Momento di Glenn Mercer

"Come un sogno, in mezzo,

dove vai, allora sai;

Crea un piano, lascia che sia,

trova una voce, fa la pace; "

Da "In Between" di The Feelies

Freud ha affermato che la chiave della vita è sia "lavoro" che "amore". Per essere felici, dobbiamo sviluppare i nostri interessi e risultati unici, oltre a formare connessioni significative con gli altri.

Semplice, vero?

 John Baumgartner
Fonte: credito fotografico: John Baumgartner

Basandoci sull'ossessione della nostra società per il concetto di "equilibrio vita-lavoro", non sembra che l'abbiamo capito. La verità è che è molto difficile perseguire contemporaneamente ambizioni personali e relazioni connesse. Se ci isoliamo concentrandoci troppo sul lavoro, perdiamo l'opportunità di costruire connessioni con gli altri. Eppure se permettiamo alle nostre relazioni personali di limitare il tempo e la libertà che dobbiamo perseguire nel nostro lavoro, i nostri sogni personali potrebbero risentirne.

Glenn Mercer di The Feelies sembra avere la giusta idea su come bilanciare la dicotomia work-love: fare del lavoro proprio quello che ti aiuta a entrare in contatto con gli altri.

Per iniziare, mentre alcuni artisti sostengono che stanno scrivendo musica "solo per se stessi", Mercer abbraccia la nozione che sta scrivendo musica per gli altri. Mi spiegò come fin dalla tenera età, suonare la musica fosse un fenomeno intrinsecamente sociale, un modo per lui di connettersi con gli altri.

"Abbiamo bisogno di fare collegamenti con le persone. Quindi penso che probabilmente se non hai queste connessioni in altri modi – forse essere un introverso, immagino, fornisce l'impulso di connettersi con le persone attraverso la musica ", ha spiegato Mercer. "È qualcosa che, per la maggior parte, ho il controllo su. Ecco da dove viene il livello di comfort. La musica mi consente di suonare in una band con persone, avere relazioni lì. E con i fan, hanno relazioni lì. "

Man mano che Mercer diventava più grande e si rendeva conto che la sua musica era qualcosa che gli altri avrebbero pagato per ascoltare e vedere, era a suo agio con l'idea che la musica potesse essere un business. "È tutto interconnesso. Non fai arte nel vuoto. Fai arte per creare una connessione con le persone. E il modo in cui fai quella connessione diventa commercio ", ha spiegato Mercer. "Ricordo Pete Townsend quando ha deciso di diventare un cantautore. Il primo disco ha funzionato bene e ha pensato: "Beh, questa è la mia motivazione". Sono stati ben accolti e volevano che continuasse. Se si trattava puramente di arte, non avrebbe importanza che il disco avesse avuto successo e creato un legame con le persone. Lui avrebbe solo fatto l'arte a prescindere.

"Ovviamente quella convalida è un fattore importante nel processo."

Mercer ha sicuramente ricevuto la convalida della sua musica sin dall'inizio. Nel 1978, The Village Voice chiamò la band di Mercer The Feelies "la migliore band underground di New York". E Rolling Stone chiamò il loro primo album, Crazy Rhythms (1980), uno dei migliori album degli anni '80.

Eppure, mentre Mercer ha riconosciuto e apprezzato il fatto che la sua musica lo ha collegato ad altri, ha scoperto che essere troppo concentrato su ciò che pensano gli altri, o coinvolgere troppe persone al di fuori della band potrebbe effettivamente ostacolare lo sviluppo della band. In particolare, Mercer ha descritto precedenti lotte che ha avuto con etichette discografiche, e come le aspettative o le pratiche delle etichette limitassero la band, contribuendo infine alla rottura della band nel 1992.

"Abbiamo fatto cose per le quali non ci sentivamo a nostro agio e alla fine questo ha portato alla rottura della band … Abbiamo suonato molto di più di quanto ci sentivamo a nostro agio, portandoci giù", ha detto Mercer. "I dirigenti discografici implicherebbero che, se collabori con tutti gli uomini d'affari con cui entri in contatto, puoi essere grande quanto i REM. e suggerirebbero che se rimani in un posto, sei un fallimento ".

Nel 2011, Mercer si è unito ai Feelies per il loro album del 2011 Here Before. E ora nel 2017, con il loro nuovo album In Between , Mercer sta imparando dalla sua passata esperienza e facendo in modo che, anche se la musica riguardi la connessione, i Feelies devono allontanarsi dalle aspettative e dalle influenze ed essere nel momento.

"Quando le cose si sono distratte, non era un bene per la band. Abbiamo scoperto che operiamo in molti modi diversi e che prosperano quando siamo nel momento. Si tratta di trovare un equilibrio, cercando di scoprire dove potremmo evolvere ", ha spiegato Mercer. "Abbiamo cercato di farlo in un ambiente in cui eravamo liberi da ogni distrazione … Volevamo avere quella sensazione di essere in grado di prendere il nostro tempo ed esplorare le cose sull'onda del momento ed essere spontanei e permettere alle cose di progredire. ”

Quel concetto di tempo e di essere nel momento divenne il tema del disco. "Di solito non conosco il tema di un disco … Non è qualcosa di premeditato. Di solito, più tempo c'è più distanza tra il disco, più lo ascolto, ne parlo, più mi accorgo di quale sia il tema ", ha detto. "E guardando i titoli, ci sono riferimenti al tempo molto. E c'è una battuta nella canzone ['Time Will Tell'], 'Sii nel momento ora e per sempre'. E pensavo che il titolo del disco, In Between, potesse significare tra passato e futuro. L'intero approccio che abbiamo preso per la registrazione era tutto a riguardo. "

E a quanto pare, concedersi di essere nel momento in cui concentrarsi sul proprio lavoro non ha danneggiato il modo in cui la musica si connetteva agli altri un po '. The Guardian ha descritto Here Before dicendo: "È magnifico". E Pitchfork ha descritto In Between as, "… sia dolce e intenso in modi che solo la band del New Jersey può portare a termine".

Freud sarebbe orgoglioso.

Michael A. Friedman, Ph.D., è uno psicologo clinico con uffici a Manhattan e South Orange, NJ, ed è membro del consiglio consultivo medico di EHE International. Contatta Dr. Mike su michaelfriedmanphd.com . Segui Dr. Mike su Twitter @drmikefriedman.

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