No, non sono "buono"

Daniele Mempin Meñez, senior presso l'Università di Washington e primo presidente filippino e filippino degli studenti associati dell'Università di Washington (ASUW), riflette sulle sue esperienze come presidente del corpo studentesco durante un anno di tremenda politica, culturale e sociale turbolenze.

Daniele Mempin Menez. Taken by John Robyn Buenavista
Fonte: Daniele Mempin Menez. Tratto da John Robyn Buenavista

"È stata eletta solo perché è una ragazza bruna, giusto?"

"Un direttore della commissione per la diversità diventa presidente? Questo non succede. Non dovrebbe. Lei non saprà cosa sta facendo. Lei non è stata nel Consiglio di amministrazione prima. Non è nemmeno di questo continente. "

"Quegli attivisti non sanno come fare qualcosa. Questo è tutto ciò per cui stanno bene, urlando e urlando fuori. Guardala entrare in ufficio e vedere cosa succede ".

"Non è una vera attivista. Lei non è una di noi. È filippina – è una minoranza di modelli. "

La storia sotto è un resoconto crudo e onesto della mia esperienza come presidente del corpo studentesco per l'Università di Washington in un anno di tremende turbolenze politiche, culturali e sociali.

Una delle prime norme occidentali che ho scoperto quando mi sono trasferito in America continentale per il college è stata la conversazione "Come stai?" Seguita da un automatico "Sono bravo, come stai?" Dopo un po ', è stato radicato in anch'io. Sto bene. Anche quando sentivo che mi stavo deteriorando dentro, ero bravo.

Ma negli ultimi mesi, ho smesso di dirlo. Perché non ero bravo . Ero così lontano da questo. Nel maggio del 2016, ero appena sopravvissuto a un'esperienza traumatica: il ciclo di elezioni ASUW più competitivo della storia, pieno di scrutinio pubblico, forum e dibattiti, ore di presentazione, campagne, ricerca sulle politiche UW e altro ancora. Quando sono stato eletto, ero estasiato. Ma come prima Filipina e Pacific Islander in questo ruolo, ho sentito anche il peso di ciò che era in gioco. Stavo per gestire un'organizzazione senza scopo di lucro da $ 1,2 milioni e rappresentare 45.000 persone. E io ero così spaventato.

Perché era un'elezione così competitiva e pubblicizzata, sapevo che tutti gli occhi sarebbero stati puntati su di me mentre assumevo questo ruolo. E alcuni di loro volevano vedermi fallire. Come qualcuno con uno sfondo di attivismo e giustizia sociale, non mi andava bene il tradizionale stampo del "Presidente ASUW". Ho sentito una forza particolarmente forte per dimostrare che quelle persone sbagliavano e per mostrare alle persone che mi hanno eletto che non hanno commesso un errore nel farlo. Soprattutto, volevo lasciare questo ufficio in un anno sapendo di aver dato tutto ciò che umanamente era possibile per questo lavoro.

Ma una parte enorme di me era anche ingenua. Avevo viaggiato per 6.000 miglia e mi sono trasferito qui da un piccolo villaggio sull'isola di Guam e dalle risaie rurali nelle Filippine. Ho trascorso 15 anni in un culto religioso estremista che opprimeva le donne e mi insegnava a rimanere in silenzio. Ero finanziariamente indipendente, lavorando 2 lavori alla volta per passare il college, vedendo la mia famiglia solo una volta all'anno. Ero sopravvissuto a quelle cose. Quindi il mio orgoglio pensava che questa cosa di ASUW non poteva essere così male, giusto? Ero così sbagliato.

"Allora cosa fai? Fai qualcosa? "

Per qualche ragione, pensavo di poter prendere 21 crediti al trimestre mentre lavoravo 30-40 ore alla settimana.

Guardo il mio Google Calendar per la settimana e sono sopraffatto. Ci sono domande che mi passano per la testa come un orologio ogni ora, l'unico modo per tenermi sotto controllo.

Dalle 8 alle 2, un milione di pensieri ed emozioni mi attraversano mentre corro da una riunione all'altra, da una riunione all'altra, dall'evento all'incontro. In classe, mi agito mentre comincio ora a elaborare le politiche e le questioni intensive di cui ho discusso 3 riunioni fa. Non posso prestare attenzione al piano di lezione di cui stiamo parlando. Sto facendo abbastanza? Sto lasciando che questa posizione mi arrivi alla testa? 10 nuove email. La mia testa è vertiginosa, si sforza di conoscere miliardi di dollari nei bilanci e di leggere rapporti di 20 pagine su questioni che interesseranno decine di migliaia di persone. Resta insieme, Daniele. In pochi minuti, devo entrare in una stanza piena di dirigenti e parlare di un problema di cui non so quasi niente, mentre loro hanno trascorso carriere lavorando su di esso. "Non capisco perché gli studenti stanno protestando per questo. Devi spiegare loro questo. "20 nuove email. Torno nel mio ufficio e sono bombardato da problemi che sono emersi nelle ore in cui ero sparito. Ho dimenticato che mentre ero fuori durante le riunioni, ho lasciato indietro 65 dipendenti e 23 entità. Resta insieme, Daniele. "Perché non hai ancora risposto alla mia email? L'amministrazione non sta facendo nulla Non puoi far loro capire cosa provano gli studenti? Devi combattere per noi. "

