Negazione e affari rischiosi dell'ignoto

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Hai mai viaggiato in auto o in aereo verso un luogo distante e sconosciuto, credendo che avresti raggiunto la tua destinazione e, anche se nervoso, sentendoti pronto per una nuova avventura? O ti sei sentito eccitato e apprensivo quando hai iniziato un nuovo lavoro? O magari uscire da una casa che conosci e stabilire una vita lontana da dove hai iniziato?

Forse avevi quelle farfalle da capogiro. Forse ti sentivi come se fossi in piedi sul bordo della tua scogliera personale, instabile in piedi e incerto su dove il tuo prossimo passo ti avrebbe tolto la vita, ma pronto a fare il grande salto. Se hai mai vissuto momenti come questi, sei lontano da solo. Eppure siamo sicuri di sentirci soli in questi momenti, no?

Quando incontriamo la complessità e la bellezza della vita, affrontiamo decisioni che sono al tempo stesso non familiari e banali, e influenzano le nostre vite nel breve e nel lungo periodo. Ciò che è particolarmente spinoso è che non possiamo vedere nel futuro, quindi stiamo incessantemente calpestando l'oscurità dell'ora imminente, il crepuscolo di domani e l'oscurità del prossimo anno. Stiamo vivendo e scegliendo sempre con una certa dose di ignoranza. Inoltre, c'è un'interazione tra ciò che possiamo e non possiamo controllare, i due che si intrecciano e drappeggiano un tessuto unico sulla nostra situazione. Oltre a tutto ciò, anche il rischio e il pericolo vengono cuciti nel tessuto. A volte, chiudiamo un occhio su questo rischio, che ha le sue ramificazioni.

Come ci facciamo strada nel mondo, specialmente con tale incertezza e quando c'è così tanto oltre il nostro controllo? Come raggiungere i nostri obiettivi e superare gli ostacoli tra rischio e pericolo, pur mantenendo la nostra intelligenza su di noi piuttosto che rannicchiarsi nel nostro letto in uno stato di panico?

Mentre viviamo, portiamo avanti una serie di convinzioni che ci portano a minimizzare il nostro senso di rischio e vulnerabilità ai danni. Includono nozioni come la seguente:

  • Le persone sono fondamentalmente decenti.
  • Le cose cattive probabilmente non succederanno a noi.
  • La vita è generalmente equa, finché siamo decenti e cerchiamo di fare la cosa giusta, staremo bene.
  • Se facciamo scelte prudenti, possiamo controllare ciò che accade a noi e salvaguardarci dai danni.

Certo, non tutti noi crediamo in queste convinzioni, in particolare se abbiamo riscontrato danni o danni gravi che sfidano queste idee. Ma per molti di noi, passiamo le nostre vite con ipotesi di base di rischio mitigato, e questo senso di essere quasi a prova di rischio ci fornisce benefici mentre navighiamo nella vita. Ma può anche costarci. Iniziamo con il prezzo che paghiamo in alcune aree.

È rischioso abbassare il quadrante del rischio

Guida

In realtà, siamo altrettanto propensi a morire guidando una misera dodici miglia in auto, mentre siamo su un volo che attraversa il paese tra Los Angeles e Boston. Eppure molti di noi guidano senza paura ogni giorno, e le conseguenze possono essere tragiche. I risultati dello studio rivelano che nell'anno successivo agli attentati terroristici dell'11 settembre 2001, il numero di persone che guidano ha subito un brusco aumento. Presumibilmente, questo riflette la decisione della gente di guidare piuttosto che volare nel tentativo di evitare di affrontare lo stesso destino dei 256 passeggeri che hanno perso la vita sui quattro piani in quel giorno orribile. Terribilmente, si è ritorto contro, e circa 1.500 persone aggiuntive sono morte sulle strade durante quell'anno nella errata convinzione che avessero il controllo e si rendessero più sicuri.

alcool

Sebbene chiunque possa lottare con il loro bere, alcuni sono più a rischio di altri. Ad esempio, ci sono ampie prove scientifiche che le persone con una storia familiare di dipendenza da alcol sono particolarmente a rischio di sviluppare un problema con l'alcol, ma non tutti coloro che hanno una storia familiare ne riconoscono il rischio. Questo è un peccato, perché la consapevolezza del loro rischio prevede un consumo di alcol ridotto. Ma indipendentemente dalla storia familiare, non è sicuro minimizzare il rischio legato all'alcool. Ad esempio, le persone che mettono in luce la loro probabilità di avere difficoltà legate al bere all'università, come i conflitti legati all'uso di alcol, sono in realtà più disparate di sperimentare questo tipo di problemi.

Salute

Siamo anche esperti nel minimizzare i rischi per la salute. Sfortunatamente, questo può anche ridurre le nostre probabilità di adottare misure preventive o di gonfiare le possibilità che ci mancherà l'intera portata del nostro rischio. Ad esempio, uno studio del 2014 rivela che le persone obese credono di avere più probabilità di avere un ictus o un infarto di quello che realmente sono, ma minimizzano le loro probabilità di combattere l'ipertensione e i reumatismi. Tra le donne con maggiori probabilità di sviluppare il cancro al seno, un enorme 89 percento di esse sottovaluta il proprio rischio. E le persone che tendono a credere che cose cattive probabilmente non accadrà a loro hanno maggiori probabilità di ridurre al minimo il rischio di malattie cardiovascolari e sono meno inclini a prendere misure preventive.

Poi di nuovo, è rischioso non abbassare il quadrante sul rischio

Nonostante gli svantaggi di abbassare il quadrante sul rischio, la negazione del rischio è anche un potente aiuto. Per esempio, le persone che fanno luce sulle probabilità di cose brutte che capitano a loro, anche dopo uno spavento di salute cardiaca, sono in realtà meno probabilità di sperimentare un'altra paura ancora nel prossimo anno. E anche tra le persone che pensano che l'invecchiamento significa avere meno salute e vitalità – una mentalità che a sua volta è un fattore di rischio per problemi di salute nel tempo – una visione ottimista e fiduciosa del futuro può aiutare a salvaguardare la salute mentale e fisica delle persone nel tempo età.

Inoltre, la nostra capacità di abbassare il limite del rischio aiuta probabilmente a sostenerci mentre percorriamo la strada della vita e raggiungiamo i nostri obiettivi, che è un viaggio pieno di incertezze. Se abbracciamo quel viaggio, probabilmente dovremo essere disposti a rischiare e a minimizzare i rischi. Quando abbassiamo il quadrante sul rischio, è come darci una rete di sicurezza mentale. Ci rafforza per vivere le nostre vite, per alzarsi dal letto e funzionare per tutta la giornata, piuttosto che rannicchiarsi sotto le coperte terrorizzati da tutti i potenziali pericoli che ci attendono. Ci consente di essere umani sani e impegnati nel mondo e di seguire le gemme che la vita ha da offrire. Potremmo semplicemente ricordare a noi stessi che non siamo neanche invincibili e essere grati per ciò che abbiamo nella vita finché ne abbiamo.

Holly Parker è l'autrice di When Reality Bites: come la negazione aiuta e cosa fare quando fa male. Copyright Holly Parker 2016

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