Moody Teen? Tre strategie che aiutano

Anche se non sono un clinico, ricevo spesso domande da genitori i cui adolescenti li stanno facendo impazzire.

  • Questi ormoni impazziti sono fuori controllo!
  • È così lunatico!
  • Non posso aspettare che lei cresca da questo!

Posa di equivoci a riposo: probabilmente non sono ormoni

Sebbene gli adolescenti cambino umore molto più rapidamente dei bambini o degli adulti, è improbabile che siano dovuti agli ormoni. Sì, i loro ormoni stanno cambiando. Sì, questo ha un effetto indiretto sul loro umore (vedi sotto). Ma non sono SUPERIORI rispetto ai livelli degli ormoni degli adulti, sono inferiori a quelli che saranno durante la giovane età adulta. E anche se gli ormoni hanno un ritmo diurno, raggiungono il picco alle 3 del mattino, in media. Gli ormoni non sono ciò che li rende scontrosi a metà pomeriggio.

Cosa causa malumore? Orari, cibo, sonno e amore.

Negli ultimi decenni, i ricercatori hanno utilizzato l' esperienza del metodo di campionamento per sondare gli adolescenti ogni poche ore durante le loro attività quotidiane. I risultati mostrano chiaramente che il loro umore varia in misura maggiore rispetto ai fratelli più piccoli o ai loro genitori. Ma mostra anche perché: hanno orari folli. Prendi mio figlio. Si alza alle 7 e fa colazione, corre in giro a preparare le sue cose, poi va a scuola. Nelle sei ore successive passa da un corso di spagnolo molto vivace dove sta facendo un gioco di ruolo, a un laboratorio di chimica dove deve concentrarsi, alla palestra con dodgeball o ultimo frisbee, alla matematica, al pranzo con gli amici, alla discussione di alcuni letteratura molto densa e sfumata, dibattiti sui diritti civili o sull'apprendimento della storia militare, sull'orchestra. Se non ha extracurricolari, torna a casa e gioca ai videogiochi.

In altre parole, gli adolescenti hanno orari folli. Non sorprendentemente, gli stati d'animo dei ragazzi variano in diversi contesti sociali – dalla noia all'impegnato e all'ebrevole al depresso. Una grande parte di ciò è ciò che chiediamo loro di fare. Poiché i loro giorni variano molto più di quanto faccia la maggior parte degli adulti, anche i loro stati d'animo fanno altrettanto.

La seconda cosa che sperimenta il campionamento ci mostra che quando gli adolescenti sono romanticamente interessati a qualcuno, il loro umore è molto più malleabile. Corrono dall'eccitazione alla disperazione all'ansia. E non hanno nemmeno bisogno di uscire con qualcuno per farlo – sono solo interessati.

Infine, gli adolescenti sono più lunatici degli adulti per lo stesso motivo per cui i bambini sono. SONO CRESCENTI. Durante la crescita, l'adolescente cresce allo stesso ritmo dei bambini piccoli. Possono essere fisicamente indolenziti da quel rapido cambiamento. Non solo diventano più alti, ma aggiungono massa ossea e muscolare, sviluppano nuove caratteristiche sessuali secondarie, aumentano la capacità polmonare e aumentano drasticamente il loro volume sanguigno.

A causa di questa incredibile crescita, hanno bisogno della stessa cosa che fanno i bambini per evitare che diventino irritabili: cibo e sonno.

La rapida crescita richiede un apporto costante di buoni nutrienti per far crescere muscoli e ossa. Richiede anche CALORIE. Gli adolescenti ti mangeranno fuori casa e a casa mentre crescono. Pensa a cosa è necessario per crescere 6 "in un anno! Eppure gli adolescenti sono famosi per saltare la colazione, spesso ricevono un pranzo affrettato a scuola, possono scappare dopo la scuola per gli extracurricolari con solo uno spuntino salato e ricco di grassi e spesso non si siedono per una cena solida.

Cosa succede quando i bambini non ricevono abbastanza da mangiare? Hanno bizze. Così fanno gli adolescenti.

Regola 1 per migliorare l'atteggiamento dei tuoi ragazzi: nutrili.

I ragazzi hanno bisogno di mangiare pasti solidi per colazione, pranzo e cena. Se hanno orari come molti di loro fanno con un pranzo programmato alle 11:00, probabilmente beneficerebbero anche di uno spuntino sano dopo la scuola. (Mio figlio cammina a due chilometri a casa al freddo dopo la scuola, e mi assicuro che abbia qualcosa di buono da mangiare in tasca, così il suo zucchero nel sangue non si schianterà sulla strada di casa.) Sì, hanno bisogno di guardare le loro calorie in modo che non diventare sovrappeso. Ma è più facile farlo se mangiano regolarmente e tu guidi ciò che mangiano in modo che non facciano merenda con cibi ad alto contenuto di grassi / alto contenuto di carboidrati / snack ad alto contenuto di sale. I bambini che non hanno fame sono meno volatili.