30 nuove email. Sto restando umile? Sto restando fedele a me stesso? 2 chiamate. Uno da un membro della comunità che è furioso non ho ancora risposto alla sua email. Un altro da uno studente che ha avuto un'emergenza personale. Ho perso entrambe le loro chiamate. Sto perdendo il contatto con gli studenti? Mi sto assicurando che siano al centro di tutto ciò che faccio? In un altro incontro, faccio fatica a concentrarmi sulla politica di cui stiamo discutendo, perché sto trattenendo le lacrime. Lacrime che stanno cercando di uscire dopo un precedente incontro con uno studente che mi ha detto che erano in una relazione emotivamente violenta. "Questo è quello che sto passando. Diamine, chiama l'amministrazione e di 'loro che non va bene. UW non sta facendo abbastanza per me. Questo posto è un inferno vivente. Ho bisogno che tu faccia qualcosa per questo, per favore. "

Finalmente torno nel mio ufficio e chiudo la porta per 10 minuti. Ho solo bisogno di piangere. Ho solo bisogno di lasciare tutto. Non dimenticare chi sei, Daniele. Non dimenticare che cosa hai corso e perché hai corso. Questo non riguarda te. Succhialo, succhialo. Così tanti studenti hanno bisogno di te. Pulisco le lacrime, faccio un respiro profondo e apro la porta. Ci sono 3 studenti che hanno aspettato fuori per parlare con me.

La giornata è finalmente finita. Sono esausto. Mi sento come se fossero trascorsi 10 anni. Cammino verso casa e scorro su Instagram, sentendo come se mi fossi perso il mondo girando mentre ero al lavoro. Vedo le foto del compleanno di mio padre, che ho perso. Un altro evento di famiglia per cui non posso esserci. Vorrei poter abbracciare i miei genitori adesso. Guam e le Filippine sembrano così lontane. Sono così stanco. Non penso di poter fare i compiti a casa domani. Non voglio rispondere alle 60 nuove e-mail che ho ricevuto oggi, ognuna con una richiesta e un problema differenti. Ma questo non riguarda me. Riguarda gli studenti. Gli incredibili compagni che ho l'onore di servire. Non posso deluderli. Tutto è pesante. Ma va tutto bene, Daniele. Puoi farlo. La tua comunità conta su di te. Sei bravo. Sei bravo. Se qualcuno ti chiede, stai bene.

"Come hai potuto permettere a Milo di venire qui? È colpa tua se qualcuno ha sparato. "

Daniele Mempin Menez.
Fonte: Daniele Mempin Menez.

Essere il presidente ASUW è stata una delle esperienze più isolanti della mia vita. In uno spazio, sono con gli amministratori, spesso l'unico studente nella stanza mentre combatto per elevare le voci di 45.000 dei miei coetanei. In un altro spazio, sono con gli studenti, che rappresentano il lato "amministratore" perché sono lo studente che sa cosa sta succedendo dietro le quinte. In ogni spazio, sembro sempre l'estraneo.

Non dimenticherò mai l'estate prima del mio mandato quando il mio consigliere mi ha detto di prepararmi all'inaspettato. Ha raccontato storie di presidenti di corpi studenteschi che avevano piani dettagliati per l'anno, solo per essere colpiti lateralmente da realtà come l'11 settembre e le controverse elezioni presidenziali. Ho riso e le ho detto che non avevamo nulla di cui preoccuparsi. Ho finito per servire come presidente del corpo studentesco in uno degli anni politicamente più tumultuosi e difficili che UW ha visto da decenni.

Ricordo ancora il momento esatto in cui ho scoperto che Donald Trump sarebbe stato il nostro prossimo presidente. O il giorno in cui Milo venne al campus. Entrambi sono avvenuti più tardi nella notte dopo che sono tornato a casa dal lavoro. Ho ricevuto così tante chiamate. Ognuno degli studenti che ha chiesto che io intensificare e fare qualcosa su questo. "Che cosa hai intenzione di fare ora che Trump viene eletto? Gli studenti non si sentono al sicuro. Devi fare qualcosa. Devi intensificare. Se succede qualcosa di brutto, è tutta colpa tua.

