Mindfulness at Work Detrimental?

Un ammonimento su una nuova ricerca.

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I risultati di uno studio di ricerca che esamina se la meditazione sul lavoro è benefica o dannosa è stata recentemente riportata sul New York Times (domenica 17 giugno 2018) nell’articolo “Non meditare sul lavoro”. In questo articolo, gli autori di un ampio studio di ricerca suggeriscono che la meditazione di consapevolezza, anche se forse benefica in altri contesti, effettivamente diminuisce la motivazione nei compiti di lavoro ed è “cattiva notizia per i fautori della meditazione sul posto di lavoro”.

Come consumatori di notizie, spesso prendiamo le cose che leggiamo al valore nominale. Questo può essere particolarmente vero per la ricerca scientifica che leggiamo sul giornale e altrove, dove spesso non mettiamo in discussione le affermazioni che vengono fatte. Ma abbiamo bisogno di imparare ad essere cauti consumatori, leggendo la stampa fine; dobbiamo anche essere scienziati accurati, facendo attenzione che le nostre affermazioni corrispondano alla ricerca condotta e che non generiamo risultati eccessivamente generalizzati; e dobbiamo fare affidamento sui nostri media per assicurarci che ciò che viene pubblicato sia raffigurato accuratamente, poiché probabilmente influenzerà un vasto pubblico, spesso ingenuo rispetto all’argomento in questione.

Vorrei disfare alcuni dei principali difetti dello studio di cui sopra che mi rendono sconcertante come i ricercatori abbiano tratto le conclusioni che sembrano suggerire. Innanzitutto, nessuno dei loro studi è stato condotto sul luogo di lavoro o in un ambiente vicino a un luogo di lavoro. Alcuni degli studi sono stati condotti utilizzando una piattaforma software di sondaggi di Amazon (reclutamento di soggetti online), dove i partecipanti hanno ascoltato una meditazione registrata di 15 minuti e poi sono state poste domande sulla loro motivazione a completare un enigma o altro compito banale (che in alcuni casi essi non ha nemmeno dovuto fare effettivamente, e in altri casi hanno completato). In un altro studio, i soggetti sono entrati in un laboratorio, hanno ascoltato una meditazione e gli è stato chiesto di modificare una lettera di presentazione e compilare un sondaggio. Variazioni di queste condizioni sono state ripetute negli altri studi.

Il punto importante è che questo è stato un progetto di studio MOLTO diverso dall’insegnare alla meditazione consapevole la presenza sul posto di lavoro e misurare le proprie prestazioni sul lavoro. Inoltre, e ugualmente importante, i partecipanti hanno ascoltato una registrazione di meditazione di 15 minuti e i dati sono stati raccolti in base a questo. Questo è molto diverso dall’insegnare alle persone una pratica meditativa continua sul posto di lavoro. Inoltre, a differenza di molti livelli di consapevolezza nei programmi di lavoro, dove ai lavoratori viene insegnato a capire che cos’è la consapevolezza e come può essere utile, questa meditazione di una volta era completamente fuori dal contesto di qualsiasi allenamento di consapevolezza. Un tale disegno di studio, mentre può rispondere a determinate domande specifiche, è molto limitato in termini di generalizzazione al posto di lavoro effettivo e di rispondere alla domanda se la consapevolezza possa essere utile sul posto di lavoro. (Mentre nel testo dello studio attuale gli autori distinguono uno stato di consapevolezza indotto da una pratica di mindfulness più continua, questo è completamente perso nel loro articolo del NYT dove fanno affermazione globale “abbiamo trovato prove evidenti che la meditazione sta demotivando .”)

Può essere vero e utile sapere che una meditazione di consapevolezza da fare una volta sola in determinate circostanze al di fuori del posto di lavoro riduce la motivazione percepita immediata per eseguire un compito successivo (mentre in realtà non influisce sulle prestazioni in un modo o nell’altro su quel compito). Tuttavia, questo risultato non è in alcun modo un motivo per suggerire che i capi non dovrebbero meditare i propri dipendenti (come suggerisce la persona che ha scelto il titolo dell’articolo online del New York Times), e come gli autori dello studio sembrano implicare in questo articolo.

Ci possono essere (e sono) molti benefici della meditazione che vanno oltre lo scopo di questo specifico studio, e questi devono essere considerati – e non trascurati o respinti da una richiesta così forte come la persona che ha coniato il titolo online del NYT ” Hey Boss, non vuoi che i tuoi dipendenti meditino “, o dalle affermazioni degli autori di questo studio che” la meditazione è demotivante “. Ad esempio, se hai preso questi stessi partecipanti in un ambiente di lavoro reale e li hai fatti meditare su base regolare al lavoro per una settimana o un mese, o anche un giorno, quale sarebbe la loro motivazione per svolgere un compito “reale” al lavoro? Come influirebbe la loro motivazione generale a presentarsi ogni giorno al lavoro e ad adempiere ai loro doveri? Quali sarebbero i loro livelli di stress e di soddisfazione sul lavoro riportati rispetto ai non meditatori? Quale sarebbe la loro produttività complessiva e la motivazione del lavoro in gruppi di una settimana o più alla volta se meditassero per un breve periodo ogni giorno? Quale sarebbe il loro livello di burnout? Con quale frequenza chiamerebbero malati rispetto ai lavoratori che non meditano, e in che modo ciò influirebbe sulla loro produttività e motivazione? Meditare e poi essere invitato a svolgere un compito reale in un ambiente di lavoro reale produce risultati diversi rispetto a meditare casualmente una volta online o in un laboratorio e poi viene chiesto di eseguire un puzzle casuale o un’attività banale che non ha nulla a che fare con nulla di pertinente in la vita di qualcuno? Rispondere a una di queste domande potrebbe informarci dei benefici (o detrimenti) della meditazione sul posto di lavoro.

