Natale sta uccidendo il pianeta?

Gli accademici del Centro australiano per la ricerca ambientale culturale dell'Università di Wollongong hanno recentemente pubblicato un'indagine su come il Natale minaccia unicamente l'ambiente.

Le loro ricerche su coloro che sono estremamente parsimoniosi durante tutto l'anno, hanno scoperto che anche questi guardiani dell'ecologia sono ancora spinti a concorrere materialmente a spendere in questo momento.

Citano uno studio che sostiene che fare regali a Natale è il più grande disastro ambientale annuale del mondo.

Raj Persaud
Fonte: Raj Persaud

Carol Farbotko e Lesley Head citano i dati che il Natale rappresenta il 5,5 percento delle emissioni annuali di biossido di carbonio delle famiglie, rispetto a quello che ammonta a meno dell'1 percento dell'anno. Anche in un periodo di recessione globale, la spesa natalizia rappresenta circa un terzo del fatturato annuo al dettaglio nelle economie occidentali.

Gli autori citano preoccupazioni ambientaliste che, in un sistema economico intrinsecamente instabile, il capitalismo dipende sempre più dal boom del consumo delle stagioni natalizie.

Lo studio, intitolato "Regali, consumo sostenibile e abbandono delle ansie verdi a Natale", ha indagato su come le famiglie ambientalmente consapevoli affrontano l'enigma che un Natale più "verde" è ancora in gran parte fondatore di fronte all'imperativo di "dare buoni doni".

Questo nonostante la cifra citata che se i regali indesiderati non fossero stati acquistati in un primo momento, l'impronta di carbonio dello shopping natalizio sarebbe stata ridotta di 80 kg di emissioni di CO 2 per persona.

L'indagine ha coinvolto interviste approfondite con membri di famiglie più attente all'ambiente, scoprendo perché, nonostante le loro preoccupazioni ecologiche, acquisti di seconda mano o regali fatti in casa sono ancora spesso considerati inadeguati e offensivi. Anche in queste famiglie verdi, i beni commerciali acquistati di recente sembrano ancora i regali più adatti.

Ad esempio, mentre le famiglie facevano seri tentativi di usare doni non commerciali, alcuni incoraggiando i loro figli a donare in beneficenza a Natale, o cantare canti natalizi in una casa di cura, molti rimasero fermamente convinti di "non volere una capra per Natale". "Questo era un riferimento ai programmi di donazione di beneficenza in cui il donatore fa una donazione a una comunità in via di sviluppo, e il destinatario del regalo riceve notifica che è stata fatta una donazione per loro conto, ad esempio il prezzo di una capra.

Questi "regali verdi" erano soddisfacenti per alcuni, ma per molti rimasero deludenti. Lo studio, pubblicato sulla rivista accademica Geoforum , sostiene che i tentativi di incoraggiare un Natale più rispettoso dell'ambiente, con meno consumismo di beni materiali, fondatori di fronte alla potente psicologia al centro del dono.

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Fonte: Raj Persaud

Fino a quando gli ambientalisti non afferreranno il vero significato emotivo dei regali e il ruolo fondamentale che svolgono nel mantenere e approfondire le relazioni, faranno sempre fatica a ridurre l'impronta di carbonio del Natale.

Ma poiché l'obiettivo della sostenibilità diventa sempre più vitale, le preoccupazioni ambientali devono influire sul dono dei regali, se vogliamo salvare il pianeta.

Questa è la preoccupazione fondamentale assillante che si nasconde sotto l'albero di Natale, ma nessuno vuole scartarlo, perché sfida una parte così fondamentale della nostra vita sociale.

Forse una soluzione, gli autori discutono, è che torniamo a celebrare il Natale com'era prima della rivoluzione industriale. Quindi, fornire oggetti acquistati era disapprovato. Invece, le persone hanno dato le cose che avevano fatto da sole.

Quel legame personale con ciò che offrivamo è diventato minacciato dall'avvento della produzione di massa, quindi i creatori di questi nuovi mercati hanno dovuto abbattere la resistenza del consumatore all'acquisto di dare, invece di presentare ciò che ci eravamo fatti da soli.

Ora il tempo e le abilità trascorse a fare regali personalizzati e unici sono stati sostituiti dallo shopping per gli oggetti prodotti in serie, perché i capitalisti hanno escogitato vari intelligenti trucchi psicologici per rimuovere il "sapore" del mercato originale percepito collegato a questi beni impersonali.

Inserisci Babbo Natale e carta da regalo come trucchi psicologici di marketing che ci aiutano a illuderci che l'acquisto di beni cementi i legami personali.

Secondo fonti citate da Carol Farbotko e Lesley Head, Babbo Natale è un mito sviluppato come metodo per rimuovere la percezione commerciale durante le festività. Babbo Natale non usava soldi e non era impegnato nel profitto. Nel suo laboratorio del Polo Nord, lui ei suoi elfi hanno realizzato a mano tutti gli oggetti che ha distribuito in tutto il mondo. Non ha fatto nessun viaggio nei negozi per comprare i giocattoli.

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Fonte: Raj Persaud

La motivazione di Babbo Natale per la sua monumentale impresa era priva di considerazioni commerciali. La sua unica ricompensa è stata la soddisfazione di rendere felici i destinatari. Nessuna meraviglia che Babbo Natale fosse un prezioso decontaminatore di manufatti.

Lo shopping natalizio è quindi un rituale annuale attraverso il quale trasformiamo psicologicamente le merci in regali. Questo rituale ci assicura di celebrare e ricreare relazioni personali con oggetti anonimi.

Il Natale ci inganna che possiamo creare una sfera di amore familiare di fronte a un mondo di denaro impersonale.

Gli autori di questo studio citano altre fonti che sostengono che la confezione regalo trasforma il significato di un acquisto materiale, trasformandolo da un oggetto impersonale anonimo dallo scaffale di un negozio, in un legame intimo personale tra chi dà e chi riceve.

La confezione regalo trasforma le merci in regali.

La rivoluzione industriale ha costretto le popolazioni spostate dalla campagna alle città. Nuove popolazioni urbane hanno perso le competenze e il tempo che le loro controparti rurali possedevano all'inizio dell'inverno per fare cose per i regali, in particolare per i regali di Natale. Nel caso di regali fatti a mano, il tempo trascorso nella creazione era indicativo del valore del legame del donatore con il ricevente.

Forse possiamo diventare veramente verdi tornando a una visione preindustriale: se facciamo i regali a mano, valutiamo meglio la relazione tra chi dà e chi riceve.

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Fonte: Raj Persaud

Dopo tutto, c'è un'ironia suprema in tutto quel tempo che dobbiamo trascorrere lontano dalle nostre famiglie per guadagnare i soldi per comprarli oggetti impersonali.

Per salvare il pianeta potremmo aver bisogno di allontanarci dall'illusione del marketing per mostrare il tuo amore per la famiglia, quindi devi comprarli.

Se non trasformiamo radicalmente il Natale, il suo consumismo a spirale potrebbe finire per sciogliere le calotte polari. Un festival detto per celebrare la nascita del salvatore del pianeta potrebbe affondarlo.

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Raj Persaud e Peter Bruggen sono editori di podcast congiunti per il Royal College of Psychiatrists e ora hanno anche un'app gratuita su iTunes e Google Play Store dal titolo 'Raj Persaud in conversation', che include molte informazioni gratuite sugli ultimi risultati della ricerca in ambito mentale salute, oltre a interviste con i migliori esperti di tutto il mondo.

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Una versione di questo articolo è stata originariamente pubblicata su The Huffington Post .

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