Ho pianto per ore quelle notti. Non solo per Trump. Ma perché in quei momenti ho capito che a così tante persone non ero Daniele. Ero solo il presidente ASUW. Non mi sentivo al sicuro neanche io. Si sono dimenticati che anch'io ero una giovane donna di colore in America? Non ho ancora elaborato questo nella mia mente, come potrei fare qualcosa per 45.000 altre persone? Stavo facendo tutto ciò che potevo, ma non sembrava mai abbastanza. Ho perso il conto di quante volte ho sentito, "Non hai più il diritto di sentirlo così, sei il presidente del corpo studentesco. Smetti di lamentarti.

Era come se questa posizione avesse cancellato il fatto che nel mio nucleo – all'essenza stessa del mio essere, ero solo una filippina di 21 anni che lottava per sopravvivere negli spazi bianchi. Ero solo una ragazza del college che voleva andare a casa e vedere la sua famiglia, parlare di nuovo Tagalog e dimenticare che il resto del mondo esisteva. Essere una donna di colore di fronte al sessismo, al razzismo e alla discriminazione era estenuante. Cercando di navigare attraverso spazi che non sono stati creati per me.

La parte migliore di questo lavoro è stata anche la più difficile: parlare agli studenti.

Ascoltare le loro storie più intime e personali mentre raccontano le loro esperienze: negati dal loro principale ancora una volta. In mancanza di una classe hanno bisogno di laurearsi. Affrontare il rischio di essere senzatetto domani sera. Non ho abbastanza soldi per mangiare. Seduti lì mentre piangono nel mio ufficio, finendo la conversazione con la stessa domanda, tutto il tempo. "Cosa puoi fare a riguardo? Per favore, fai qualcosa a riguardo. Sei lo studente che ha bisogno di combattere per me. "

Avrei avuto gli incubi di notte, quasi come se avessi rivissuto le storie che avevo sentito. Il dolore, la rabbia, la confusione e la paura. Anche quando chiudevo gli occhi, lo vedevo. Mi ricorderei di tutto Non sapevo se sarebbe mai andato via. Fa molto male. Mi svegliavo nel mezzo della notte con il sudore freddo e le lacrime, ricordando esperienze profondamente traumatiche che gli studenti avevano condiviso con me ore prima.

Sia che sia sveglio o addormentato, le ruote mi girano per sempre nella testa. Come possiamo risparmiare denaro agli studenti in quest'area? Come possiamo farli sentire più al sicuro qui? Se sostengo questo, finirà questo problema? C'è un'altra soluzione? Funzionerà? Questo aiuterà? Rimango nel mio ufficio fino alle prime ore del mattino, studiando un problema dopo l'altro dopo una politica dopo l'altra … solo per aprire la porta e rendersi conto che la maggior parte degli studenti non la vedranno mai. Il dolore, il lavoro e le lacrime che ci sono voluti per cambiare questa politica o creare questa iniziativa, tutto per loro. Ho capito, va bene. Loro non lo sanno. Quando qualcosa sta funzionando, non lo vedi mai veramente. È solo quando si rompe che si nota. Non è colpa loro. Non è che non ho detto le stesse cose sui leader degli studenti del passato.

Ma a volte, fa davvero male. Sto combattendo per loro. Alzando le loro voci in spazi dove metà della gente mi guarda come se fossi un ragazzino. O come se fossi solo la ragazza bruna che è stata eletta solo perché sono marrone. E poi tornare al corpo studentesco dopo 6 ore di incontri e ascoltare le stesse persone per le quali stai combattendo per dire cose come non stai facendo nulla. Perché questo non è ancora cambiato? Sì, è bello che tu l'abbia fatto, ma non è abbastanza. Voglio questo ora. Non ti muovi abbastanza velocemente. Sto cercando di spiegare alla mia famiglia di immigrati, a 6.000 miglia di distanza, perché ho perso così tanto peso. Perché sono così stanco, perché lavoro sempre. E sentendo, "Cos'è di nuovo l'ASUW? Ne vale addirittura la pena? Ti prenderà un lavoro dopo la laurea? Dovresti essere un dottore o un avvocato. "

Avevo bisogno di aiuto.

Daniele Mempin Menez. Taken by John Robyn Buenavista
Fonte: Daniele Mempin Menez. Tratto da John Robyn Buenavista

Durante tutto il trimestre autunnale e invernale, mi sono detto che ero la donna forte e autorizzata che non aveva bisogno di aiuto. Sto sopra vedendo un professionista. Qui sostenevo l'accesso alla salute mentale e la consapevolezza mentre trascuravo il mio nel processo. Una volta ho iniziato ad essere onesto su come mi sentivo, mi ha aiutato così tanto. Ho cercato un aiuto professionale e ho smesso di recitare come se tutto fosse a posto. Le mie responsabilità esterne e l'ambiente potrebbero non essere cambiati, ma internamente, stavo andando molto meglio.

