Nato ieri

"Ingannami una volta, vergogna … vergognati," una volta balbettò il presidente George W. Bush in un discorso pubblico. "Ingannami …", continuò. "Non puoi farti fregare di nuovo!"

Il leader disfluente del mondo libero è stato spesso deriso per le sue lacune linguistiche, che sono diventate note come "Bushismi". A parte la risata, sappiamo tutti cosa intendeva il presidente. E una nuova ricerca sulla psicologia dello sviluppo mostra che anche i bambini sono pienamente d'accordo con i sentimenti di Bush.

Il termine apprendimento sociale si riferisce alla capacità di raccogliere informazioni osservando e interagendo con gli altri. Invece di cercare di capire tutto per te stesso attraverso prove ed errori, puoi imparare attraverso i fallimenti e i successi degli altri.

Tra gli esseri umani, l'apprendimento sociale avviene in gran parte attraverso scambi linguistici. Al liceo, ho imparato a risolvere equazioni di secondo grado, ma non perché l'avessi capito da solo. (Non succederebbe mai!) Invece, qualcuno mi ha mostrato come farlo. (Principalmente mio padre, dato che il mio insegnante di algebra era piuttosto un sonnellino.)

Tuttavia, anche i bambini pre-linguistici imparano attraverso l'osservazione e l'interazione sociale. Infatti, è attraverso l'apprendimento sociale che i bambini decifrano il codice della lingua in primo luogo. La lingua sposta l'apprendimento sociale in hyperdrive, dal momento che non devo più osservarti. Invece, puoi parlarmene. Ma anche senza linguaggio, l'apprendimento sociale è un potente meccanismo per acquisire nuove conoscenze.

Tuttavia, come sottolineano gli psicologi canadesi Diane Poulin-Dubois e Patricia-Brosseau-Liard, non tutto ciò che osservate dire o fare da altre persone vale la pena di imparare o di ripetere. Se vuoi imparare le cose giuste, devi essere un buon giudice di chi fidarsi e di chi ignorare. In una serie di esperimenti, questi ricercatori hanno dimostrato che anche i bambini molto piccoli sono buoni giudici di quali persone, persino estranei, fanno buoni modelli sociali.

In uno studio, lo sperimentatore ha interagito con un bambino di 15 mesi. Guardò dentro una scatola e si comportò come se potesse vedere qualcosa di interessante al suo interno. Poi ha lasciato che il bambino sbirciasse. La metà dei bambini ha trovato un oggetto attraente all'interno, indicando che lo sperimentatore era una persona affidabile. L'altra metà scoprì che la scatola era effettivamente vuota, il che significava che lo sperimentatore non doveva essere creduto.

Successivamente, lo sperimentatore ha modellato un comportamento nuovo. In particolare, ha dimostrato come accendere una lampada toccandola con la fronte. Quando i bambini avevano interagito con uno sperimentatore affidabile – cioè, aveva ragione sul fatto che ci fosse un oggetto nella scatola – erano più propensi a imitare il comportamento di quando interagivano con uno sperimentatore inaffidabile.

Quindi, l'affidabilità è uno spunto per l'uso del bambino quando decide se imitare il comportamento di un'altra persona. Fedele all'aforisma di Bush, possono essere ingannati una volta, ma non si fanno fregare di nuovo. E i bambini usano anche altri segnali sociali. Ad esempio, è più probabile che imitino un nuovo comportamento interpretato da qualcuno che agisce con sicurezza rispetto a qualcuno che sembra incerto su ciò che sta facendo.

Ancora un altro spunto è competenza. I bambini piccoli avevano meno probabilità di imitare un comportamento quando era modellato da qualcuno che aveva appena messo le scarpe sulle sue mani rispetto a qualcuno che li aveva messi in piedi. È come se pensassero: "Perché dovrei fidarmi di te? Non sai nemmeno cosa fare con le tue scarpe. "

I bambini piccoli sono anche buoni lettori delle emozioni degli adulti attraverso segnali come espressioni facciali e inflessioni vocali. E usano queste informazioni per modulare di conseguenza il proprio comportamento. Nel seguente YouTube dall'Institute for Learning and Brain Sciences dell'Università di Washington, vediamo quanto un bambino molto in sintonia sia con gli stati emotivi degli adulti che lo circondano.

Mentre guardiamo le mutevoli espressioni emotive di questo ragazzo, possiamo ben immaginare il treno di pensieri che gli attraversa la testa. Certo, stiamo inserendo parole in cui non esistono. Adulti e bambini più grandi tengono un monologo in testa per la maggior parte della giornata. Cioè, pensiamo principalmente nel linguaggio. Tuttavia, i bambini non hanno abbastanza linguaggio per farlo.

Ma prima di avere un linguaggio, abbiamo già delle emozioni che sono sintonizzate con precisione sulle persone che ci circondano. Questi sentimenti rapidamente fluttuanti ci guidano poi attraverso le nostre interazioni con gli altri, compresi i comportamenti da imitare o ignorare.

Man mano che il linguaggio si sviluppa, possiamo usare i processi di pensiero razionale per guidare il nostro comportamento, almeno a volte. Il mio sospetto, però, è che siamo principalmente guidati dalle nostre emozioni anche da adulti, e usiamo solo il linguaggio per razionalizzare quelle emozioni. Ma questo è un argomento per un altro post sul blog.

Riferimenti

Poulin-Dubois, D. & Brosseau-Liard, P. (2016). Le origini evolutive dell'apprendimento sociale selettivo. Indicazioni attuali in Scienze psicologiche, 25, 60-64.

Top 10 Bushisms. (2016). Tempo Estratto da http://content.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,1870938_1…

Neonato, controllati. (2014, 7 ottobre). Institute for Learning & Brain Sciences, Università di Washington. Estratto da: http://ilabs.washington.edu/i-labs-news/infant-control-thyself

David Ludden è l'autore di The Psychology of Language: An Integrated Approach (SAGE Publications).

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