicano che i nomi della natura stanno tornando nel Regno Unito con nomi come Olivia, Ruby e Lily. La stessa tendenza si sta verificando anche negli Stati Uniti con nomi come Ashley (dal frassino), Olivia (oliva) e Chloe (ripresa verde). I nomi degli Stati Uniti sussurrano solo i loro legami con la natura: sarà interessante vedere se la tendenza continua.

I nomi tribali dei nativi americani collegano un individuo a un gruppo di famiglie. Phil Konstantine nota che molti dei nomi tribali significano "persone", "noi", "esseri umani", che raggiungono anche oltre la tribù per includere tutta l'umanità. 2 I nomi tribali dei nativi americani rappresentano un concetto molto più ampio della maggior parte dei nomi di famiglia in Europa e in America. I nomi dei clan portano ancora questo concetto più ampio della famiglia umana, sebbene questi nomi siano ancora molto più specifici di ciò che Konstantine descrive, cioè i nomi tribali che rappresentano "noi". Immagina l'impatto psicologico di crescere con un nome che significa "umanità" invece di "me".

I nativi americani hanno anche nomi sacri segreti che solo l'uomo e l'uomo della medicina conoscono. Troviamo ancora questa tradizione di nomi spirituali nella tradizione ebraica e cristiana. Gli ebrei hanno un nome ebraico oltre al nome che la società li conosce, anche se questo è un nome spirituale o culturale o entrambi dipendono interamente dalle convinzioni personali dell'individuo. Gli adolescenti cattolici possono scegliere il nome di un santo che ammirano particolarmente alla conferma. A differenza della tradizione di naming dei nativi americani, la gente conosce l'ebraico o il nome del santo. Perché i nativi americani mantengono nascosti i loro nomi sacri? Hanno afferrato una profonda realtà spirituale e psicologica che non abbiamo? Se un individuo subisce un trauma o una degradazione ma mantiene un'identità segreta centrale, quell'identità segreta non è stata contaminata: può essere usata per aiutare l'individuo a rigenerarsi e guarire. Questo concetto potrebbe essere di grande aiuto per le persone che soffrono di trauma.

I nativi americani ci ispirano a pensare ai nostri nomi come allegorie, con più dimensioni. Per ricordare che siamo in un viaggio lineare nella vita, che dovremmo cambiare e crescere costantemente, che la nostra identità consiste nel modo in cui siamo visti e giudicati dagli altri – da ciò che diamo, non da ciò che prendiamo. Ricordare che i nostri nomi dovrebbero ricordarci prima di "noi", non di "me". Ricordare che rendere il mondo un posto migliore significa non solo aiutare gli altri ma anche prendersi cura della natura in modo che i nostri discendenti possano godere della stessa generosità che abbiamo. Ricordare che ogni essere umano ha un nucleo spirituale sacro.

Ora tocca a noi riflettere e elaborare le storie dei nostri nomi in modo da ricordare giorno per giorno le molteplici dimensioni della nostra identità, l'ispirazione e gli impegni che comportano.
Con molte grazie alle donne native americane che hanno condiviso le loro storie sul nome.

1 Poiché questo articolo è basato sulla ricerca di "Donne, i loro nomi e le storie che raccontano", sono incluse solo le storie delle donne.
2 "Questo giorno nella storia indiana del Nord America", di Phil Konstantine: cf. anche il suo sito web, Tribal Names: <http://members.chello.nl/~f.vandenhurk/TribalNames.htm>.

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