"Next to Normal" è normale?

Alcuni mesi fa mi sono diretto a New York per la festa del 50 ° compleanno del mio amico Jenny Fisher insieme ad alcuni amici delle scuole superiori. Sono scattato per i biglietti per "Next to Normal", un'opera teatrale che mi descriveva come un musical sulla disfunzione familiare. Quando abbiamo chiacchierato delle nostre altre attività, ho suggerito di vedere Ground Zero. Volevo sperimentare fisicamente per la prima volta il punto che rimane scottato nella memoria di ogni americano vivente. I miei amici hanno apprezzato il tix gratuito, ma ho pensato che ero pazzo. "Cosa succederà nel Depression Tour?" Si stupirono. “Cimiteri? Carceri? Ospedali per malati terminali? "

"Next to Normal" è favoloso; fare il tempo per vedere lo spettacolo. Le sceneggiature, sia divertenti che dolorose. La musica pulsa, mantenendo un argomento difficile, anche divertente. Se hai visto lo spettacolo e letto il mio libro, potresti capire perché stavo singhiozzando alla fine del primo atto. Diana, di mezza età, è la protagonista del marito Dan, ma cade in una profonda depressione. Nonostante i farmaci e la psicoterapia, catapulte ulteriormente. Diana tenta il suicidio seguito da ECT. I dettagli sono diversi, ma questa storia è la mia storia sul palco.

Il secondo atto porta il pubblico in ECT – luci lampeggianti, musica ad alto volume e perdita di memoria in grande formato. Il protagonista non può ricordare il nome di suo marito, i nomi dei suoi figli o dove vive. La mia mascella si chiuse e le lacrime evaporarono. Eccoci di nuovo, ECT demonizzato per effetto teatrale. Non fraintendermi, capisco il teatro. Qualcuno sotto anestesia con esito positivo è piuttosto noioso sul palco. Ma le persone sono già terrorizzate dall'ECT. Per una procedura che è efficace all'80%, molto meglio della maggior parte degli antidepressivi, l'ECT ​​ha avuto un brutto colpo. Certo, ho avuto qualche perdita di memoria, ma niente di simile a ciò che è raffigurato in "Next to Normal". Ero indignato.

Sono tornato a casa per dire alla mia famiglia del mio viaggio, ancora dispiaciuto per il gioco e di come l'ECT ​​è stato travisato. La mia famiglia ha chiesto del resto del viaggio. Ho raccontato loro del Tour della Depressione e di come ho costretto i miei amici ad andare a Ground Zero per la mia prima esperienza. Mia figlia di 13 anni mi ha guardato con più della sua solita irritazione per la mia stupidità. "Mamma," disse, pugno sull'anca, piegata sul gomito, "sei stato a Ground Zero. Andammo. Come una famiglia."

Qual è la citazione in Next to Normal? Come ti ricordi cosa hai dimenticato? Sono corretto.

Nella primavera del 2007, avevo fatto tre trattamenti di ECT e sono uscito dall'ospedale prima di aver ottenuto i sei minimi raccomandati. Il mio medico mi ha pregato di continuare, ma ho rifiutato. Invece, abbiamo fatto un viaggio di famiglia a New York.

Ricordo parti di quel viaggio, che correvano a Central Park con la luce del sole che gocciolava tra gli alberi e osservavo " Spamalot". Posso quasi sentire il panico che si è sollevato nel mio petto seguito da una intorpidita consapevolezza che la mia depressione era tornata. Non ricordo Ground Zero. Quando siamo tornati a Dallas, ho fatto altri tre trattamenti ECT.

Recentemente, durante un tour di libri a Darien, CT, ho visitato un club del libro che aveva letto il mio libro e aveva visto "Next to Normal". Mi sono lamentato della demonizzazione di ECT. Una donna ha obiettato alla mia valutazione. Sentiva che il dramma rappresentava l'ECT ​​spaventoso, ma non malvagio. Diana, il protagonista, dimentica ma ritrova la sua memoria. Diana sopravvive. Il gioco termina non su una nota perfetta, ma promettente.

Quindi "Next to Normal" mostra un risultato ECT normale ? La mia ipotesi è no, ma c'è una sfida nel garantire un riscontro accurato sul pieno impatto di ECT sui pazienti. Ho un amico che dopo aver superato ECT, ha dimenticato i nomi ed è stato incredibilmente disorientato per un periodo di 48 ore. Sfortunatamente è successo in un weekend festivo. Sua moglie non poteva raggiungere un medico per supporto mentre la mente del marito vagava su una scala che non avrebbe mai immaginato. Ero stordito. Dopo aver ascoltato questa storia, ho chiesto alla moglie una domanda importante. "Se potessi tornare indietro nel tempo, sceglieresti di nuovo l'ECT?" Sì. Non ha esitato. La sua risposta fu "Sì".

Quando pensiamo all'ECT, spesso rimaniamo intrappolati nell'orrore dei possibili risultati invece di soppesare il rischio della procedura. A seconda della persona, potrebbe esserci una perdita di memoria a breve termine o persino una perdita permanente di memoria che circonda immediatamente l'ECT. La profondità della perdita di memoria è impossibile da prevedere in anticipo, anche se credo che la normale esperienza sia più vicina alla mia rispetto a ciò che è stato ritratto sul palcoscenico. La profondità della perdita di memoria, tuttavia, non è la questione critica da discutere. Quando ho fatto l'ECT, ero altamente suicida. La perdita di memoria rispetto alla morte sembra un discreto scambio per me. Sospetto che il mio amico avrebbe risposto allo stesso modo.

Tutte le procedure mediche serie comportano rischi. Non molte persone rifiutano un triplo bypass perché una cicatrice rimarrà sul loro petto. Vivono con la cicatrice, per vivere. La mia cicatrice ECT sono i ricordi che non riesco a ricordare. Ma questo lo ricordo. Quella cicatrice è la penalità, una piccola penalità in retrospettiva, per una procedura che mi ha permesso di vivere.

In retrospettiva, andrei ancora a vedere "Next to Normal" anche se lo show ha causato un aumento sostanziale della mia pressione sanguigna. Il grande teatro ci costringe a esaminare un argomento ea scegliere le nostre comode supposizioni. "Next to Normal" è un grande teatro. Da non perdere. Clicca qui per ottenere quei tix: http://www.nexttonormal.com/app/webroot/land/info/?gclid=CLX6-KuOraICFRc….

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