Regola 2 per migliorare l'atteggiamento dei tuoi ragazzi: hanno bisogno di dormire.

Molto è stato fatto della tendenza naturale del teen a dormire più tardi e stare sveglio più tardi. Ma la realtà è realtà. Se hanno bisogno di alzarsi alle 6, devono dormire per 9 o 10 per dormire a sufficienza. La ricerca ha chiaramente dimostrato che cercare di recuperare il sonno durante il fine settimana rende le cose peggiori, non migliori e rende i bambini più stanchi, non meno.

Come far dormire un adolescente prima? Le stesse cose funzionano per loro come fanno per te.

  • Prendi un'abitudine. Vai a letto alla stessa ora ogni giorno. Non stare sveglio fino a tardi o dormire molto tardi nel fine settimana.
  • Costruire nei rituali. Ad un certo punto della mia vita ero estremamente stressato e mi ci sono volute ore per addormentarmi. Ho costruito dei rituali per prepararmi al sonno quando era ora di andare a letto. Ho smesso di lavorare un'ora prima di andare a letto. Ho seguito la mia lista "da fare" per il giorno successivo, quindi ho avuto un piano e non mi sono preoccupato (vedi il mio post su come le liste possono ridurre l'ansia). Mi preparai un latte tiepido con noce moscata o bevvi un camomilla. Ho fatto il mio ultimo post su Facebook, ho controllato la mia ultima e-mail e ho spento il mio computer. Ho letto o scritto nel mio diario. Ho acceso un audiolibro e ho spento la luce.
  • Non lavorare a letto. Se lavori a letto, può essere facile stare alzati troppo tardi e difficile per far passare la tua mente dall'allerta al rilassato.
  • Coprire tutti quei diodi dannati. Quelle luci brillanti sul telefono e su allarme e ogni altra cosa dannatamente connessa possono indurre il cervello a svegliarsi invece di andare a dormire. Il nastro nero sui diodi e una scheda di indice attaccata al quadrante dell'orologio possono rendere la stanza molto più buia e dormire molto più facilmente.
  • Fai il letto la mattina. Questo può o non può aiutarti a dormire, ma la ricerca suggerisce che ti rende più felice. E scivolare su un letto fatto è molto più comodo che salire su un letto. Può anche diventare parte del tuo rituale di andare a dormire. INFINE, e forse la cosa più importante, molti bambini vivono nelle loro stanze e sono appesi lì per la privacy . Potrebbe essere il loro unico spazio privato. Se stanno andando a giocare e lavorare sui loro letti, salendo sul letto fatto delineano lo 'spazio di lavoro' fatto letto dal letto 'spazio del sonno' in cui sono entrati.

Mio figlio mi ha ripetutamente detto che "non aveva bisogno di dormire così tanto". Gli abbiamo appena detto che era impossibile vivere con lui quando non l'ha capito. Dopo che ha iniziato ad andare a dormire prima, si è reso conto di quanto fosse più felice quando ha avuto il sonno di cui aveva bisogno il suo corpo.

Regola 3: incoraggiare l'esercizio

Un'altra cosa che aiuterà i ragazzi a dormire è di avere abbastanza ESERCIZIO. Si svegliano di corsa a scuola, magari tengono un lavoro, parlano con gli amici, e poi i videogiochi. Hanno bisogno di un modo per far saltare quell'energia. L'esercizio aiuterà e dovrebbe essere costruito nella loro giornata. Camminare a scuola o in esecuzione o una squadra sportiva. Un mini trampolino davanti alla tv. Salta la corda nel seminterrato. Wii Fitness. Tutto ciò che li alza e si muove aiuterà i loro corpi a ferire meno dalla crescita, a liberarsi di una parte di quell'eccesso di energia e ad aiutarli a dormire bene la notte.

Gli adolescenti sono come i bambini

Diversi anni fa, ho scritto una serie intitolata What Parents of Middle Schoolers Should Know che inizia con un pezzo chiamato Teens Are Like Toddlers. E come i bambini piccoli, gli adolescenti hanno forti esigenze fisiche, in particolare la crescita, il che significa che hanno bisogno di risorse per mantenere il loro buon umore e un sano entusiasmo. Anche come i bambini piccoli, non sempre vogliono fare ciò di cui hanno bisogno per ottenerlo. Non vogliono un pisolino. Non vogliono colazione. Sicuramente non vogliono andare a letto in orario. Ecco dove entrano i genitori – per aiutarli a impalcare i loro comportamenti dando loro delle regole da seguire fino a quando non imparano a regolarsi autonomamente. Aiuta davvero.

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