Abbattere dal nulla non era più la norma. Ora, basta una conversazione con uno studente per rivitalizzarmi , non per stressarmi. Mi rendo conto, in modo positivo, che questo ruolo è molto più grande di me. Nessuno potrà mai veramente capire o vedere tutto il lavoro che io o altri leader degli studenti stanno facendo. Con ogni persona con cui interagisco, vedranno solo la punta dell'iceberg. E va bene.

Mentre il mio termine finisce, so che ho dato tutto ciò che ho, e tutto ciò che sono, a questo ruolo. Tra 30 anni, guarderò indietro in questo momento della mia vita e ancora lo riconosco come uno dei più grandi anni. Non so come sarà il mio futuro, ma so senza dubbio che questa esperienza mi ha aiutato a crescere enormemente. Questo ruolo ha esposto ogni parte vulnerabile di me, sfruttato ogni possibile insicurezza e svelato ogni debolezza. L'anno scorso mi ha trasformato nel tipo di leader che ho sempre voluto essere: autocosciente e autentico. Sono venuto molto bene grazie a te, ASUW. E per questo, sono per sempre grato.

Da qualche parte là fuori, il mio successore sta leggendo questo. Io sono qui per te. Sempre. Quando sono le 2 di mattina e sei da solo in ufficio, ti sentirai come se fossi affogato e come se a nessuno importasse di te. Sono qui. Capisco. Va tutto bene, va bene. Piangere. Urlare. Sfogati. Cerca un aiuto professionale. Tu sei valido, ciò che ritieni sia valido – solo perché sei un giovane in questo enorme ruolo di leadership, non significa che non ti è permesso di sentirti e ferirti.

Sei abbastanza. Abbraccia chi sei: i difetti, le insicurezze, tutto ciò. Una volta fatto, sono entrato nel mio. È come se mi fossi svegliato e ho trovato "il tipo di leadership" che stavo sempre cercando. Ero io. La capacità di recupero, il coraggio, radicati e tramandati dalla comunità da cui ero venuto, i luoghi in cui avevo vissuto, i genitori immigrati che mi avevano allevato. La mia "castità" non era ciò che mi impediva di riuscire in questi spazi bianchi. Era quello che mi ha salvato e mi ha aiutato a prosperare. Non ho bisogno di sopprimerlo. Avevo bisogno di mostrarlo.

Essere te stesso – che di per sé è la capacità di recupero. Secoli di oppressori hanno cercato di estinguerci. Non facciamolo a noi stessi o agli altri intorno a noi. Non farti coinvolgere in attivisti o traguardi olimpici. Festeggiamo l'un l'altro prima di celebrare il curriculum e le realizzazioni dell'altro. Basta con l'obiettivo "500+ connessioni su LinkedIn", la Fortune 500, il percorso di Harvard. Va bene se ci sei, e va bene se non lo sei. Non permettere che tu ci sia o non ti definisca.

Ho scritto questo perché ritengo che sia cruciale per chi è al comando – in particolare per le persone di colore – essere onesti con le proprie comunità riguardo a ciò che stanno attraversando. Non sono la "persona eccezionale del colore" che sa fare tutto, e sono così stanco di sentirmi come dovrei sforzarmi di essere. Prima che potessi essere un vero cambogiano, avevo bisogno di venire a patti con chi ero fisicamente, mentalmente, emotivamente. Una volta riconosciuto che avevo bisogno di aiuto – e ho cercato quell'aiuto – ha ridefinito il mio anno.

Tra poche settimane, il mio mandato terminerà e scriverò un altro post in cui sono descritti tutti i lati positivi, le incredibili esperienze che questo ruolo mi ha dato. Grazie, UW. Per avermi eletto Per avermi dato questa esperienza. Per dimostrarmi, soprattutto, quanto è importante amare me stesso, e le persone, per tutto ciò che sono e non lo sono.

Maggio è il mese della consapevolezza della salute mentale. Sapevi che al # 1in4Huskies è stata diagnosticata una malattia mentale? Parliamo di come prenderci cura di te, come sostenere un amico e come sfidare lo stigma che circonda la malattia mentale. # 1in4Huskies #StopTheStigma

DANIELE MEMPIN MEÑEZ, senior presso l'Università di Washington, è presidente degli Associated Students dell'Università di Washington (ASUW). Meñez ha una famiglia multiculturale. È nata a Saipan, una delle isole Marianne settentrionali nell'Oceano Pacifico, e ha vissuto nelle Filippine fino all'età di 4 anni prima che la sua famiglia si stabilisse a Guam dove è cresciuta.

Solutions Collecting From Web of "No, non sono "buono""