Mind Scapes e Summer School

L'estate è (quasi) qui. Molti studenti stanno o prenderanno presto lezioni di scuola estiva. In genere lo fanno per due motivi: per andare avanti o per recuperare. Quindi, i docenti che insegnano nelle scuole estive lavorano spesso con due tipi di pubblico: quelli desiderosi di conoscere e quelli desiderosi di finire. Di solito iscrivo alcuni di entrambi nel corso estivo che ho insegnato per diversi anni. Il corso è senz'altro strano e lo insegno nel nostro breve ma intenso termine di maggio perché (finora) non si adatta al curriculum regolare. Penso che vada bene perché adoro insegnare il corso, perché è una buona conclusione per il mio anno accademico e un buon trampolino di lancio per la mia estate.

Il corso si chiama Spaces for Living / Design in Mind . È un amalgama sciolto ma divertente di psicologia, architettura e design. L'obiettivo principale è insegnare agli studenti a percepire gli spazi in cui abitano – vivono, imparano e passano – in modo diverso, cioè, più profondamente, con un rispetto per come gli esseri umani hanno plasmato dove e come viviamo. Pensaci: viviamo in mezzo a architetture, edifici, case, interni e paesaggi, ma raramente ci prendiamo il tempo per pensare a questi spazi. Perché le nostre case, comunità, città e spazi pubblici si sono evoluti così come sono? Alcuni spazi sono più piacevoli alla vista e alla mente di altri? In che modo i nostri spazi fisici influenzano le nostre vite mentali? Per esplorare questo tipo di domande, i miei studenti pensano alla vita domestica (l'idea di "casa"), all'architettura e al design. Apprendiamo da architetti che hanno (ri) ideato idee di spazio e design (ad esempio, Frank Lloyd Wright, Louis Kahn, Maya Lin) per influenzare le esperienze degli spettatori.

Spesso sento che dovrei rinominare il corso "Looking Around" perché la mia speranza è che gli studenti prestino maggiore attenzione a ciò che li circonda durante e dopo il corso. Voglio che pensino al luogo della bellezza (sì, quella vecchia castagna filosofica) nelle loro vite. L'estetica dovrebbe essere importante? Sì! Ma se è così, perché noi – tutti noi – tolliamo tanto disordine, mediocrità o vera bruttezza in molti dei nostri spazi pubblici (pensiamo all'ubiquità dei centri commerciali a strisce, per esempio)? Oppure considera un'esperienza sempre più comune negli insediamenti residenziali suburbani: quali sono le conseguenze psicologiche del vivere in tali quartieri quando di solito mancano i marciapiedi? Anche se è vero che le persone che vivono in tali sviluppi guidano ovunque per necessità (molti fanno lunghe distanze al lavoro), non dovrebbero essere in grado di incontrarsi e parlare tra loro in quelle rare occasioni in cui camminano? Stai pensando allo spazio pubblico in cui risiedi ora? Dovresti. Fai una passeggiata mentale (o meglio ancora, una vera!) – incontri regolarmente la bellezza o hai sviluppato una decisa tolleranza per ciò che vedi?

La lezione si muove molto velocemente, poiché ci incontriamo solo per tre settimane. Discuto alcune teorie sulla percezione, sia gli approcci classici che l'approccio ecologico di James J. Gibson. Discutiamo poi alcuni libri, incluso il bel libro di Paul Goldberger Why Architecture Matters (correre, non camminare) e il lavoro riflessivo di Alain de Boton, The Architecture of Happiness . Discutiamo anche di un intelligente, recente libro sulla nostra inesauribile sete di oggetti desiderabili e meravigliosi, The Language of Things di Deyan Sudjic. La nostra lettura finale è un libro piccolo ma ricco che descrive i punti in comune e gli enigmi della casa americana, Geography of Home di Akiko Busch. (Quindi, se stai cercando una lettura estiva intellettuale ma evadente, un argomento che riprenderemo in un futuro blog, raccomando vivamente tutti questi libri.)

Oltre a leggere, porto i miei studenti in gita. Facciamo una piacevole passeggiata attraverso due cimiteri locali: il cimitero moravo originario di Betlemme (denominato "l'Acro di Dio") e il cimitero di Nisky Hill, un parco della metà del XIX secolo simile a uno spazio pieno di interessanti lapidi, obelischi e occasionali coperte di palloni urna. Il nostro tour di entrambi consente ai miei studenti la possibilità di considerare come tombe, monumenti, mausolei e design commemorativo in generale sono cambiati negli ultimi duecento anni. C'era una volta non molto tempo fa, i cimiteri erano considerati parchi dove le persone passeggiavano, a volte picnic (sì, davvero – le visite alla nonna non devono finire), e riflettere sulla bellezza naturale. Confronta quel passato con il presente banale trovato nella maggior parte dei cimiteri, i luoghi in cui la bellezza ha lasciato il posto a un drappaggio (cioè, trame in abbondanza, tutte allineate in modo efficiente) e troppo pochi alberi in modo che la falciatura (ad esempio, tutti quei segni piatti) e la manutenzione siano Più facile. Non c'è da meravigliarsi se così pochi giovani visitano tali luoghi a meno che non siano obbligati a farlo (o almeno così i miei sondaggi informali suggeriscono gli ultimi anni).

Guardiamo anche una varietà di documentari su architettura e architetti, tra cui Wright, Kahn e Lin, oltre a Mies van der Rohe, Richard Neutra, Antonio Gaudi, Philip Johnson e Thomas Jefferson, tra gli altri. Guardiamo questi film perché non puoi davvero conoscere la psicologia dello spazio senza guardare edifici eccitanti che giocano con la forma, la funzione e la prospettiva. Piaccia o no (e provo un grande senso di colpa nel mostrare i film durante le lezioni), i DVD sono la cosa migliore da fare per una visita reale – e sono formidabili suggerimenti per la discussione.

Bene, mentre ammetto che il mio corso è un po 'insolito (siamo onesti, è strano), offre agli studenti ea me l'opportunità di pensare a come la psicologia dello spazio informa la nostra vita quotidiana. Quindi, e tu? Perché non guardi intorno alle case e agli edifici che incontri con un occhio più critico? Provalo.

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