Un ulteriore esempio di conclusioni che non sembrano adattarsi ai risultati dello studio effettivo è quando gli autori dicono che mentre hanno scoperto che avere meditato non ha aumentato o diminuito la qualità del lavoro su un compito (che, si badi, era un puzzle di parole o un compito di editing di testo fatto in un laboratorio o online), poi (sorprendentemente) affermano che “questa è una cattiva notizia per i sostenitori della meditazione sul posto di lavoro”. La loro motivazione per questa cattiva notizia era che, poiché studi precedenti hanno dimostrato che la meditazione aumenta la concentrazione mentale, si aspettavano che le persone nel loro studio svolgessero meglio il compito e non lo facevano, quindi la loro motivazione diminuita sembrava annullare gli effetti di qualsiasi maggiore attenzione mentale. Per generalizzare questa scoperta a una dichiarazione globale su questo essere cattive notizie per i fautori della meditazione sul posto di lavoro è abbastanza sconcertante e piuttosto fuorviante.

Ci sono altre dichiarazioni fatte dagli autori di questo articolo, che sembrano travisare una più profonda comprensione della consapevolezza. Credo che affermare che l’obiettivo della consapevolezza sia quello di accettare le cose come sono, e che questo è in contrasto con la motivazione del lavoro e “cercare di ottenere un futuro più desiderabile”, è in qualche modo fuorviante. Sì, la consapevolezza ci aiuta ad uscire dalla nostra tendenza al pensiero passato e futuro e tornare al momento presente ed essere con le cose proprio qui. Ma soprattutto, fare questo ci permette di essere più consapevoli, non compiacenti. Quando possiamo vedere chiaramente dove siamo (senza essere spazzati via da preoccupazioni catastrofiche sul futuro o pensieri ruminanti di cose che non possiamo cambiare, o presi in giudizi inutili, autocritica, o vagabondaggio mentale, ecc.), Noi inoltre sviluppare la capacità di intraprendere azioni sagge e abili, piuttosto che reagire (o escludere) sul pilota automatico. Questo può essere immensamente utile sul posto di lavoro. Ad esempio, alcuni dei miei pazienti che hanno praticato la meditazione hanno sviluppato la consapevolezza di notare i modelli di comunicazione malsana sul posto di lavoro e apportare importanti modifiche per correggere questo; altri hanno usato una consapevolezza consapevole per implementare importanti cambiamenti di sistema nella loro organizzazione. Imparare ad essere nel momento presente non si escludono a vicenda nel tentativo di creare un futuro più desiderabile; in effetti può essere utile farlo.

Un altro commento che può trarre in inganno le persone che non capiscono la consapevolezza è quando gli autori affermano che “La consapevolezza è forse simile a un pisolino mentale”. È tutt’altro che simile a un sonnellino. Pratichiamo la consapevolezza di diventare svegli e consapevoli nella nostra vita, di non addormentarci. Anche se gli autori suggeriscono che potrebbe essere rilassante, calmante e rinfrescante come un pisolino (a volte la consapevolezza può essere), c’è anche il suggerimento che questo stato rilassato ci rende immotivati ​​a svolgere compiti che sono richiesti. (Ricordate, comunque, che le attività richieste ai partecipanti allo studio sono state attività casuali e generalmente noiose o banali che non avevano nulla a che fare con un ambiente di lavoro in cui potrebbero esserci delle motivazioni intrinseche per rimanere concentrati ed esibirsi al meglio delle proprie possibilità). La pratica di mindfulness, quando viene eseguita in modo coerente, spesso ci consente di portare maggiore attenzione e attenzione ai compiti a portata di mano, non di meno. Una volta, una registrazione di 15 minuti senza contesto nella tradizione della consapevolezza non necessariamente aiuta in questo, ma una pratica regolare di consapevolezza può.

Mentre sono preoccupato per le conclusioni tratte da questo articolo dai suoi autori e dalla successiva confusione con i lettori, non sono assolutamente critico nei confronti dello studio stesso. In effetti, raccomando agli autori di voler esplorare i limiti della consapevolezza e di indagarne l’impatto sulla motivazione al lavoro. Il loro studio ha un posto ben preciso nella letteratura, e preso alla lettera è una buona ricerca. La consapevolezza è diventata di gran moda e, a volte, è stata travisata come una pillola magica o una panacea, ed è importante usare un’indagine scientifica per comprendere con precisione cosa può o non può fare la consapevolezza. Ma dobbiamo fare attenzione a trarre conclusioni sull’efficacia della meditazione di consapevolezza sul posto di lavoro basata sui partecipanti in un laboratorio o sull’ascolto online di una registrazione di meditazione di 15 minuti priva di qualsiasi contesto. Spero che invece di ingannare le persone, questo studio possa motivare gli altri a continuare la loro indagine scientifica per comprendere i benefici e i limiti della consapevolezza, a perseguire la ricerca di una maggiore specificità sulla definizione di meditazione consapevole e attenzione su come viene usata, e sviluppare una comprensione più profonda di quali circostanze la meditazione potrebbe essere più e meno utile per l’impostazione effettiva del luogo di lavoro.

Nota: questo articolo è stato originariamente pubblicato sul blog World of Psychology di PsychCentral.

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